Bitcoin (BTC) es un instrumento de libertad y empoderamiento económico. Para un joven zimbabuense, Ovidio, esto cambió su vida cuando regresó a su tierra natal al comienzo de la pandemia de COVID-19.

Un empresario que aprendió por primera vez sobre bitcoin mientras vivía en los Estados Unidos, Ovid ha construido desde entonces un negocio de bitcoin. Abajo, Ovidio (centro) se muestra con Paco, el viajero de bitcoin (izquierda):

Ovidy importa autos usando bitcoin. «Me gusta mucho importar BMW», dijo a Cointelegraph, además de permitir el pago de remesas a las familias de amigos en Kenia y en el extranjero. En resumen, bitcoin le da esperanza para el futuro.

Ovidio le dijo a Cointelegraph que «encontró bitcoin cuando costaba alrededor de $ 10,000» durante el toro en 2017. Sin embargo, no invirtió, «porque no tenía conocimiento de ello».

“Pensé que algún día podrías tener bitcoin y tener $500; al día siguiente tienes $1.000 y va creciendo y creciendo”.

Acumuló varias horas durante este período, pero tomó varios años de aprendizaje y pequeños experimentos con bitcoins, como usar BitPay para pagar ropa en Amazon, antes de que pudiera manejar la moneda digital descentralizada. Sin embargo, esto no fue más que un pasatiempo y una experiencia que pronto fue olvidada.

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Vaya al comienzo oscuro de la pandemia de COVID-19 en 2020 y Ovidio se vio obligado a regresar a Zimbabue desde los Estados Unidos. En un desafortunado giro de los acontecimientos:

«No tenía nada que hacer cuando regresé a Zimbabue. No había trabajo, así que consideré operar en moneda extranjera (forex).

Su cuenta de divisas le pidió que depositara algo de bitcoin, y Ovidio recordó que tenía algún tipo de «bitcoin en una cuenta antigua de Coinbase». También comprobó con deleite que los $500 que compró en 2017 y 2018 costaron más de $2,000.

En un momento de eureka, Ovidio se dio cuenta inmediatamente de que podía usar bitcoin para pagos e inversiones. Podría crear un trabajo y, lo que es más importante, un salario para sí mismo. Nació el centro de transferencia de billetera electrónica Ovidy.

Folleto del negocio de transferencias de dinero de Ovid. Fuente: Facebook

Se unió a su red de contactos y comenzó a facilitar la importación de autos desde Japón. Desde BMW a Toyota pasando por Honda prefabricado, sus clientes en Zimbabue le dan dólares, después de lo cual envía bitcoins a los concesionarios de automóviles japoneses. Semanas después, llegan los autos. Él explicó:

“Me es imposible enviar dólares a Japón, porque la única forma de hacerlo es a través de los bancos. Cuando algo me da $ 5000 en bitcoin, envío el bitcoin a Japón casi de inmediato y ya tengo el dinero aquí y la transacción está confirmada. Bitcoin es un proceso más rápido y seguro».

El proceso demorará más de dos semanas e implicará altas comisiones si se realiza a través de bancos, agregó.

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Ovid toma una pequeña comisión por la venta de autos y equilibra los dólares que gana con un servicio de transferencia de dinero que usa la transferencia de bitcoin en la dirección opuesta. Debido a que los dólares son escasos en Zimbabue, Ovidio recibe bitcoins de «miembros de la familia en Zimbabue» o de familiares de amigos en Kenia o en el extranjero y envía a cambio los dólares que gana con los automóviles.

Dos de los autos que Ovid importó recientemente, todos pagados con bitcoin. Fuente: Ovidio

Ovid le dijo a Cointelegraph que, si bien la aceptación de bitcoin en Zimbabue está creciendo, no se trata solo de navegar. Mucha gente «realmente no cree en bitcoin» y existe una brecha significativa en la educación:

«Al principio, la gente no apreciaba el bitcoin porque la mayoría de las personas que invierten son engañadas. ¡Incluso me engañaron con $ 500 cuando aprendí sobre bitcoin! Una «compañía de inversión» convincente me pidió dinero, pero no entendí.

Mencionó que la parte más difícil de aceptar bitcoin, especialmente para las generaciones mayores, es que no es tangible. Un amigo suyo, William Chui, construyó una «casa de bitcoin usando fondos de bitcoin» como un «testimonio para demostrarle a la gente que con bitcoin realmente puedes ser financieramente libre».

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Bitcoin House, construida por el amigo de Ovidio, William Chui. Fuente: Ovidio

Aunque la educación sigue siendo un obstáculo en un país que experimenta hiperinflación, espera. «Comenzamos poco a poco y en 10 a 15 años, y dado que la generación más joven aprecia el bitcoin, habrá un número significativo de personas que acepten bitcoin en Zimbabue.