A medida que los teléfonos y otros dispositivos de consumo han ganado en funcionalidad, también han disminuido la facilidad con la que se pueden reparar, con Apple a la cabeza de este paquete cobarde. La FTC tomó nota, admitiendo que la agencia ha sido laxa en este frente, pero que en el futuro dará prioridad a las que podrían ser restricciones ilegales por parte de las empresas sobre cómo los consumidores pueden arreglar, reutilizar y reutilizar su propia propiedad.

Los dispositivos a menudo se construyen hoy sin concesiones para una fácil reparación o restauración, o incluso después de actualizaciones de rutina, como agregar RAM o reemplazar una batería defectuosa. Si bien empresas como Apple a menudo admiten hardware durante mucho tiempo de alguna manera, la compensación parece ser que si rompes la pantalla, el fabricante es tu única opción real para arreglarlo.

Este es un problema por muchas razones, ya que el activista del derecho a reparar y fundador de iFixit, Kyle Wiens, ha argumentado incansablemente durante años (la compañía publicó con orgullo la declaración en su blog). La FTC solicitó comentarios sobre este tema en 2019, publicó un informe de situación hace unos meses y ahora (quizás envalentonado por la luz verde de la nueva presidenta Lina Khan a todo lo que teme a las grandes empresas de tecnología) emitió una declaración de política.

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La esencia de la declaración aprobada por unanimidad es que encontraron que la práctica de restringir deliberadamente las reparaciones puede tener serias repercusiones, especialmente entre las personas que no pueden pagar los impuestos de Apple por lo que debería ser (y alguna vez fue) una simple reparación.

El informe de la Comisión de Restricciones de Restauración explora y analiza varios de estos problemas y describe las dificultades que crean las restricciones de reparación para familias y empresas. A la Comisión le preocupa que esta carga pueda recaer más en las comunidades desatendidas, incluidas las comunidades de color y los estadounidenses de bajos ingresos. La pandemia ha exacerbado estos efectos, y los consumidores dependen más de la tecnología que nunca.

Aunque las restricciones ilegales a las reparaciones generalmente no han sido una prioridad de cumplimiento para la Comisión durante varios años, la Comisión ha determinado que dedicará más recursos de cumplimiento para abordar estas prácticas. Como resultado, de ahora en adelante la Comisión dará prioridad a las investigaciones sobre las restricciones de los recursos ilegales en virtud de las leyes pertinentes …

Luego, la declaración establece cuatro puntos básicos. En primer lugar, reitera la necesidad de que los consumidores y otras organizaciones públicas informen y caractericen lo que perciben como restricciones de reparación injustas o problemáticas. La FTC no sale espontáneamente e investiga negocios, por lo general necesita una queja para poner las ruedas en movimiento, como personas que alegan que Facebook está abusando de sus datos.

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En segundo lugar, un vínculo antimonopolio sorprendente, donde la FTC dice que revisará dichas restricciones para determinar si están involucradas prácticas de monopolio como la venta vinculada y el diseño excluyente. Podría ser algo como negarse a permitir actualizaciones y luego cobrar un orden de magnitud por encima del precio de mercado. por algo como unos pocos gigabytes adicionales de almacenamiento o RAM, o productos de diseño sin competencia. O tal vez violaciones arbitrarias de la garantía por acciones como quitar tornillos o entregar el dispositivo a un tercero para su reparación. (Por supuesto, eso dependería de establecer un estatus de monopolio o poder de mercado para la empresa, algo que a la FTC le ha costado lograr).

Más en línea con las regulaciones comerciales habituales de la FTC, evaluará si las restricciones son “actos o prácticas injustas”, que es un requisito mucho más amplio y más fácil de cumplir. No necesita un monopolio para afirmar que un “estándar abierto” es engañoso, o que una configuración oculta ralentice las operaciones de aplicaciones o dispositivos de terceros, por ejemplo.

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Y finalmente, la agencia dice que trabajará con los estados en sus esfuerzos por establecer nuevas regulaciones y leyes. Quizás esta sea una referencia a proyectos de ley pioneros sobre el “derecho a reparar” como el que aprobó Massachusetts el año pasado. Se tendrán en cuenta los éxitos y fracasos en esta dirección y las autoridades federales y los responsables de la formulación de políticas compararán sus puntuaciones.

No es el primer movimiento en esta dirección desde lejos, pero es uno de los más claros. Les entreprises technologiques ont vu l’écriture sur le mur et ont fait des choses comme étendre les programmes de réparation indépendants – mais on peut soutenir que ces mesures ont été prises en prévision du changement attendu de la FTC vers l’établissement de lignes dures sur tema.

La FTC no está mostrando toda su mano aquí, pero ciertamente está insinuando que depende del juego si las empresas involucradas quieren intentarlo. Probablemente sepamos más pronto una vez que comience a recibir quejas de los consumidores y a pintar una imagen del panorama de las reparaciones.

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