Una de cada 20 personas tiene síndrome del intestino irritable, un problema común con el funcionamiento de sus intestinos, que puede causar una serie de síntomas, que incluyen dolor abdominal y dificultad para usar el baño.

Un remedio para la sensibilidad intestinal es evitar ciertos alimentos, pero muchas dietas asociadas son muy restrictivas, dijo Anjie Liu, una de las cofundadoras de la empresa de biotecnología Kiwi Bio, con sede en Boston, que conoce de primera mano las dificultades de la vida. con IBS.

“Tuve dolor de estómago después de comer y fui al médico, quien luego me refirió a un especialista, que es el curso típico del SII, porque nadie tiene ni idea de qué es lo que te pasa”, dijo Liu a TechCrunch. “Entre el 10% y el 15% de las personas tienen SII, pero solo la mitad de estas personas son diagnosticadas oficialmente. “

Esto la llevó a asociarse con David Hachuel para desarrollar una forma de hacer de la alimentación un ritual indoloro para otros 40 millones de estadounidenses que también padecen SII. El primer producto de Kiwi, FODZYME, se lanzó en mayo. FODZYME utiliza enzimas con patente en trámite para descomponer los desencadenantes digestivos comunes.

Y hoy, Kiwi Bio anunció una ronda de financiación de 1,5 millones de dólares de un grupo de inversores que incluye a Y Combinator, North South Ventures, Surf Club Ventures, Acacia Venture Capital Partners, Savage Seed (un fondo gestionado por Emily Leproust) y el fundador de Golden Jude. Gomila. .

Liu, a quien le diagnosticaron IBS hace seis años, dijo que muchas personas prueban las drogas primero, pero descubren que no hay forma de controlar los síntomas más que eliminar la mitad de los alimentos que normalmente ingieren. La dieta, conocida como dieta baja en FODMAP, es la que prescribe el 80% de los médicos. Sin embargo, es “extremadamente difícil de seguir y, como resultado, hay un bajo cumplimiento”, agregó.

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Para muchos, eso significa evitar alimentos como el ajo y la cebolla. Para Liu, que probó la dieta durante casi tres años, a veces significaba perderse la vida y el disfrute de la comida. Con FODZYME, las personas pueden esparcir el polvo sobre los alimentos, en el caso del primer producto, como ajo, cebolla, plátano y trigo, antes de que se consuman.

Liu explicó que eligieron la forma en polvo porque se adapta más fácilmente a los alimentos que una cápsula.

“Hemos aprendido de las pruebas clínicas que las cápsulas son una de las peores formas de administrar enzimas”, dijo Liu. “Estos productos casi nunca llegan al intestino humano, donde interactúan con usuarios reales. Es por eso que el nuestro es un polvo que se aplica directamente a los alimentos y hemos descubierto que funciona mucho mejor.

Kiwi también está trabajando en una versión masticable, así como en un suplemento que contrarrestará los alcoholes de azúcar. Todos los ingredientes de FODZYME son reconocidos como seguros por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos, agregó.

Uno de los asesores de la compañía, Thomas Wallach, gastroenterólogo pediátrico de SUNY Downstate en Brooklyn, dijo por correo electrónico que cree que el trabajo de Kiwi es diferente al de otras compañías de salud digestiva que apoyan conceptos no probados y el hecho de que el efecto placebo en el SII y el intestino el malestar es bastante fuerte.

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“Para ser honesto, no hay nada de malo en eso, es un producto seguro y la gente se siente mejor, estoy muy feliz”, dijo. “Sin embargo, Kiwi realmente tiene como objetivo introducir un agente terapéutico real, con aplicaciones potenciales en varias afecciones que van desde el SII hasta la dismotilidad y el intestino corto. Es una idea nueva y emocionante, y estoy muy emocionado de ayudar a investigar”.

Wallach se especializa clínicamente en trastornos de dolor abdominal, incluido el síndrome del intestino irritable, además de ser un investigador traslacional centrado en la homeostasis del epitelio intestinal. Explicó que el gas empeora el estiramiento y nuestra microbiota intestinal come FODMAP y muchos insectos los convierten en gas. La dieta baja en FODMAP tiene como objetivo reducir los gases e indica que tiene una muy buena tasa de éxito, especialmente en personas que también tienen articulaciones hipermóviles o disautonomía.

Además de lo que Liu mencionó acerca de que la dieta baja en FODMAP es restrictiva, Wallach agregó que la dieta no introduce mucha fibra, lo que podría alterar negativamente el microbioma de alguien. El kiwi es “Lactaid para la fibra”, lo que permite a las personas con SII comer más libremente con un poco de preparación, dijo.

“Al final del día, la fibra es buena para usted y eliminarla de la dieta no es sostenible”, agregó Wallach. “El Kiwi Enzyme Pack pre-digiere los FODMAP, idealmente reduciendo la cantidad que termina en el colon y evitando las limitaciones nutricionales o la eliminación de toda la fibra. Me impresionó mucho su enfoque en la validación empírica, con planes para probar sistemas modelo in vitro, y dado que generalmente se considera una sustancia segura, un paso rápido a los ensayos clínicos.

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Mientras tanto, el verano ha sido ajetreado para Kiwi. Liu y Hachuel formaron parte de la cohorte de verano de Y Combinator y ya vieron que el inventario de Kiwi se agotó dos veces este verano. Una botella de FODZYME cuesta $ 39 y se puede comprar en un suministro de 30 o 60 días. La compañía ahora atiende a más de 600 clientes y está creciendo al 18% por semana.

La empresa se ha centrado en fortalecer su cadena de suministro para prepararse para la evolución de su producto. Además, contrató a un Gerente de Crecimiento y un Gerente de Éxito y Compromiso con la Comunidad.

La nueva financiación permitirá a la empresa desarrollar el producto FODZYME, desarrollar nuevos productos en curso, por ejemplo, nuevas enzimas para combatir los grupos FODMAP no tratados y respaldar los estudios clínicos planificados.

“Descubrimos durante la recaudación de fondos que Kiwi Bio no encajaba en el molde de una empresa de biotecnología tradicional o el de los productos de consumo convencionales, alimentos o CPG”, dijo Liu. “Necesitábamos encontrar la combinación adecuada de inversores para apoyarnos en todas las dimensiones que ocupamos, y especialmente aquellos que se sienten cómodos pensando en las intersecciones”.

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