La entrega instantánea de comestibles sigue siendo un mercado en pleno auge, pero hoy llega el anuncio de una importante ronda de financiación para un jugador que, según los inversores, seguirá en pie después de que termine el bombo publicitario.

Flink, la startup con sede en Berlín que vende alimentos y otros productos básicos a precios de supermercado y tiene como objetivo entregarlos en menos de 10 minutos, ha confirmado que ha recaudado 750 millones de dólares, una ronda de financiación en serie. B dirigida por un financiador estratégico, DoorDash, logró una valoración antes de la moneda de $ 2.1 mil millones ($ 2.85 mil millones después de la moneda). Flink ya está presente en unas sesenta ciudades de cuatro países, donde cubre a 10 millones de clientes; el plan será utilizar el financiamiento para continuar aumentando esa huella, tanto orgánica como potencialmente capturando a los competidores (hemos confirmado que la mayor parte de la ronda es en capital con una pequeña porción de deuda para adquisiciones).

La participación de DoorDash, que se hizo pública en diciembre de 2020, actualmente tiene una capitalización de mercado de poco menos de $ 57 mil millones y está haciendo su primera incursión en Europa con esta inversión, fue un secreto mal guardado en este fondo de recaudación de fondos, con informes de la inversión. emergiendo hace varios meses. Podemos confirmar que la inversión de DoorDash se cerró oficialmente en septiembre, y que el resto de la ronda se completará en los meses siguientes.

Otros participantes en la ronda incluyeron al patrocinador anterior Mubadala Capital (que respaldó a Flink en una ronda de $ 240 millones realizada en junio) y otros inversionistas nuevos y antiguos sin nombre. (Los patrocinadores anteriores también incluyen al gigante de los supermercados alemán REWE, Prosus, Bond, Target Global, Northzone, Cherry Ventures y TriplePoint Capital).

Lo que es notable cuando se considera el tamaño de la financiación es que Flink solo ha existido durante un año y solo ha estado comercialmente activo durante siete meses. En una rara entrevista, la compañía ha sido tímida en los medios hasta ahora, el CEO y cofundador Oliver Merkel dijo que parte de la razón por la que Flink llamó la atención se debe a los antecedentes de los fundadores. Merkel pasó años como consultora de gestión en Bain trabajando en el sector de la alimentación y el comercio minorista; Los cofundadores Julian Dames y Christoph Cordes son ex alumnos de Rocket Internet que fundaron respectivamente la startup de entrega de alimentos Foodora y la empresa de comercio electrónico de muebles Fashion for Home (adquirida por Home24, donde Cordes se convirtió en CEO).

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“Creo que lo que aportamos y la razón por la que podemos ganar el liderazgo del mercado en tan poco tiempo es porque estamos obsesionados con la forma en que hacemos las cosas … y aportamos algo de experiencia. Hemos cometido tantos errores en otros lugares y esperamos aprender de ellos ”, dijo Merkel. (Otra razón para cortejar a los inversores podría ser que es lo suficientemente comprensivo con una persona tímida con los medios; ese último comentario fue hecho con ironía, al igual que muchos otros chistes que ha hecho extraoficialmente).

Este ciclo ha estado en proceso durante unos meses y la historia detrás de él habla sobre la volatilidad y el bombo publicitario en el mercado en este momento, y dónde Flink cree que se está destacando.

DoorDash vino originalmente a Berlín para invertir en Gorillas, uno de los grandes rivales de Flink, pero ese acuerdo fracasó debido a las diferencias entre los dos estilos de gestión y los planes de crecimiento a más largo plazo. Entonces, la compañía estadounidense comenzó a hablar con Flink, donde resultó que los líderes estaban más alineados con la cultura de su compañía y sus enfoques de crecimiento. (En cambio, los gorilas recaudaron dinero de otra estrategia, Delivery Hero, como parte de una ronda masiva de $ 1 mil millones).

Flink, mientras tanto, había sido contactado por el gigante del comercio electrónico y las entregas Amazon, así como por otro jugador estadounidense de entrega instantánea de comestibles, GoPuff, como objetivo de adquisición.

Ambos enfoques no llegaron a ninguna parte, dependiendo de a quién le pregunte, porque la calificación de Flink era demasiado alta; o porque Flink no estaba interesado en vender. En ese momento, Flink también estaba considerando una posible fusión con Gorillas, un acuerdo de consolidación masiva que tampoco sucedió en ese momento.

Ya sea que Gorillas y Flink finalmente se unan, es probable que la consolidación se desarrolle en un sentido u otro, como las muchas empresas de entrega instantánea que han surgido en los últimos dos años, impulsadas por la pandemia y los cambios en el mercado. y muévete: esfuérzate por ser rentable, lograr una economía unitaria positiva, encontrar nuevos clientes y recaudar más dinero. GoPuff se apoderó de pequeñas empresas emergentes de entrega instantánea en Europa para crecer y escalar, al igual que Getir.

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Y también descubrimos que el propio Flink estaba en proceso de comprar Cajoo en Francia, por la gran suma de € 1, antes de que Cajoo decidiera recaudar $ 40 millones en su lugar.

(TechCrunch ha confirmado los detalles anteriores con ejecutivos de todas las empresas).

Dejando a un lado toda esta intriga de fusiones y adquisiciones, Flink silenciosamente ha elaborado una estrategia sobre cómo planea abordar el mercado, y comienza con la forma en que obtiene sus comestibles.

El comercio electrónico es un negocio de economías de escala, esa es una de las razones por las que es tan difícil competir con el gigante que es Amazon, y lo mismo ocurre con las tiendas de comestibles, que deben ser compradas por los minoristas que las venden. En lugar de intentar alcanzar una escala lo suficientemente grande como para tener el mejor poder de negociación para la compra de bienes, el enfoque de Flink ha sido asociarse y depender de grandes minoristas para estas transacciones. En Alemania, este ha sido su apoyo estratégico a REWE, y ha seguido el mismo camino con sus lanzamientos en Francia y Holanda, aunque Flink hasta ahora se ha negado a revelar quiénes son estos socios.

“Flink está en una senda de crecimiento dinámico, que el Grupo REWE apoya con su compromiso a largo plazo”, dijo Lionel Souque, CEO de REWE Group, en un comunicado sobre la relación. “Esto también incluye la cooperación operativa entre Flink y Rewe en el área de compras, que continúa desarrollándose de manera muy positiva. Nuestra decisión de asociarnos con Flink en abril de este año resultó ser un éxito; Flink es ahora el número uno en comercio rápido en Alemania y está en una posición ideal para ampliar aún más su liderazgo en el mercado. “

En el proceso, el objetivo ha sido mantener el concepto de entrega instantánea de comestibles lo más normal posible y entregado a una gama tan amplia de consumidores como sea posible, y no solo a los jóvenes habitantes de la ciudad con efectivo desechable.

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“La gente en las grandes ciudades está malcriada”, dijo Merkel. “Se benefician de todas las nuevas innovaciones y servicios, pero cuando abrimos en Regensburg”, una ciudad mucho más pequeña en el sur del país donde Flink ahora también opera, “fue una locura, el volumen de negocios que obtuvimos desde el primer día . Esto es una indicación de que nuestro modelo está funcionando en todas partes. Queremos ser el supermercado para todos. Nuestros precios son los precios del supermercado, y nuestros productos atraen no solo a los hipsters, sino también a los bomberos, a los maestros. La gente normal “. Actualmente ofrece unos 2.500 artículos en sus mercados más importantes y, gracias a su enfoque a gran escala, es probable que esta selección aumente con el tiempo.

Lo que también valdrá la pena ver es cómo Flink desarrolla su talento. En un momento en el que todavía hay mucho escrutinio, y potencialmente grandes cambios por venir, sobre los derechos de los trabajadores de conciertos en las empresas donde operan, Flink dice que su objetivo es “Corredores de tiempo completo con contratos ilimitados a gran escala para mantenerse al día con la demanda de los clientes.

La compañía dice que, en promedio, sus clientes toman múltiples pedidos cada semana, una métrica de compromiso que llamó la atención de DoorDash y será algo a tener en cuenta como parte de cómo las dos compañías podrían trabajar juntas para que esto suceda ”. .

“Nos ha impresionado el crecimiento y la retención de la base de clientes de Flink”, dijo Prabir Adarkar, director financiero de DoorDash, en un comunicado. “Oliver, Julian, Christoph y su equipo comparten nuestra mentalidad de operador y aportan una gran experiencia en la industria. No es de extrañar que en menos de un año de funcionamiento se hayan consolidado como líderes en los principales mercados europeos.

“Esta ronda de financiación es un punto de inflexión para Flink en su trayectoria de hipercrecimiento”, añadió Amer Alaily de Mubadala. “Estamos emocionados de verlos interrumpir el espacio de entrega instantánea de comestibles en medio de una gran oportunidad de mercado en Alemania, Francia, los Países Bajos y más allá, y esperamos seguir siendo un socio de confianza para Oliver, Julian, Christoph y su equipo. “

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