A medida que la pandemia continúa desarrollándose de manera desigual, el telón de fondo en estos días nunca ha estado tan estancado. Si bien los trabajadores tecnológicos pueden recurrir a las oficinas centrales virtuales o espacios de Twitter para charlas espontáneas, los estudiantes de secundaria buscan lugares informales en línea para conversar y estudiar con amigos. Y Fiveable, una startup con sede en Milwaukee, está satisfaciendo la creciente demanda.

Fiveable comenzó hace años como una comunidad de aprendizaje en línea gratuita para estudiantes de secundaria con el objetivo de ayudarlos a aprobar los exámenes de Colocación Avanzada (AP). Ha crecido en popularidad gracias a la transmisión en vivo de “talleres de aprendizaje” de 5 horas enfocados en un tema específico, creando guías de estudio y ejecutando un Discord con miles de estudiantes. Ahora está evolucionando hacia una plataforma de aprendizaje social que ayuda a cualquier estudiante a navegar en la escuela secundaria.

“Somos los pasillos de la Internet educativa”, dijo Amanda DoAmaral, cofundadora y directora ejecutiva de Fiveable. “¿Qué están haciendo los estudiantes en los pasillos de la escuela? Se juntan con amigos, atrapan libros, descubren dónde deben estar a continuación, se ponen al día, y mucho de lo que sucede en Fiveable es eso.

La visión de DoAmaral, construida junto con el cofundador Tán Ho, impulsó el último evento de recaudación de fondos de Fiveable. La startup anunció hoy que ha recaudado una Serie A de $ 10 millones liderada por Union Square Ventures con la participación de Owl Ventures, Progression Fun, Emerson Collective, Beta Boom, gener8tor y Darrell Silver. Anteriormente, Fiveable había recaudado más de 4,2 millones de dólares de inversores como BBG Ventures, Metrodora Ventures de Chelsea Clinton y Serena Williams.

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El dinero se utilizará para ayudar a Fiveable a hacer crecer su equipo para ayudarlos a crear más espacios en línea dirigidos por estudiantes.

“¿Dónde vives, qué maestro obtienes, a qué recursos tienes acceso? Todas estas cosas determinan en última instancia si tendrá éxito o no ”, dijo DoAmaral. “Entonces, lo que realmente queremos poder hacer es devolver ese poder a las manos de los estudiantes, de modo que su capacidad para navegar por quienes quieren que sean sea mucho más evidente para ellos”.

El objetivo de Fiveable se refina para estar más dirigido a los estudiantes solo unos meses después de adquirir Hours, una plataforma de estudio virtual construida por Calix Huang, de 16 años. Horas permite a los estudiantes crear sesiones de estudio en las que cada persona tiene una lista de tareas pendientes y un temporizador y una lista de reproducción compartidos, una experiencia multijugador a la que los estudiantes de Fiveable acudieron naturalmente antes de que las empresas se fusionaran. Los cofundadores explicaron que la adquisición les ayudó a comprender la magia de los pizarrones de estudio y guiará la hoja de ruta del producto para la funcionalidad futura.

“Cuando comenzamos, estábamos transmitiendo en vivo, teníamos blogs y guías de estudio”, dijo Ho. “Pero una vez que comenzamos a abrir espacios comunitarios, fue entonces cuando todos los estudiantes empezaron a apresurarse a instalar salas pomodoro … 24 horas al día, 7 días a la semana. ” La magia de este compromiso ha ayudado a la startup a darse cuenta de que es posible que deba concentrarse menos en las sesiones de estudio dirigidas por el maestro y más en las formas de unir a los estudiantes de manera creativa.

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No lo hace solo. Una de las ventajas competitivas de Fiveable es que tiene más de 50 estudiantes como pasantes remunerados en todos los equipos, excepto en su suite ejecutiva. Además, el equipo actual de Fiveable está compuesto por un 50% de mujeres, un 38% de no blancos y un 24% de LGBTQ +. Las diversas perspectivas ayudan a Fiveable a mantenerse al tanto de las tendencias de estudio, la investigación de los clientes y las nuevas perspectivas.

“Establecernos para los estudiantes como un espacio no solo para AP, sino para todos estos otros sistemas de apoyo, es definitivamente un desafío por delante”, dijo DoAmaral.

El alcance de Fiveable ha crecido significativamente durante el año pasado. Más de 7.3 millones de estudiantes han llegado a la plataforma, con un crecimiento 3X año tras año, por inicio. Su comunidad Discord, lanzada en 2021, tiene más de 25.000 usuarios. Y, cuando facturó el acceso, otorgó más de 3.000 becas.

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DoAmaral explicó que debido a que la startup actualmente prioriza el crecimiento sobre la monetización, el acceso a su plataforma es completamente gratuito. El inversor principal de Fiveable, USV, parece estar cómodo con la elección potencialmente controvertida, dado que dos de las empresas de su cartera, Quizlet y Duolingo, también siguieron creciendo de abajo hacia arriba y, en última instancia, obtuvieron algunos ingresos.

“Creo que hay algunas categorías que son tan dinámicas como la educación K-12 en este momento”, dijo Rebecca Kaden, socia de USV. “Por un lado, es un desafío: es realmente difícil crear productos para seguir el ritmo de un mundo dinámico y asegurarse de conocer a los estudiantes a gran escala donde están y cómo son. Piense … la oportunidad”.

Añadió: “Fiveable está emergiendo como la plataforma de elección y la base sobre la cual realmente pueden vivir y aprender, así que navegue por esa línea para que su oportunidad en medio de los desafíos sea básicamente el tipo de tarea de esta empresa”.

En la búsqueda del crecimiento, DoAmaral ve el mayor desafío para Fiveable como uno que cualquier comunidad debe tener en cuenta: garantizar la integridad del espacio tanto desde la perspectiva de la infraestructura como de la comunidad.

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