Japón ha sido el lugar de nacimiento de las artes y la artesanía tradicionales desde la antigüedad. La artesanía, la meticulosa atención a los detalles y el equilibrio del diseño y la funcionalidad han ayudado a crear productos japoneses únicos como cerámica, telas tradicionales, washi (papel), carpintería, vasos, cajas, bento y más.

Este saber hacer se sigue transmitiendo de generación en generación y perdura en el Japón moderno. Sin embargo, los artesanos, que no siempre tienen las habilidades o herramientas para ser comerciantes influyentes, a menudo se han quedado atrás en el cambiante entorno empresarial del siglo XXI.

En los últimos años, un número cada vez mayor de empresarios del comercio electrónico ha comenzado a desarrollar sus propios productos y marcas en respuesta a la demanda cambiante de los consumidores, desde productos masivos baratos hasta productos diversos que satisfacen sus necesidades y necesidades hasta su estilo de vida.

Forest, un agregador de comercio electrónico japonés, busca identificar productos y marcas sostenibles y de alta calidad que adopten el espíritu de Japón. y ayúdelos a crecer e ingresar al mercado global utilizando el poder de la tecnología.

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Forest anunció hoy que ha recaudado aproximadamente $ 8 millones (900 millones de yenes) en semillas lideradas por la Universidad de Tokio Edge Capital Partners (UTEC) y Nordstar Partners.

La startup utilizará el nuevo capital para adquirir más de 300 marcas japonesas de comercio electrónico cuidadosamente diseñadas y seleccionadas por emprendedores. Forest aplicará estrategias de marketing digital a gran escala, optimizará las ventas y mejorará la planificación del inventario a través del análisis de datos, y apoyará la expansión del comercio electrónico transfronterizo.

Forest se encuentra actualmente en proceso de finalizar su primera adquisición. Continuará buscando marcas que generen ventas entre $ 1 millón y $ 5 millones y apuntará a adquirir empresas con más de $ 10 millones en ventas el próximo año, dijo a TechCrunch el CEO de Forest, Shingo Yuhara.

También planea recaudar alrededor de $ 20 millones a $ 30 millones en deuda y capital de la Serie A, apuntando a la primera mitad de 2022, dijo Yuhara.

Forest examina mercados como Amazon, Rakuten, Zozotown, Vendedores de Yahoo Japón, Shopify y más.

Forest, fundada en julio por Yuhara y el director de operaciones Masa Mishizawa, competirá con otros agregadores de comercio electrónico como Rainforest, Una Brands y Thrasio en el mercado global. Forest dijo que fue el primer agregador puro dedicado al mercado japonés. Dado que Forest se centra inicialmente en el mercado japonés, no ve a Rainforest y Thrasio como su competencia pura, dijo Yuhara.

Thrasio abrir una oficina japonesa en marzo para adquirir marcas y productos japoneses vendidos en Amazon Japón y otras plataformas de comercio electrónico.

El mercado de comercio electrónico de Japón se estimó en $ 165 mil millones (19 billones de yenes) en 2020, según un informe por el Ministerio de Economía, Comercio e Industria de Japón.

“[The] La inversión en Forest es una de nuestras mayores inversiones en la industria de TI. En mi vida anterior, dirigí mi negocio familiar de ropa y personalmente experimenté los desafíos y limitaciones de una pequeña empresa. Creo firmemente que Forest puede resolver estos problemas y capitalizar el potencial de estas empresas a través del poder de la tecnología ”, dijo Hiroyuki Sakamoto, socio de UTEC. “Esperamos trabajar con fundadores experimentados que buscan desafiar esta atractiva oportunidad de mercado y nos sentimos privilegiados de participar como co-inversionista líder. ”

“Estamos encantados de invertir en Forest, que está bien posicionado para aprovechar la gran oportunidad de adquirir y desarrollar marcas de nicho en Japón”, dijo el socio gerente Ole Ruch de Nordstar.

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