Bitcoin (BTC), la criptomoneda más valiosa del mundo, tiene el potencial de ser un usuario importante en el futuro, pero solo si alcanza varios millones de dólares, según nuevas estimaciones de Arcane Research.

La firma de investigación y análisis de criptomonedas Arcane Research publicó un informe el lunes que estima la evolución del consumo de energía de Bitcoin para 2040.

Preparado por el analista de Arcane Research, Jaran Mellerud, el informe establece que el consumo de energía futuro de Bitcoin varía mucho según el precio futuro de Bitcoin, junto con factores como las tarifas de transacción, los precios de la electricidad y más.

Si el precio de BTC alcanza los $ 2 millones en 17 años, Bitcoin podría consumir 894 teravatios hora (TWh) por año, saltando 10 veces desde el nivel actual, sugiere el informe. A pesar del enorme crecimiento, dicho uso de energía representará solo el 0,36 % del uso de energía global esperado en 2040, frente al 0,05 % actual de Bitcoin, estimó el analista.

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«Actualmente, con base en su consumo de energía de 88 TWh y un precio de energía promedio de $50 por MWh, los mineros de Bitcoin gastan alrededor del 50% de sus ingresos en energía», señaló Mellerud.

El consumo de energía futuro de Bitcoin sería mucho menor en escenarios menos alcistas. El precio de BTC necesitaría alcanzar los $500 000 para 2040 para que Bitcoin consuma 223 TWh por año. Si Bitcoin cotiza a $ 100,000 en 17 años, la minería BTC consumirá solo 45 TWh por año, señala el informe.

Consumo estimado de energía de Bitcoin 2022-2040 Fuente: Arcane Research

El analista continuó mencionando el impacto significativo de la reducción a la mitad de Bitcoin, un evento de cuatro años que implica una reducción del 50% en la recompensa por bloque de los mineros. Según el informe, el precio de BTC debería aumentar a un ritmo enorme debido a la reducción a la mitad, mientras que el «efecto mitigador» de la reducción a la mitad puede verse compensado por el aumento de las tarifas de transacción en el futuro. «Tal aumento solo ocurrirá si existe una demanda significativa para usar bitcoin como sistema de pago», escribió Mellerud, y agregó:

«El precio de Bitcoin depende de la demanda del mercado de Bitcoin como reserva de valor, mientras que las tarifas de transacción están determinadas por el uso de Bitcoin como medio de intercambio».

Dado que una reserva de valor y un medio de intercambio constituyen dos de las funciones más importantes del dinero, el informe también sugiere que el consumo de energía de Bitcoin solo alcanzará un nivel significativo si Bitcoin tiene éxito como dinero.

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Dado que muchos escépticos de BTC creen que tal escenario es poco probable, no deberían preocuparse por el consumo de energía de Bitcoin, insinuó Mellerud, afirmando:

“Tengo buenas noticias para aquellos de ustedes que quieren ver reducido el consumo de energía de Bitcoin: pueden relajarse en su sillón porque sus deseos se cumplirán si Bitcoin falla como sistema monetario. Y crees que Bitcoin va a fallar, ¿verdad?

La industria minera de Bitcoin sufrió una grave recesión en 2022 en medio del invierno de criptomonedas en curso, y muchos de los principales mineros de criptomonedas optaron por vender sus tenencias de BTC para continuar operando. Las empresas mineras en los Estados Unidos también se han enfrentado a la presión de los reguladores, con los legisladores estadounidenses solicitando datos de consumo de energía de cuatro importantes empresas mineras de BTC.

A pesar del clima cada vez más bajista, muchos mineros de Bitcoin siguen siendo optimistas sobre las perspectivas de precios a corto y largo plazo de Bitcoin. Según el vicepresidente sénior de Canaan, Edward Lu, la industria minera es un «negocio saludable y rentable» a largo plazo.

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