Sonos ha estado vendiendo productos de cine en casa durante mucho tiempo, pero la compañía ha hecho de la sala de estar una prioridad aún mayor en los últimos años. Todo comenzó con Sonos Beam, una versión más pequeña y asequible de la barra de sonido insignia Playbar. Y el nuevo buque insignia de 2020, Sonos Arc, fue la primera barra de sonido de la compañía capaz de reproducir Dolby Atmos.

Hoy, el Beam está experimentando una importante actualización. El nuevo Beam de segunda generación sale a la venta hoy por $ 449 y estará disponible el 5 de octubre. Eso es $ 50 más que antes, en línea con otros aumentos de precios anunciados por Sonos la semana pasada. La buena noticia es que el nuevo Beam supera a su predecesor en muchos aspectos. Tendremos que echarle un vistazo antes de que podamos decir realmente si vale la pena los $ 50 adicionales, pero hay una serie de características nuevas notables aquí.

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El nuevo Beam se ve casi idéntico a su predecesor, excepto por una nueva rejilla de policarbonato perforada en lugar de la placa frontal de tela que se encuentra en el original. También contiene los mismos componentes de altavoz: un tweeter central, cuatro woofers y tres radiadores de graves pasivos. Lo que es diferente es que el nuevo procesador dentro del Beam es un 40% más rápido, lo que abre muchos formatos de audio nuevos.

Su hueso

En particular, la segunda generación de Beam es compatible con Dolby Atmos, para películas, televisión y música (esta última de forma limitada, por ahora). Scott Fink, gerente de producto de Sonos que trabajó en el nuevo Beam, dice que la potencia del nuevo procesador ha permitido a la empresa expandir las matrices de altavoces, no componentes de altavoces específicos, sino, como explica Fink, “el conjunto de software que coordina la reproducción e interacción de todos los altavoces juntos en la barra de sonido. El nuevo Beam tiene cinco matrices, en comparación con tres en el modelo anterior, y Fink dijo que los extras están dedicados al sonido envolvente y la información de tono.

Con todo, el Beam admite los mismos formatos de audio de cine en casa que el Arc (incluidos Dolby Atmos, Dolby Digital Plus, PCM multicanal y más), que cuesta el doble que el Beam. Además del mayor poder de procesamiento, el nuevo Beam cuenta con HDMI eARC para facilitar estos nuevos formatos. Sonos dice que el orador debería haber mejorado la claridad del diálogo gracias a la potencia de procesamiento de audio adicional, que debería permitir que la función de mejora del habla actualmente disponible funcione mejor que antes.

El hardware también admite formatos de música adicionales. The Beam (así como Arc) pronto admitirá los formatos Ultra HD y Dolby Atmos de Amazon Music. Algunos altavoces Sonos han trabajado con un puñado de servicios de música HD durante bastante tiempo, pero esta es la primera vez que un formato de música 3D funcionará con los productos de la compañía. Pregunté si había planes para admitir Dolby Atmos en Apple Music y, como era de esperar, la compañía aún no estaba dispuesta a decirlo. Pero, no debería haber ninguna razón técnica, se trata solo de que Sonos y Apple trabajen juntos para admitir más formatos de Apple Music.

Sonos Beam (generación 2)

Su hueso

Al igual que con otros productos de Sonos, el nuevo Beam se conecta a los demás altavoces de la empresa para una reproducción en varias habitaciones; también puede utilizar otros altavoces Sonos como altavoces envolventes. Puede configurar el altavoz en su habitación para mejorar el sonido usando Trueplay, asumiendo que tiene un dispositivo iOS. El Beam también tiene micrófonos de campo lejano para que pueda recibir comandos de voz a través de Alexa o el Asistente de Google, pero eso no es necesario (también hay un botón de silencio del micrófono justo encima del Beam). Al igual que algunos otros altavoces Sonos recientes, el nuevo Beam cuenta con NFC para facilitar aún más la configuración: reproducir en su teléfono ejecutando la aplicación Sonos cercana lo conectará automáticamente a su red WiFi.

Por lo que Sonos ha dicho hasta ahora, el nuevo Beam probablemente no sea una actualización crucial para la mayoría, a menos que desee incorporar Dolby Atmos en su configuración sin gastar una tonelada de plata. Pero dado que Beam ya es la barra de sonido compacta más vendida (según los datos de NPD), estas actualizaciones deberían ayudarlo a mantenerse por delante de la competencia, incluso con ese aumento de precio de $ 50.

Nota del editor: Este artículo apareció originalmente en Engadget.

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