La industria de viajes ha sido una de las más afectadas por la pandemia y la startup Headout no es una excepción. Mercado que permite a los turistas reservar el mismo día para tours, eventos y actividades, la aplicación ha crecido en todo el mundo después de su lanzamiento en 2015. Luego llegó COVID-19.

Pero el negocio está repuntando en los viajes nacionales y Headout dice que ha crecido un 800% desde enero de 2021. La compañía anunció hoy que ha recaudado $ 12 millones liderados por Glade Brook Capital, que también ha invertido en mercados como Airbnb, Meituan, Uber. e Instacart. La ronda contó con la participación de los inversores que regresaron Version One Ventures, Nexus Venture Partners, FJ Labs, 500 Startups, Haystack y Ludlow Ventures, y los nuevos inversores Espresso Capital y Practical VC.

Headout afirma haber logrado un EBITDA rentable (ganancias antes de intereses, impuestos, depreciación y amortización) en julio. La nueva financiación se utilizará para expandir a 300 ciudades, el desarrollo de productos y sus equipos de productos, negocios, marketing y operaciones. Headout planea contratar a más de 150 empleados en todo el mundo y también está buscando oportunidades para adquirir nuevas empresas de viajes y entretenimiento.

Esto representa un cambio radical desde el inicio de la pandemia. En un correo electrónico, el cofundador y director ejecutivo Varun Khona le dijo a TechCrunch: “La pandemia ha sido devastadora como se puede imaginar. Nuestro negocio ha crecido de más de 250 millones de dólares a una escala insignificante en cuestión de semanas. “

Pero a medida que el viaje se reanuda gradualmente, Headout identificó “dos vientos de cola masivos”. El primero es una demanda sin precedentes de viajes nacionales. El segundo son los proveedores de experiencias de viaje que se están digitalizando por primera vez. La compañía comenzó a enfocarse en el turismo interno en el último trimestre de 2020. Está experimentando la mayor demanda en lugares con tasas de vacunación relativamente altas, como EE. UU., Reino Unido, Unión Europea L y Emiratos Árabes Unidos.

“Para ganar este espacio, hemos priorizado la integración de experiencias nuevas, más diversas, locales y de nicho para atraer viajeros nacionales. Estandarizamos a estos proveedores de experiencias familiares, mejoramos sus servicios y los pusimos en línea ”, dijo Khona. “Al mismo tiempo, hemos trabajado arduamente para que Headout esté disponible en los idiomas locales, no solo con traducción automática, sino también asegurándonos de crear contenido atractivo e inspirador. Por ejemplo, el 85% de las reservas en España se venden en español.

Cuando se le preguntó cómo Headout se diferencia de otros mercados de reservas bajo demanda, Khona dijo en 2018 que ha evolucionado a partir de un mercado tradicional impulsado por anuncios como Booking.com, hacia un “mercado mejor gestionado” mediante la estandarización, mejora y mejora de las experiencias de marca para garantizar una calidad constante. Este aumento de las tasas de conversión, lo que a su vez “nos ayudó a generar más ventas a nuestros socios y, por lo tanto, a lograr una mayor tasa de aceptación”, lo que condujo a una economía unitaria rentable.

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