Hace una semana, estábamos discutiendo las ambiciones de hogar inteligente de iRobot para el trabajo de la compañía con Amazon. La compañía ha estado destacando estos planes durante los últimos dos años, con la esperanza de desbloquear el potencial de Roomba como una especie de eslabón perdido en el hogar inteligente.

Hoy, la empresa da un sorprendente paso adelante con la adquisición de Aeris Cleantec AG, una empresa suiza conocida por sus purificadores de aire HEPA. La adquisición ciertamente encaja con el objetivo principal de la compañía de limpiar el hogar, casi 20 años después de la introducción de su primera aspiradora robótica.

“La adquisición de Aeris hoy es un paso importante en la estrategia de iRobot para expandir nuestro mercado direccionable total y diversificar nuestra cartera de productos de manera que brinden a los consumidores nuevas formas de mantener sus hogares más limpios y saludables”, dijo el CEO Colin Angle en un comunicado. “Estamos entusiasmados con el potencial de crecimiento de los productos de Aeris, especialmente porque la pandemia ha aumentado la conciencia de los consumidores sobre la importancia de mantener un hogar más limpio y saludable. También estamos entusiasmados con el potencial de aprovechar nuestra plataforma Genius Home Intelligence y el ecosistema de robots domésticos existente para llevar la experiencia de iRobot a la purificación del aire.

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Vale la pena señalar, como hicimos la semana pasada, que la mayoría de las líneas exitosas de iRobot que no pertenecen a Roomba provienen de adquisiciones, sobre todo Braava y Root, que fueron compradas por la compañía en 2012 y 2019, respectivamente.

La depuración del aire es sin duda un tema que ha ocupado un lugar destacado durante los últimos dos años, gracias a la pandemia. Aunque, incluso antes de eso, la categoría estaba en auge, con la llegada de cosas como filtros conectados para el hogar inteligente. Los productos estrella de Aeris, Lite y 3-in-1 Pro, ofrecen una aplicación de teléfono inteligente conectada para monitorear el estado del dispositivo, así como para controlar múltiples máquinas conectadas.

Este último elemento probablemente da una idea de los grandes planes de iRobot. Sin su propio altavoz inteligente, es casi seguro que la compañía esté buscando un dispositivo doméstico inteligente que pueda actuar como una baliza inteligente. Esto es algo que potencialmente, aunque costoso, podría ser servido por purificadores de aire. Quizás en el camino también podríamos ver la tecnología de purificación de Aeris incorporada en las estaciones de acoplamiento Roomba.

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El trato ya se hizo, según iRobot, y la compañía pagó 72 millones de dólares en efectivo por Aeris. “Además de esta contraprestación inicial en efectivo”, señala la compañía, “el acuerdo prevé el pago de una modesta ganancia basada en el desempeño si Aeris cumple con ciertos objetivos el próximo año”.

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