La NASA dijo el viernes que estaba buscando propuestas de compañías comerciales para dos nuevas misiones privadas con tripulación a la Estación Espacial Internacional. La primera misión probablemente se llevará a cabo entre el otoño de 2022 y mediados de 2023. El segundo seguiría entre mediados de 2023 y finales de 2023.

Las misiones privadas de astronautas son una iniciativa relativamente reciente de la NASA, que forma parte de su Programa de desarrollo comercial de órbita terrestre baja (LEO). Durante la mayor parte de la historia de la humanidad en el espacio, los viajes a la EEI estaban restringidos a los astronautas de las respectivas agencias espaciales de los países.

La empresa emergente Axiom Space, con sede en Houston, recibió la primera misión de astronauta privada, que tendrá lugar en enero de 2022. Esta misión llevará cuatro astronautas privados para una misión de ocho días desde el Centro Espacial Kennedy en Florida. La NASA pagará a Axiom 1,69 millones de dólares por los servicios asociados con la misión.

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Cada una de las nuevas asignaciones puede durar hasta 14 días y las propuestas deben enviarse antes del 9 de julio. La agencia aclaró que las misiones deben ser negociadas por una empresa estadounidense y utilizar una nave espacial de transporte estadounidense aprobada. (La misión privada de Axiom utilizará un SpaceX Crew Dragon).

La NASA dijo que habilitar misiones tripuladas privadas como esta podría ayudar a “desarrollar una economía fuerte en la órbita terrestre baja donde la NASA es uno de los muchos clientes y el sector privado está liderando el camino”. Gracias a los costos de lanzamiento dramáticamente reducidos, debido en gran parte a las innovaciones de reutilización de cohetes, lideradas por SpaceX, así como a un ecosistema completamente nuevo de compañías de ‘nuevo espacio’ que han surgido en los últimos cinco años, el espacio se ha vuelto más ocupado que nunca. .

La agencia también dijo que LEO podría potencialmente usarse como un “campo de entrenamiento y prueba” para el programa Artemis planeado – el tan esperado regreso de la humanidad a la luna – y misiones aún más profundas en el sistema solar.

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