El sector agrícola está listo para las mejoras tecnológicas, pero más allá de la gestión de cultivos satélite y las abejas como un servicio, las personas que trabajan en los campos también se beneficiarán. Ganaz, reforzado por una ronda de financiación de $ 7 millones, tiene como objetivo cambiar la forma en que las personas con pocos documentos y sin cuentas bancarias reciben pagos y envían dinero con una fuerza laboral moderna que también adopta tecnologías bajas.

Los productores, es decir, las empresas que poseen y operan los campos y venden los cultivos, están bajo presión desde muchas direcciones a medida que aumentan los salarios, aumentan las regulaciones y disminuyen los trabajadores voluntarios. Necesitan ahorrar dinero para ganar dinero, pero no pueden hacerlo por menos; además de ser cruel con una clase marginada, esto solo agravaría la escasez de mano de obra en el sector.

Hay muchas empresas que ayudan a mantener bajos los costos al automatizar cosas como la nómina y la incorporación, pero la industria agrícola tiene limitaciones únicas.

“Todavía funciona como lo hacía en los años 80”, explicó la fundadora y directora ejecutiva de Ganaz, Hannah Freeman. El servicio número uno en el que confían estos trabajadores es el cambio de cheques o los préstamos de día de pago, y las tarifas asociadas, el cambio de divisas, las tarifas de los cajeros automáticos y las remesas representan una parte significativa de cada cheque. “La fuerza laboral en nuestro mundo ciertamente no tiene mensajería corporativa y rara vez usa mensajería personal. Tienen dificultades para descargar y usar aplicaciones móviles, no usan nombres de usuario. Pero están muy familiarizados con WhatsApp y SMS, por lo que debes saber cómo crear para ellos.

Créditos de imagen: Ganaz

El ecosistema tiene paralelismos con otras regiones que se han quedado con tecnología más antigua y barata en lugar de adoptar la tecnología más nueva y cara. Mercados enteros en África y América del Sur, por ejemplo, operan en el comercio basado en texto que se lleva a cabo en una infraestructura obsoleta y poco confiable.

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Ganaz ha optado por un enfoque híbrido. La plataforma de la empresa ofrece varios servicios tanto para trabajadores como para empleadores.

La incorporación y la capacitación básica se pueden realizar de una manera simple e intuitiva para personas que pueden no ser muy alfabetizadas, a través de tabletas cargadas con aplicaciones que también funcionan sin conexión. La alternativa más común parece ser las carpetas de archivos en una caja en la parte trasera de una camioneta – no es una excavación, es lo que ha tenido sentido para esta mano durante años – un trabajo muy fluido y distribuido.

Los pagos y las verificaciones de saldo se realizan a través de SMS o WhatsApp con los trabajadores, pero para información confidencial, se dirigen a una aplicación web; De manera similar, se avecinan asociaciones integradas de transferencia de dinero que simplificarán las cosas y reducirán los costos.

En el lado del empleador, los trabajadores y todas sus estadísticas vitales y documentos se rastrean de forma centralizada en el tipo de interfaz que esperan las empresas. Y Ganaz actúa como intermediario para enviar alertas de texto y preguntas.

Diagrama que muestra cómo los empleadores pueden enviar mensajes de texto a varios trabajadores a la vez.

Créditos de imagen: Ganaz

Hasta ahora, Ganaz tiene 75 empleadores registrados, uno de los cuales es un Grupo de proveedores de Costco, y en total alrededor de 175,000 trabajadores en la plataforma. Su ARR y el recuento de usuarios se han triplicado aproximadamente año tras año, por lo que claramente están en algo.

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La compañía atenuó su rápido crecimiento al ser designada como una corporación de beneficio público, lo que enfatiza la intención de hacer más que aumentar el valor para los accionistas. Pregunté sobre la tensión entre la necesidad de lucrar y trabajar al servicio de un grupo marginado.

“Me mantiene despierto por la noche”, admitió Freeman. “Tratamos de asegurarnos de estar preparados para ser fieles a nuestra misión. Eso significa que las personas que contratamos, nuestra junta directiva … queremos asegurarnos de sentir empatía y honrar la confianza que hemos construido con las personas.

Esto también incluye a los inversores, y Freeman señaló que la compañía terminó eligiendo a Trilogy como líder de este ciclo en parte debido a la experiencia de esta compañía con Remit.ly.

Por ejemplo, señaló Freeman, si bien sería fácil obtener ganancias reemplazando las tarifas de los cajeros automáticos, perjudica directamente a las personas a las que intentan ayudar. En cambio, cuando emitan su nómina Mastercard a finales de este año, permitirá a los trabajadores omitir el paso de cambio de cheques y sus tarifas, y luego Ganaz recibirá una parte de las tarifas normales de transacción de la tarjeta. “Nosotros también podemos tener éxito de esa manera”, dijo Freeman, y no solo está reemplazando otra estructura depredadora.

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Después de las tarjetas, el plan es automatizar las remesas, para que un usuario pueda elegir fácilmente enviar dinero a su familia de una manera que minimice las tarifas de procesamiento, etc. Y habrá otras opciones, accesibles por SMS, para elegir dónde va el dinero si no está en la tarjeta.

El mercado principal de Ganaz son los Estados Unidos y México, ya que tanto la agricultura como la mano de obra son en gran medida binacionales, pero hay otros objetivos en el horizonte. Sin embargo, en primer lugar, la empresa quiere consolidar aquí su posición y funcionalidad. “Aún no hay un ganador de la escapada, así que queremos ser ese ganador”, dijo Freeman.

La ronda de $ 7 millones también contó con la participación de Bessemer Venture Partners, Founders ‘Co-op, Taylor Ventures, AgFunder y Techstars. La rápida expansión y la búsqueda agresiva de la hoja de ruta son los próximos pasos para Ganaz.

“Somos conscientes de la enorme oportunidad que tenemos por delante para digitalizar miles de millones de dólares en nóminas, así como de la responsabilidad de crear herramientas inclusivas, económicas y de creación de riqueza para los trabajadores”, dijo Freeman.