Por Ashley Sharp, directora ejecutiva de Mantente en dignidad.

Nuestra organización sin fines de lucro, Dwell with Dignity, acaba de salir de la última cohorte de Social Innovation Accelerator, un programa revolucionario de United Way of Metropolitan Dallas. El acelerador opera anualmente desde fines del verano hasta principios de la primavera, culminando en una competencia de lanzamiento de dos etapas (en ABC’s Acuario de tiburones) con más de un cuarto de millón de dólares de inversión en juego para organizaciones de interés social sin fines de lucro y con fines de lucro en la región del norte de Texas.

The Pitch, como se lo conoce localmente, es una oportunidad para aquellos de nosotros que nos vemos como emprendedores sociales para mantener esa promesa, al igual que un inventor o fundador en el espacio con fines de lucro presenta inversores ángeles, capitalistas de riesgo o profesionales de capital privado. Si bien todavía estoy lidiando con las muchas formas en que el acelerador en sí, rico en capacitación en todos los aspectos de la gestión de una empresa, trabajo en red intenso y acceso a una variedad de mentores de primer nivel, tiene un impacto en mí y en mi organización, me encuentro con un sentimiento constante de que hemos hecho bien ciertas cosas al presentar nuestra misión a los jueces. Si bien nos perdimos al eventual ganador del concurso, me enorgullece decir que estuvimos entre los cinco finalistas y cada uno recibió una inversión de $ 25,000 de los donantes de United Way en todo el norte de Texas.

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Aquí hay algunos puntos importantes que aprendimos del proceso.

Obtenga ayuda.

Si está pidiendo a otros que inviertan en su visión, primero debe invertir. Antes de entrar en la fase de lanzamiento del acelerador, tomamos la decisión consciente de contratar a un entrenador de lanzadores. Nos hemos beneficiado de esta relación de varias formas. La empresa que contratamos, en primer lugar, me ayudó a escribir nuestro mensaje verbal y visualmente, probando varios conceptos a lo largo del camino.

Tener a alguien en su equipo que esté cerca puede brindarle un cambio íntimo en la perspectiva de su propuesta de valor, tanto por su cuenta como en el contexto de su competencia. Nos hemos beneficiado particularmente del hecho de que nuestros entrenadores nunca dejan que ningún detalle se escape por las grietas. Si bien muchos de nosotros en el mundo sin fines de lucro comprendemos la importancia de nuestra misión, a menudo perdemos de vista o no nos damos cuenta de lo especial que es nuestro trabajo a diario porque hay mucho que hacer. La perspectiva de este lego asegurará que su publicación sea texturizada y multifacética, en lugar de unidimensional.

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Busque comentarios.

Si realmente aborda estos argumentos con un enfoque “sin piedra sin remover”, estará probando muchas publicaciones, todas genuinas, para ver qué resuena más con sus posibles inversores. El formato de acelerador ofrece muchas oportunidades para la tutoría y la creación de redes. Es importante poner a prueba el mensaje no solo con las personas que conoces durante estas experiencias o a medida que das forma a las ideas, sino también con personas que tienen un historial probado y que nunca han fallado en darte toda la verdad a lo largo de tu carrera profesional.

Sin embargo, el poder de recibir muchos comentarios puede disminuir si no puede manejarlo correctamente. Es probable que reciba comentarios contradictorios, así como otros que simplemente no son constructivos (por lo general, son demasiado positivos). Si te mantienes fiel a ti mismo, conociendo tus propias fortalezas y debilidades, a menudo podrás reconocer los comentarios que muestran las deficiencias de un argumento, la falta de claridad en tu visión o una idea en ella, o cualquier otra información que le ayudará a obtener esa ventaja competitiva.

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Elige ganar.

Ninguno de nosotros simplemente competimos por la alegría y el crecimiento personal del ejercicio. Por el contrario, estamos luchando por inversiones, ya sea a través de una competencia de aceleración o una parte del efectivo de un inversor ángel, una fundación benéfica o un patrocinador corporativo. La razón por la que presentas en primer lugar es porque tienes ideas que tú y otros creen que vale la pena seguir. Y si realmente crees en ello, ganarás esta inversión.

Es importante tener en cuenta que no los vas a ganar todos. Sabía desde el principio quién sería probablemente mi competidora más dura en The Pitch y, de hecho, casi arrasó con todos los premios de la ronda final. Pero creo en las ideas que hemos presentado, tanto que ya estamos lanzando nuestros programas e iniciativas propuestos para promover la diversidad en el diseño y el primer mercado de impacto social comunitario en nuestra región. Elijo ganar, ya sea con dinero de Centraide, de otra persona o, en este caso, de ambos.

Nuestro programa de aceleración y proceso de lanzamiento han creado un capital real, el capital de las grandes ideas, y tenemos la intención de impulsar esas ideas con pasión.