La policía cerró al menos 16 intercambios de criptomonedas en la provincia de Herat, en el oeste de Afganistán, la semana pasada, según un informe de Ariana News, una editorial de noticias independiente en ese país. El informe citó a un oficial de la policía local diciendo que se realizaron arrestos durante el cierre.

Los cierres se produjeron en respuesta a una prohibición de comercio de criptomonedas que había estado vigente durante unos tres meses, según el informe. Aparentemente, fue una prohibición impuesta al comercio de divisas en línea por el banco central Da Afganistán Bank en junio. Un portavoz del banco central le dijo a Bloomberg en ese momento:

“No hay ninguna instrucción en la ley islámica que lo apruebe [online forex trading]. Como resultado, lo prohibimos.

El jefe de la Unión de Cambiadores de Dinero de Herat, Ghulam Mohammad Suhrabi, le dijo a Ariana News: “Las cuentas de moneda digital están fuera del país y las compran las empresas. Nuestra gente no está familiarizada con él, por lo que es mejor no usarlo.

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Ariana News informó en julio que el banco central comenzaría a procesar a los afganos que violaran la prohibición. El banco central dijo que no ha emitido ninguna licencia para el comercio en línea, lo que hace que dicha actividad sea ilegal, informó la publicación.

El uso de criptomonedas en Afganistán se disparó después de que los talibanes tomaron el control del país en 2021 y la frágil economía de Afganistán se desestabilizó aún más. Las transferencias de dinero al extranjero se han vuelto más difíciles de obtener a medida que Western Union y Swift abandonaron el país, lo que generó interés en las criptomonedas. Según un informe de Al-Jazeera, en marzo había un grupo de WhatsApp en Herat dedicado al comercio de criptomonedas que tenía 13.000 miembros.

Crypto también ha demostrado ser un conducto valioso para la ayuda occidental a Afganistán. Organizaciones como Women for Afghan Women han utilizado criptomonedas para brindar ayuda en el país.

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