Una compañía de noticias independiente rusa ha recaudado más de $ 250,000 en donaciones en criptomonedas de sus seguidores para continuar transmitiendo noticias independientes bajo una ráfaga de propaganda y censura del gobierno ruso.

Meduza, un sitio de noticias en ruso con sede en Letonia que afirma estar informando sobre la «Rusia real hoy», ha estado solicitando donaciones desde marzo en dólares, euros y criptomonedas, incluidos bitcoin (BTC), etherium (ETH), Binance ( BNB), Tether (USDT), Monero (XMR) y zcash (ZEC).

Desde que publicó su solicitud de donaciones, la empresa de noticias ha recibido alrededor de $ 250,000 en donaciones criptográficas a través de 146,000 transacciones individuales. Aproximadamente el 93 % de la donación total llegó en forma de 3,75 BTC (116 954 dólares) y 49,9 ETH (117 767 dólares).

Los problemas de dinero de Meduza en realidad comenzaron en abril de 2021, después de que ella y varios otros medios de comunicación independientes fueran etiquetados como «agentes extranjeros» por el Ministerio de Justicia de Rusia, lo que exigió que la empresa pusiera una gran advertencia en cada uno de sus artículos en ruso para informar a los lectores de su condición de «agente extranjero». La misma advertencia debería aparecer en todos los anuncios, lo que provocaría la pérdida de casi todos los anunciantes. Escribió en sus preguntas frecuentes sobre donaciones:

“Como se puede imaginar, pocas empresas pagarán para promocionar sus productos bajo la advertencia de que el contenido es ‘creado por agentes extranjeros’.

Aunque etiquetado como un agente extranjero, no impidió que los lectores en Rusia hicieran donaciones a la organización, ya que la compañía allanó el camino de inmediato para que los empleados donaran a los reguladores a través de sus bancos utilizando el procesador de pagos Stripe.

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Pero en marzo, Medusa fue atravesada tanto por la censura del gobierno ruso como por el impacto de las sanciones occidentales. Su sitio web fue bloqueado por las autoridades rusas por «difundir información en violación de la ley», y su única forma de recibir donaciones de seguidores rusos fue bloqueada por una prohibición de la red SWIFT para bancos rusos el 26 de febrero.

SWIFT es una red global de comunicaciones financieras utilizada por instituciones financieras para realizar transferencias internacionales de dinero.

Medusa escribió en su sitio web de donaciones que las limitaciones financieras les han impedido enviar donaciones de sus seguidores a Rusia.

Desde el 25 de febrero, la organización de noticias y sus periodistas han publicado actualizaciones diarias sobre la guerra de Rusia contra Ucrania, compartiendo imágenes e historias de civiles ucranianos afectados por la guerra y otros eventos importantes que no cubren los medios rusos locales.

“Millones de personas en Rusia confían ahora en nuestros informes”, escribió Meduza, señalando que sus periodistas se han visto obligados a abandonar el país.

«Desde el estallido de esta guerra, la transferencia de dinero de Rusia a Europa ha sido imposible. Perdimos 30.000 donantes. No estamos recibiendo dinero de Rusia en este momento.

Ivan Kolpakov, editor en jefe de Meduza, le dijo a Bloomberg que las donaciones ayudarían a sus 25 periodistas, que desde entonces han huido del país para mudarse a Riga, Letonia, donde tiene su sede la empresa.

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Medusa y sus periodistas no son las únicas víctimas involuntarias de las sanciones rusas. Los informes de los medios a lo largo de los meses han demostrado que los rusos comunes, los estudiantes que estudian en el extranjero, los estudiantes internacionales en Rusia e incluso la población civil de naciones enteras se han visto gravemente afectados por las sanciones contra Rusia.