Las inversiones en empresas emergentes de tecnología educativa de EE. UU. Alcanzaron un récord de $ 2.2 mil millones en 2020. En todo el mundo, esa cifra ha superado los $ 16 mil millones, un aumento de 32 veces desde 2010.

Pocos inversores han observado e impulsado el crecimiento de la industria de la tecnología electrónica de manera tan cercana y constante como Reach Capital, una de las pocas empresas de riesgo que ha centrado sus inversiones en la educación de empresas emergentes de tecnología en el mundo durante los últimos 10 años. Y con el auge de las herramientas de tecnología educativa, en gran parte debido a la pandemia, Reach ve surgir muchas más oportunidades durante otra década.

Hoy, la compañía con sede en San Francisco anunció que ha recaudado 165 millones de dólares para su tercer fondo. Los financiadores incluyen Sesame Workshop, Kaiser Permanente, National Geographic y AIMS Imprint de Goldman Sachs Asset Management. Este dinero respaldará alrededor de 20 transacciones de inversión semilla, Serie A y Serie B, según Shauntel Garvey, cofundador y socio de Reach Capital.

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Reach ha recaudado $ 311 millones de sus tres fondos e invertido en 90 nuevas empresas de tecnología educativa.

A medida que ha aumentado el uso de productos de tecnología educativa en el paso al aprendizaje a distancia, también ha aumentado el volumen y el tamaño de los acuerdos de inversión para los proveedores de educación digital. Y los fondos educativos para empresas nuevas y antiguas, incluidas ETS y Salesforce, siguen de cerca.

Según EdSurge: «Un año récord en medio de una pandemia: US Edtech recauda 2.200 millones de dólares en 2020».

«El hecho de que pudiéramos recaudar un tercer fondo indica que la industria está madurando», dice Garvey. «Con la pandemia, la gente se está dando cuenta de la importancia de tener las herramientas de tecnología educativa adecuadas que garanticen a los estudiantes una gran experiencia educativa».

La educación a distancia también ha expuesto y exacerbado las brechas socioeconómicas, lo que ha dado lugar a un acceso desigual a los recursos educativos (especialmente para las familias que aún no pueden acceder a Internet). Garvey dice que esto ha sido una prioridad para su equipo mientras evalúa las oportunidades, y cita a las empresas de cartera de Reach como Paper, que trabaja con los distritos escolares para proporcionar tutoría gratuita a los estudiantes, como ejemplos de soluciones que ayudan a reducir las desigualdades.

Con $ 165 millones, el último fondo de Reach puede parecer pequeño, al menos en comparación con los recientes puntos de referencia de recaudación de fondos establecidos por sus pares. Owl Ventures, otra firma de capital de riesgo centrada en la tecnología educativa, recaudó $ 585 millones para dos nuevos fondos el año pasado. Learn Capital actualmente está recaudando $ 250 millones para su próximo fondo.

Los inversores exitosos a veces recaudan fondos más grandes para emitir cheques más grandes para nuevas empresas más establecidas. Sin embargo, Reach se mantiene fiel a su especialidad, dice Garvey, “todavía estamos muy comprometidos con el apoyo a las empresas en una etapa temprana y creemos que podemos identificar a esos ganadores desde el principio.

Invertir en empresas emergentes, que a menudo perfeccionan aún más sus modelos de negocio y la adecuación del producto al mercado, es riesgoso. Pero si el negocio tiene éxito, puede haber una gran recompensa. En noviembre pasado, Discovery Education pagó $ 140 millones para adquirir una de las compañías de cartera de Reach, Mystery Science, que solo había recaudado $ 4.5 millones en capital de riesgo.

Fue la más reciente de las siete salidas de Reach hasta la fecha, y Garvey cree que seguirán más. “Anteriormente, eran principalmente las empresas de capital privado las que realizaban la mayoría de las adquisiciones. Ahora estamos viendo adquisiciones más estratégicas, como el acuerdo Discovery. Creo que las grandes empresas tecnológicas (Apple, Google, Microsoft) serán más activas en el futuro. Además de estas vías, agrega, la aparición de los PSPC también ofrece otra oportunidad de salida.

La firma ha estado perfeccionando su sentido de las apuestas durante casi una década. Las raíces de Reach se remontan a 2012, cuando era un fondo semilla en NewSchools Venture Fund, una filantropía educativa sin fines de lucro con sede en Oakland. Después de invertir casi $ 12 millones en 39 nuevas empresas educativas, el equipo que dirigió el trabajo se ha convertido en su propia empresa, Reach Capital.

Algunas de sus primeras inversiones en empresas K-12 ahora tienen una gran huella. Entre ellos: ClassDojo, una aplicación de comunicaciones que cuenta con 51 millones de usuarios en 180 países, y Nearpod, una plataforma de cursos digitales utilizada en 99 de los 100 distritos escolares estadounidenses más grandes.

El alcance también se ha extendido a otros sectores del mercado educativo. Los servicios que ofrecen las empresas de su cartera ahora van desde un campamento de entrenamiento de codificación universitaria y un servicio de tutoría, tarjetas médicas, un directorio de guarderías y una aplicación de podcast. También está mirando más allá de Estados Unidos. A principios de esta semana, Reach participó en una mesa redonda para FourthRev, una empresa con sede en Londres que trabaja con empresas de tecnología y universidades para ofrecer programas de habilidades digitales.

Garvey atribuye gran parte del éxito de Reach a su diversidad. En el mundo del riesgo, donde las mujeres representan solo el 12% de los tomadores de decisiones, Reach es una de las pocas empresas lideradas por un equipo compuesto principalmente por mujeres. Más allá del género, señala que sus colegas, antiguos maestros, emprendedores y tecnólogos, también aportan una amplia gama de antecedentes y experiencias a su trabajo.

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