En los últimos años, hemos visto un cambio significativo en la forma en que las celebridades y las personas influyentes ganan dinero. Tomando como ejemplo a los músicos, una gran parte de sus ingresos provino de la venta de álbumes. Sin embargo, en los últimos años, hemos visto que muchos de ellos obtienen la mayor parte de sus ingresos de las giras, la asociación con marcas y el uso de su influencia digital en las redes sociales. La pandemia de COVID-19 ha acelerado este cambio con mayores restricciones sobre eventos en vivo durante los últimos 18 meses. Una de las formas en que algunas de estas celebridades e influencers han obtenido ingresos adicionales es ofreciendo experiencias digitales a sus fanáticos, como mensajes especiales de cumpleaños o videollamadas. Anjan Luthra, fundador de Thrillz, es un emprendedor cuyo viaje lo ha llevado del mundo del capital privado a la planificación de eventos y ahora dirige un negocio que conecta a los fanáticos con celebridades para brindar estas experiencias digitales únicas.

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Inicio temprano

Luthra creció en Glasgow, Escocia. Durante su infancia, fue un ávido jugador de tenis alentado por sus padres a aprender sobre este prometedor deporte. En su adolescencia pasó a representar a Escocia entrenando en los mismos campos que tenistas de fama mundial como Andy Murray. Equilibrar el deporte con sus estudios, que siempre habían sido importantes para sus padres, fue difícil, pero lo logró. Al final de su adolescencia, cambió el tenis por el cricket porque “aunque me encantaba el tenis, la naturaleza individual del deporte demostró ser mentalmente agotadora y el entorno de equipo proporcionado por el cricket era más beneficioso”, recuerda.

Continuó con el cricket durante sus días universitarios bajo la promesa a sus padres de que financiarían sus ambiciones atléticas siempre que se concentrara en su título. Al igual que el tenis, prosperó en el deporte jugando a nivel nacional juvenil y recorriendo el mundo, equilibrando eso con su título en contabilidad y finanzas en la Universidad de Glasgow. Sin embargo, la desventaja de pasar todo su tiempo estudiando y practicando deportes significaba que Luthra no ganaba un ingreso significativo. Para resolver este problema sin conseguir un trabajo tradicional que dictara sus horas de trabajo, fundó una empresa de eventos que organizaba eventos locales para la comunidad asiática en Glasgow. Este negocio operó por un corto tiempo, pero a medida que se acercaba a su último año decidió que era hora de elegir un camino y optó por concentrarse en su educación, y finalmente sobresalió en sus exámenes de último año, graduándose con honores de primera clase antes de conseguir un trabajo. con Ernst & Jeune (E&Y) en Glasgow.

Una carrera en finanzas

Luthra se sintió extremadamente afortunado de conseguir un trabajo en E&Y, donde se centró en trabajar con empresas en dificultades. Ha demostrado ser una experiencia invaluable tanto para administrar un negocio como sobre todo para hacer pivotar un negocio para asegurar su supervivencia. Después de 2 años en este puesto, fue contratado para unirse a la firma de capital privado Partners Group. Siempre tuvo el deseo de trabajar en capital privado, pero esperaba que llegara mucho más tarde en su carrera. Después de que consiguió el papel, la curva de aprendizaje fue muy empinada, pero le encantó, parecido a jugar un deporte cuando era niño. Después de algunos años en el cargo, se había establecido y desarrollado mucha experiencia trabajando en grandes contratos con personas extremadamente inteligentes. Sin embargo, la picazón empresarial de sus días dirigiendo su negocio de eventos nunca lo abandonó, especialmente cuando estaba en una reunión de administración. Nunca sintió que “había terminado con ser un emprendedor”, por lo que decidió iniciar un negocio de eventos paralelos y ver hasta dónde podía llegar con su trabajo diario.

Los primeros días de emociones

Al hacerlo, uno de los mayores problemas que enfrentó fue la contratación de actos. Mirando alrededor del Reino Unido, no había una solución definitiva que funcionara bien, por lo que decidió crear un mercado donde los artistas pudieran anunciar sus servicios y los planificadores de eventos pudieran reservarlos al instante. Contrató a un equipo remoto en Vietnam para trabajar en el desarrollo de la plataforma mientras él gestionaba todo junto con su trabajo diario. Esto resultó ser extremadamente difícil ya que su trabajo diario era muy agitado y exigente, lo que significaba que pasaba noches y fines de semana trabajando en su startup. Una vez que se desarrolló la plataforma, decidió que era un buen momento para dar el paso y cambiar a tiempo completo a fines de 2019.

A través de miles de correos electrónicos y cientos de llamadas, Luthra pudo obtener actos para listar en la plataforma Thrillz y los planificadores de eventos estaban haciendo reservas, pero todo eso cambió en marzo de 2020 cuando la pandemia de COVID-19 golpeó y los eventos básicamente se cerraron. durante la noche. Inicialmente no tenía ni idea, pero como si estuviera cambiando de deporte o carrera, regresó a la mesa de dibujo y trató de averiguar cómo podrían aprovechar las conexiones y la plataforma que habían construido para entregar algo durante la pandemia. Para mayo de 2020, habían dado un giro al negocio y, en lugar de permitir que la gente reservara actos en vivo para eventos, se podía contratar a celebridades e influencers para que ofrecieran experiencias virtuales.

Rápido crecimiento y futuro

Inicialmente, fue difícil lograr que las celebridades se registraran en la plataforma y ofrecieran servicios virtuales, ya que era un concepto relativamente nuevo. Sin embargo, luego de probar con éxito el concepto con el primer grupo de influencers y algunas estrellas del deporte que Luthra tenía en su red, comenzaron a atraer celebridades, que luego fueron seguidas por agentes y eventualmente agencias. En la actualidad, trabajan con varias agencias líderes en Europa y Estados Unidos que han firmado acuerdos a largo plazo. Disfrutaron de un crecimiento significativo durante la pandemia de COVID-19, ya que las celebridades buscaron fuentes alternativas de ingresos y recientemente recaudaron $ 1.8 millones de los principales inversores, incluido el CEO y fundador de WatchMojo, Ashkan Karbasfrooshan, con el objetivo de continuar haciendo crecer el equipo a nivel mundial.

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No ha sido un viaje sencillo para Luthra, pero muchas de las habilidades que aprendió al practicar deportes y al principio de su carrera significaron que a través de la pandemia de COVID terminaron obteniendo un mejor modelo de negocio a través de la capacidad de pivotar y perseverar.

Este artículo es parte de una serie que presenta a personas subrepresentadas que marcan la diferencia. Para enviar ideas de funciones o mantenerse actualizado con los nuevos lanzamientos, puede encontrarme en Twitter: @ TommyPF91

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