“No es una empresa de esmaltes de uñas”, dice Fenton Jagdeo de Faculty, la startup que cofundó en 2019 con Umar ElBably. Aunque su empresa con sede en Toronto actualmente solo vende tres tonos de esmalte de uñas, así como pegatinas de uñas, eso es todo, los productos son una cuña para algo mucho más grande, dice Jagdeo.

Habrá bienes, según el ex consultor de gestión empresarial. Habrá base para hombres, sombra de ojos y probablemente tinte para el cabello, todo enfocado en una “nueva ola de masculinidad”, explica Jagdeo.

Es poco probable que estos artículos aparezcan en los pasillos de Sephora o CVS, sugiere Jagdeo. En cambio, la facultad “será muy selectiva sobre con quién tenemos conversaciones. Imaginamos las Esencias del mundo, los StockX, los Kiths. Aquí es donde están nuestros clientes.

Además, dice que de la misma manera que la publicación cultural líder Hypebeast creó un “deseo de nuevos productos y novedad”, la Facultad ha “dominado el modelo de caída”, lo que significa que la Facultad ha anunciado y seguirá anunciando una oferta limitada de un producto. antes de vender invariablemente ese artículo. (¿Esos tres tonos de esmalte de uñas y el juego de pegatinas? Ya no existen).

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Si se pregunta si Faculty aspira a convertirse en una empresa de moda urbana o de cosméticos, Jagdeo tiene éxito en su misión. Como explica, “básicamente nuestro objetivo es difuminar” esa línea.

Es completamente inverosímil y, sin embargo, extrañamente atractivo, razón por la cual el gigante de los cosméticos Estee Lauder acaba de liderar una recaudación de fondos de $ 3 millones en el equipo de cinco personas, junto con RareBreed Ventures, Maple VC, Debut Capital, Creative Connectors, AUFI, 10K Ventures, actriz. Maisie Williams y el artista de grabación Iann Dior.

Después de todo, hay poco que separe a una marca de cosméticos de otra, aparte de la narración y la capacidad de fidelizar a los clientes. (Véase, por ejemplo, Glossier y su mega revisión).

Incluso Jagdeo admite fácilmente que el esmalte de uñas de Faculty “no es, desde un punto de vista puramente químico, diferente” de lo que ya está ampliamente disponible en el mercado. Aún así, vende fácilmente la visión mientras insiste en que ElBably, quien asistió a la misma escuela de negocios que Jagdeo, es el mejor narrador de los dos.

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Ciertamente, su argumento, que los hombres necesitan más formas de expresarse a través de productos masculinos no convencionales, es inteligente. Considere que solo se espera que el mercado del cuidado personal para hombres alcance los $ 75 mil millones en los próximos seis años, según Grand View Research, y que hay pocas marcas de cuidado personal millennial, aunque hay muchos atuendos. (SNL incluso lanzó recientemente una parodia sobre una nueva marca de cosméticos para hombres llamada “Man Stain”, que se burla de los hombres que quieren usar maquillaje pero no se sienten seguros).

Mientras tanto, el mercado de la ropa de calle es aún más grande, fue del orden de $ 185 mil millones en ventas en 2019, según el análisis de PwC, y nuevas marcas están apareciendo todo el tiempo, incluidas marcas que, como Faculty, son exactamente lo opuesto a hiper masculino. .

Naturalmente, Imprimatur de Estée Lauder también podría marcar la diferencia aquí, especialmente porque el gigante de los cosméticos no es conocido por invertir activamente en nuevas empresas o en recaudadores de fondos líderes. De hecho, si bien Jagdeo dice que la financiación ayudará a la facultad con sus gastos de marketing, I + D y operativos, señala que el beneficio real de trabajar con Estée Lauder es la tutoría que puede proporcionar, así como su capacidad para abrir puertas para la facultad. .

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Jagdeo dice: “Es mucho más fácil para nosotros decir: ‘Oye, ya sabes, estamos trabajando con Estée Lauder y Estée Lauder es una de nuestras inversionistas’, en lugar de ‘Somos dos tipos con un sueño’.