La Administración Federal de Aviación está investigando una anomalía en el vuelo de Virgin Galactic que llevó a Richard Branson al espacio. En un artículo que analiza no solo este vuelo en particular, sino las diversas preocupaciones de seguridad de la compañía a lo largo de los años, El neoyorquino explicó que la nave espacial Virgin se desvió de su curso durante el descenso, lo que provocó una «advertencia de cono de descenso al entrar». La nave utiliza el método de cono deslizante, que imita el agua que fluye por el desagüe, para aterrizar. Aparentemente, los pilotos de la misión no volaron tan abruptamente como deberían, lo que activó la alarma del sistema.

Un portavoz de la FAA confirmó Reuters que el vehículo «se desvió de su autorización de control de tráfico aéreo a su regreso a Spaceport America» ​​y que está investigando el incidente. La agencia otorga a las misiones espaciales un espacio aéreo designado en el que pueden volar para evitar colisiones con aviones comerciales y minimizar las bajas civiles en caso de accidente. La misión Unity 22 de Virgin sobrevoló este espacio aéreo designado durante un minuto y cuarenta y un segundos antes de que los pilotos pudieran corregir el rumbo.

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Nicholas Schmidle, autor de El neoyorquino pieza, dijo que asistió a una reunión hace unos años, en la que los mismos pilotos del vuelo 22 de Unity dijeron que una advertencia de cono de descenso de semáforo en rojo debería «asustarlo». Aparentemente, eso significa que es demasiado tarde y el curso de acción más seguro es abortar. En un comunicado emitido después de la publicación del artículo, Virgin Galactic dijo que «cuestiona las caracterizaciones y conclusiones engañosas» del artículo y que los que estaban a bordo no corrían peligro como resultado del desvío del vuelo. La empresa dijo:

“Cuando el vehículo encontró vientos de gran altitud que alteraron el rumbo, los pilotos y los sistemas monitorearon el rumbo para asegurarse de que se mantuviera dentro de los parámetros de la misión. Nuestros pilotos reaccionaron apropiadamente a estas condiciones de vuelo cambiantes exactamente como fueron entrenados y en estricta conformidad con nuestros procedimientos establecidos. Aunque la ruta de vuelo final se desvió de nuestro plan original, fue una ruta de vuelo controlada e intencional que permitió que Unity 22 llegara al espacio y aterrizara de manera segura en nuestro puerto espacial en Nuevo México. En ningún momento los pasajeros y la tripulación estuvieron en peligro por este cambio de trayectoria.

También dijo que la nave espacial no voló fuera de los límites laterales del espacio aéreo protegido de la misión, a pesar de descender por debajo de la altitud del espacio aéreo que se le proporcionó. La compañía agregó que «está trabajando en asociación con la FAA para administrar el espacio aéreo para vuelos futuros».

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Nota del editor: Esta publicación apareció originalmente en Engadget.

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