Flytrex, la start-up israelí que trabaja con Walmart, Chilli’s y otros en Carolina del Norte en proyectos piloto para un servicio de entrega de drones dirigido a consumidores suburbanos, ha recaudado $ 40 millones en fondos para continuar desarrollando su hardware y software, y más asociaciones comerciales. mientras espera los guiños regulatorios para expandir su servicio a más mercados en los Estados Unidos

Mientras que otros como Amazon están considerando iniciar sus propios servicios de drones (el servicio de Amazon llamado Prime Air), Flytrex afirma que su piloto de drones en Carolina del Norte es el más grande de su tipo en este momento. Pero eso es solo el comienzo de un servicio de entrega y una flota más grande que Flytrex espera construir, adoptando el enfoque de tener sus drones certificados por la Administración Federal de Aviación como aviones comerciales para darle la mayor flexibilidad en la forma en que puede diseñar y administrar su negocio. . a largo plazo.

“Estimamos que tendremos la aprobación nacional para el primer semestre del próximo año”, dijo Yariv Bash, cofundador y director ejecutivo de Flytrex, en una entrevista. “Estamos en proceso con la FAA, que iniciamos hace más de un año”. La primera parte de sus esfuerzos fue participar en la Programa piloto de integración de UAS (IPP) (UAS: sistema de aeronaves no tripuladas, que incluye drones) que finalizó en octubre de 2020; ahora continúa esto con otra iniciativa, MÁS ALLÁ DE, y trabaja con el Departamento de Transporte de Carolina del Norte “para ayudar a abordar los desafíos restantes de la integración de UAS”.

Flytrex está actualmente autorizado para volar en Carolina del Norte por una distancia de 1 milla náutica (poco más de una milla terrestre), dijo, pero el avión diseñado por la compañía actualmente tiene un alcance de tres millas. En cada dirección, por lo que será parte de ella. de lo que espera entregar en el futuro.

Esta es una Serie C que eleva el total recaudado por Flytrex a $ 60 millones. Grupo BRM lidera la ronda, también con la participación de OurCrowd (el inversor de financiación colectiva con sede en Israel respaldado por SoftBank); Lukasz Gadowski; y ex inversores Benhamou Global Ventures (BGV), btov, y BackBone Ventures. En una lista llena en su mayoría de donantes, hay un nombre estratégico interesante: Gadowski es el fundador y presidente de Delivery Hero, un actor importante en la entrega de alimentos en línea en todo el mundo utilizando transporte terrestre.

LEER  Box supera las expectativas, genera consejos mientras busca retorno - TechCrunch

Delivery Hero no está trabajando con Flytrex en este momento, pero Bash dijo que, de manera más general, la startup cree que las plataformas de entrega bajo demanda existentes como DoorDash, Delivery Hero y las demás podrían ser socios y clientes potenciales: en los casos en que las marcas de entrega establecidas Si desean complementar sus propias flotas con un modo aéreo, podrían encajar en Flytrex en lugar de intentar construirlo ellos mismos.

“Producimos aviones comerciales, no drones”

Flytrex se fundó y tuvo éxito con los primeros clientes e inversores sobre la base de una premisa bastante sencilla.

Los servicios de entrega a pedido que utilizan bicicletas y vehículos de cuatro ruedas están comenzando a comprender la economía unitaria positiva de la prestación de servicios en áreas urbanas densas: la clave es duplicar o triplicar los pedidos, o hacer bucles lo suficientemente cortos como para que varios conductores puedan caber en el lapso de una jornada laboral.

Esta fórmula no funciona del todo, por así decirlo, cuando hablamos de personas que viven en áreas residenciales más grandes, como los suburbios, especialmente cuando la carga, en palabras de Bash, “es solo un burrito de $ 5”. Cuesta demasiado enviar gente, tanto a restaurantes como a clientes, que cada uno paga una tarifa para evitar que el costo de este burrito parezca demasiado ridículo, y los mensajeros también terminan incurriendo en costos de mordisquear sus propios márgenes. “Es una situación en la que todos pierden”, dijo.

Flytrex cree que en estos casos un sistema basado en drones, que se mueve y se gestiona de forma remota y deja caer cualquier carga que esté en el patio trasero del cliente, es la solución.

La oportunidad es enorme en un mercado como Estados Unidos, donde aproximadamente dos tercios de la población vive en áreas suburbanas. “Las grandes ciudades”, donde se ha concentrado una gran cantidad de entregas bajo demanda hasta ahora, “son básicamente nichos”, dijo Bash.

Flytrex adopta un enfoque muy vertical, sin juego de palabras, para su modelo de negocio, comenzando primero con el diseño del hardware y el servicio.

Basándose en la amplitud de la experiencia que obtiene en Israel en la construcción de hardware, visión por computadora y otras tecnologías de inteligencia artificial, y servicios en la nube, la startup ha diseñado sus propios drones y software que se utilizan para controlarlos.

Considerando el proceso de la FAA para que este material sea certificado como avión, “Estoy en línea con Lockheed, Boeing y Amazon. Todo el mundo tiene que hacer fila ”, me dijo Bash, estrictamente hablando, no se refiere a su avión con la palabra D.

LEER  TechCrunch Disrupt 2021 comienza en menos de un mes - TechCrunch

Producimos aviones comerciales, no drones ”, dijo, un proceso que agregó, estima, de tres a cinco años a su cronograma para obtener la aprobación. Hay muchas, muchas empresas que fabrican drones en la actualidad, tanto que se podría decir que se ha convertido en algo común. Bash no descarta por completo la idea de usar hardware fabricado por otros algún día, pero señala que esta larga línea de tiempo y el software que ha construido alrededor de su hardware harán que sea poco probable en el corto plazo.

“En el futuro, si puedo conseguir un avión más asequible que el mío propio, estaremos más que felices de hacerlo”, dijo.

Alrededor del “dron”, o como se le llame, hay una pila de tecnología y una base de datos más grande que Flytrex está construyendo. Ha trazado un mapa de los patios traseros de las comunidades a las que sirve, por lo que sabe dónde robar y dejar los paquetes para que sean relativamente seguros para los envíos directos para que la gente pueda salir de la parte trasera de sus hogares para recogerlos. Bash dijo que Flytrex ha acumulado datos sobre más de 80 millones de jardines. Google Maps y los demás que impulsan los servicios de mapas para las diversas empresas de mensajería en el mercado actual pueden haber descubierto todas las puertas de entrada, “pero tendremos las puertas de atrás”.

A esto se suma un diseño de sistema de flota más grande que se encuentra en la nube para administrar dónde y cuándo operan los drones. La idea es que Flytrex no los explote directamente todo el tiempo, sino que trabaja con su equivalente de “mensajeros” para hacerlo: pueden ser las mismas personas que entregan paquetes hoy en día a través de bicicletas o automóviles, y estarán capacitados para convertirse en “Operadores de vuelo” que trabajarán a través de empresas de terceros para operar los drones. (En equivalente, esto no sería diferente de la forma en que algunas plataformas de transporte bajo demanda contratan a particulares, pero también a flotas locales que utilizan la plataforma para hacer negocios).

Hasta ahora, la primera versión del servicio parece haber encontrado clientes dispuestos en ambos lados del mercado. El primer servicio de Flytrex se lanzó en Reikiavik, en Islandia en 2017, pero el primer piloto estadounidense comenzó hace solo un año, en septiembre de 2020 en Fayetteville, Carolina del Norte. Desde entonces se ha expandido a una segunda ubicación, Raeford, Carolina del Norte. Flytrex dijo que desde febrero de 2021, el volumen de pedidos se ha multiplicado por diez, con miles de entregas hasta la fecha.

LEER  macOS Monterey ya está disponible - TechCrunch

Sin embargo, eso no quiere decir que todo esté bien. El servicio de Flytrex ha estado en proceso durante años y Bash admite que nada es fácil. Incluso otros como Amazon han tenido sus altibajos: la compañía también superó recientemente un obstáculo clave de la FAA, pero en las últimas semanas el cofundador de Prime Air dejó la compañía y, lo que es más, parece que puso parte de su I + D en espera. . esfuerzos para el proyecto.

Y más allá de estas empresas específicas, existe un alto grado de escepticismo sobre todo lo que tenga que ver con el transporte autónomo de cualquier tipo.

Pero si bien algunos pueden ver los servicios de entrega con drones como una especie de salida de la luna, irónico dado el esfuerzo empresarial anterior de Bash como fundador de SpaceIL, hay suficientes brechas en los servicios de entrega existente y avances suficientes en los sistemas independientes, que bien pueden merecen que al menos se estén haciendo algunas apuestas aquí para obtener fuertes recompensas, en lo que respecta a los inversores.

Y si las grandes empresas como Amazon están haciendo algo en el espacio, para sí mismas o como un servicio para terceros, es realmente importante que haya alternativas y opciones en el mercado para aquellos que eligen no ir a Amazon. la carretera.

“Estamos comprometidos a apoyar a las empresas que tienen el potencial de mejorar la vida de las personas, y el impacto de Flytrex en los minoristas y los consumidores se ajusta perfectamente a esa misión”, dijo Eran Barkat, socio de BRM Group, en un comunicado. “Los drones están desempeñando un papel clave en la revolución de la entrega de última milla para las comunidades de todo el mundo, y estamos encantados de apoyar al equipo de Flytrex a medida que dan vida al futuro de la entrega de alimentos y el hogar. Nuevas alturas. “

¡Haz clic para puntuar esta entrada!
(Votos: Promedio: )