La guerra por el talento en el mundo tecnológico puede ser brutal, al igual que la guerra entre plataformas que ayudan a las empresas a hacerse con ellos. En el último desarrollo, Toptal, un mercado para cubrir los roles de ingeniería y otras tecnologías con trabajadores independientes y remotos, presentó una demanda contra su competidor directo Andela y varios de sus empleados, alegando el robo de secretos comerciales en busca de un “clon perfecto de su empresa”, según la denuncia. Todos los empleados de Andela trabajaron anteriormente en Toptal.

La demanda de Toptal, presentada en la Corte Suprema del Estado de Nueva York e incorporada a continuación, alega que los empleados violaron los acuerdos de confidencialidad, no solicitación y no competencia con Toptal.. Toptal también alega injerencia en el contrato, competencia desleal y apropiación indebida de secretos comerciales.

Si bien Toptal y Andela construyeron negocios en torno a la idea de autónomos remotos en trabajos tecnológicos, un concepto que ganó visibilidad y aceptación a medida que las personas se mudaron al trabajo remoto durante la pandemia, la pareja surgió como competidores muy directos el año pasado aproximadamente.

Toptal fue cofundada por el CEO Taso Du Val en 2010, y desde entonces se ha convertido en una de las redes de talentos bajo demanda más populares del mundo.. La compañía conecta a personal técnico calificado, como ingenieros, desarrolladores de software, diseñadores, expertos financieros y gerentes de productos con clientes de todo el mundo.. Según datos de la empresa, actualmente atiende a más de 1.000 clientes en más de 10 países.

Andela, de otra parte, recientemente recurrió al uso de un acercar. Fundada en 2014 en Lagos, el modelo de negocio original de Andela fue basado sobre la creación de centros físicos para buscar, monitorear, capacitar y albergar talentos en todo el continente. Lo hizo en Kenia, Nigeria, Ruanda y Uganda.

Sin embargo, Andela luchó para escalar y operar este modelo de negocio, y en 2019 despidió a 400 desarrolladores.. miApenas el año pasado, cuando comenzó la pandemia, despidió a otros 135 empleados.. Sin embargo, esta vez, lo hizo con un pivote estratégico en mente: después de probar modelos satelitales en Egipto y Ghana, la compañía de talentos decidió renunciar por completo a los centros físicos y mudarse.por primera vez en África en 2020 y en el mundo este año.

“Pensamos, ‘¿Qué pasa si aceleramos [the African remote network] y justo permitidos los solicitantes de cualquier lugar? Porque siempre fue el plan convertirse en una empresa global. Estaba claro, pero el momento era la cuestión ”, dijo el director ejecutivo de Andela, Jeremy Johnson, a TechCrunch en abril.

Sin embargo, Toptal cree que la decisión de Andela de abandonar sus centros y reclutar talento remoto desde cualquier lugar fue precisamente replicar el modelo de negocio de Toptal y su éxito.

“Hasta hace poco, Andela operaba una operación de subcontratación centrada en centros presenciales e in situ en África”, señala Toptal en la denuncia.Durante el año pasado, Andela se ha alejado de su enfoque anterior en los centros presenciales ubicados en África y se está embarcando en un a penas intento disfrazado de convertirse en un clon de Toptal.

Toptal afirma que para que Andela sea un “clon perfecto de su negocio”, ella desenfrena a los empleados clave de Toptal para aprovechar sus conocimientos y que los ex empleados violaron a sabiendas sus obligaciones de confidencialidad y no solicitación con Toptal.

Las empresas a menudo intentan descubrir los secretos comerciales de las demás mediante la caza furtiva, y muchas descaradamente copiar a un competidor y hacerlo sin repercusiones. Además de eso, estos dos no son los únicos dos lugares donde el talento tecnológico puede conectarse con oportunidades de empleo independientes remotas. Otros incluyen Fiverr, Malt, Freelancer.com, LinkedIn, Turing, Upwork y muchos más.

En una economía global con alrededor de mil millones de los llamados trabajadores del conocimiento, y con trabajadores independientes que representan alrededor del 35% de la fuerza laboral global, este es un mercado bastante masivo, que alternativamente podría ver como una gran oportunidad, pero también como un mercado maduro. campo. para muchos jugadores con múltiples permutaciones del concepto de mercado.

Entonces, ¿por qué Toptal llora por juego sucio? La compañía dice que los ex empleados no solo revelaron secretos comerciales e información confidencial de Toptal para competir injustamente pero tambien caza furtiva Adicional El personal de Toptal, los clientes y los talentos con los que Toptal se asocia y recluta de los clientes.

Los ex empleados citados por Toptal incluyen Sachin Bhagwata, vicepresidente de la empresa; Martin Chikilian, Jefe de Operaciones de Talento; Courtney Machi, vicepresidenta de productos; y Alvaro Oliveira, vicepresidente ejecutivo de Operaciones de Talento. Toptal dice Tres ex empleados adicionales no gerenciales roles violados compromisos expresos de no competir en sus acuerdos con Toptal.

Si bien algunas de las afirmaciones se centran en la experiencia de los empleados, una de las afirmaciones sobre secretos comerciales se refiere más directamente a la tecnología de Toptal.

Toptal afirma que Machi se basó en su profundo conocimiento de la ‘plataforma de software patentado’ de Toptal y lo usó para ayudar a transformar a Andela ‘de un grupo de centros de subcontratación ubicados en varios lugares africanos en un completamente una empresa global remota como Toptal. “

Cuando se le pidió que comentara sobre la demanda, Johnson de Andela dijo que cree que Toptal está persiguiendo a Andela para ser competitivo..

“Respecto a la situación general, Puedo decir que las demandas frívolas son el precio de todo lo que importa ”, dijo a TechCrunch en un correo electrónico. “Y ese es el tipo de intimidación sin fundamento y tácticas de miedo que hacen que los empleados quieran irse en primer lugar.. Nos defenderemos a nosotros mismos y a nuestros compañeros vigorosamente.”

Toptal tiene una historia poco convencional para un negocio que comenzó hace solo una década. Es una de las pocas empresas del Valle que no emite opciones sobre acciones a sus inversionistas o empleados.. mismo Breanden Beneschott, cofundador de Du Val, fue expulsado de la empresa sin acciones, según un artículo de The Information.

¿Cómo funcionó? En 2012, Toptal recaudó $ 1.4 millones a través de notas convertibles e inversores. tenían derecho al 15% de la empresa, según el artículo de The Information.

Pero había una condición: Toptal tenía que recaudar más dinero.

Sin embargo, la empresa no necesitaba asegurar Adicional capital debido a su rentabilidad e ingresos crecientes ($ 200 millones por año a partir de 2018, según The Information). Por lo tanto, los inversores están atrapados en el limbo, al igual que los empleados que se han unido con la esperanza de que la empresa recaude fondos en el futuro para que sus opciones sobre acciones se conviertan..

La historia de Information emite una nota separada de resentimiento, señalando que algunos empleados se sintieron “estafados sin acciones en una empresa que Du Val ha dicho públicamente que valía más de $ 1 mil millones”.

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Dada esta situación, TechCrunch le preguntó a Du Val si pensaba que desempeñaba un papel en las salidas de empleados y las relaciones con ex empleados.

“La emisión de opciones sobre acciones no excusa el robo de secretos comerciales”, respondió. “Además, hay más de 800 personas a tiempo completo en Toptal [but] la denuncia nombra a siete acusados ​​individuales. “

La denuncia completa se incorpora a continuación.