El Astropad Luna Display es un producto ingenioso que le permite usar su iPad como una segunda pantalla. Inicialmente se lanzó solo para Mac, pero Apple lanzó un producto de la competencia, lo que puso a la compañía en riesgo durante algunos años. Hoy en día, también está disponible para máquinas con Windows, completando así el pivote de Astropad en un producto multiplataforma.

Decir que la empresa tuvo problemas para llevar sus productos al mercado sería quedarse corto del siglo. Seguimos a la empresa y su producto en su largo y arduo viaje. La compañía lanzó inicialmente su producto hace unos cinco años, luego agregó un módulo inalámbrico en 2018 para deshacerse de los molestos cables. Su rápido ascenso al estrellato fue torpedeado cuando Apple lanzó Sidecar en 2019, lo que hizo que el producto de Luna fuera cuestionable y puso a la compañía en modo de crisis.

Para su mérito, la empresa y sus fundadores han podido ser transparentes con su oferta durante todo el proceso. Una vez que Apple lo superó en su propio juego, los fundadores mantuvieron las luces encendidas y anunciaron hace un año que iban a optar por un producto de Windows, impulsando el desarrollo de su producto con un proyecto de Kickstarter desde $ 400,000.

El dongle rojo a la izquierda de la computadora es Luna Display. Aquí se lanza de forma inalámbrica en un iPad que funciona como pantalla secundaria. Créditos de imagen: Astropad

Como parte del proyecto Kickstarter, Astropad inicialmente prometió un lanzamiento en mayo de 2021, pero a medida que las cosas cambian en el mundo del desarrollo de productos, la compañía y sus 6.000 patrocinadores de Kickstarter han sufrido una serie de retrasos en el camino. Ha tardado mucho en llegar, pero este producto de Windows finalmente está aquí, con la versión 5.0 de Luna Display. Sobre el papel, al menos, el producto parece prometedor; El dongle Luna se conecta y se comunica con los sistemas operativos Mac o Windows, desbloqueando el soporte de gestos por iPad, Apple Pencil y el uso de teclados externos. La compañía afirma una latencia de solo 16 ms. No es tan bueno como la latencia de 9 ms que Apple afirmó para su producto Sidecar, pero es lo suficientemente rápido para la mayoría de los casos de uso que no requieren entrada en tiempo real. En otras palabras, no espere hacer un trabajo de diseño pesado o jugar en la pantalla, pero ver una pestaña de Chrome o un documento de Word funcionará bien.

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La compañía dice que sus clientes están pidiendo a gritos soporte para Windows, con un total de 8.000 pedidos anticipados. No cabe duda de que sus pacientes y fieles seguidores estarán encantados de poder finalmente poner sus manoplas sobre el producto que estaban esperando.

La solución admite algunos modos de funcionamiento diferentes: puede usar un iPad como pantalla secundaria, puede usar otra Mac (incluido el equipo más antiguo) como pantalla secundaria o puede ejecutar el producto en “modo sin cabeza”. En esta configuración, puede usar su Mac o PC como pantalla principal para su Mac de escritorio, como un Mac Mini o Mac Pro.

Para construir la pila de software que impulsa la solución, Astropad se basó en el lenguaje de programación Rust. Para los fanáticos de este tipo de cosas, el director ejecutivo de la empresa, Matt Ronge, se sumergió de manera interesante en los pros y los contras de usar un lenguaje relativamente nuevo para crear una solución de baja latencia.

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“Con Rust, tendremos una plataforma portátil de alto rendimiento que podemos ejecutar fácilmente en Mac, iOS, Linux, Android y Windows”, dice Ronge. “Esto no solo aumentará significativamente el tamaño de nuestro mercado potencial, sino que también veremos muchos usos nuevos e interesantes para nuestra tecnología LIQUID que podemos perseguir con nuestra plataforma basada en Rust. “

Luna Display cuesta $ 129 y está disponible directamente desde Astropad a partir de hoy, para Mac y Windows, usando conectividad USB-C, Mini DisplayPort o HDMI.

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