Esta tarde, Coursera presentó sus documentos S-1, ofreciendo un primer vistazo a cómo el proveedor de educación en línea de Mountain View, California, se está preparando para salir a bolsa. Y las cifras revelan tanto el crecimiento como las pérdidas crecientes durante un año de grandes trastornos para las escuelas y empresas afectadas por la pandemia.

Coursera reportó $ 293.5 millones en ingresos en 2020, un aumento del 59% con respecto al año anterior. Esto proviene de más de 77 millones de estudiantes registrados, así como de más de 2.000 empresas (incluido el 25% de las empresas Fortune 500) y 100 agencias gubernamentales que han pagado por sus ofertas corporativas. Más de la mitad (51%) de sus ingresos provenían de fuera de los Estados Unidos.

Coursera for Campus, que la compañía lanzó a fines de 2019 para permitir que las universidades ofrezcan su biblioteca de cursos en línea a sus estudiantes, también está impulsando este crecimiento. Poco después del brote, Coursera lo puso a disposición de las instituciones de educación superior de forma gratuita hasta el 30 de septiembre de 2020. Más de 4.000 personas de todo el mundo se han inscrito, «lo que lo convierte en uno de nuestros acuerdos de más rápido crecimiento», según la presentación. A finales de año, más de 130 colegios y universidades lo estaban pagando.

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En los últimos años, Coursera, mejor conocido por sus cursos y certificados, se ha convertido en nuevos territorios: ofrece títulos de licenciatura y maestría totalmente en línea a un costo que oscila entre $ 9,000 y $ 45,000. En la actualidad hay más de 11.000 estudiantes matriculados en 26 programas de grado. A medida que ese número crezca, la empresa estará en camino de competir con otros proveedores de «gestión de programas en línea» (OPM), incluidos 2U, una empresa que cotiza en bolsa y Noodle Partners.

Una ventaja clave de Coursera es su gran base de usuarios de 77 millones de estudiantes, dice Sean Gallagher, fundador y director ejecutivo del Center for the Future of Higher Education and Talent Strategy en Northeastern University. “Incluso si convierten un pequeño porcentaje en un certificado o diploma pagado, Coursera ha cambiado la economía de la adquisición de clientes debido a su increíble alcance”, dice.

Coursera informó que aproximadamente la mitad de sus nuevos estudiantes que se graduaron en 2020 eran estudiantes que ya estaban inscritos en Coursera y su costo promedio para adquirir estudiantes fue de menos de $ 2,000, que está por debajo del estándar de la industria, según Gallagher.

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A pesar de un aumento en los ingresos en 2020, Coursera registró una pérdida neta de $ 66,8 millones, un 43% más que el año anterior.

“Hemos experimentado un aumento significativo en nuestros costos operativos asociados con nuestros servicios, principalmente gracias a nuestras ofertas de freemium y nuestros esfuerzos de marketing” durante la pandemia, indica el archivo. También advirtió que no hay garantía de que su ritmo de crecimiento continúe una vez superada la crisis sanitaria.

Como todas las presentaciones S-1, Coursera enumera muchos factores de riesgo que podrían tener un impacto negativo en su negocio. Curiosamente, uno de ellos se centra en la «luz poco halagadora» de las investigaciones del gobierno y de los medios de comunicación sobre las universidades con fines de lucro y los operadores de escuelas en línea. El año pasado, los legisladores en Washington preguntaron públicamente sobre las prácticas comerciales de los proveedores o instancias de OPM.

«Incluso si no comercializamos nuestras soluciones a estas instituciones, esta atención negativa de los medios puede aumentar el escepticismo con respecto a la educación superior en línea en general, incluidas nuestras soluciones», afirma el expediente. Añadió: «Si estas pocas situaciones, o cualquier otra mala conducta, hacen que el público o los responsables políticos desaprueben todos los programas de e-learning, es posible que tengamos dificultades para hacer o renovar acuerdos con nuestros socios. O para atraer a más estudiantes. para nuestros socios. ‘programas «.

Coursera se incorporó en 2012, pero comenzó un año antes, cuando Andrew Ng, entonces profesor de informática en la Universidad de Stanford, lanzó un curso gratuito de aprendizaje automático en línea. Esto atrajo a muchos estudiantes y lo llevó a él y a una colega de Stanford, Daphne Koller, a iniciar la empresa. Desde entonces, ambos dejaron Coursera, que ahora está dirigida por el CEO Jeff Maggioncalda.

Seguían los pasos de otros profesores de Stanford, Peter Norvig y Sebastian Thrun, que hicieron algo similar antes. Ese esfuerzo se convirtió en Udacity, y edX, un competidor sin fines de lucro del MIT y Harvard, se uniría a las dos compañías. La aparición casi simultánea de estos tres elementos ha llevado al New York Times a llamar al 2012 “el año de los MOOC”, abreviatura de cursos masivos abiertos en línea.

En términos de números, Coursera ha tomado la delantera. EdX actualmente atiende a 500.000 estudiantes, según su sitio web, mientras que Udacity se ha alejado de las universidades para centrarse en ofrecer programas desarrollados en asociación con empresas de tecnología.

Hasta la fecha, Coursera ha recaudado $ 464 millones en capital de riesgo, la parte más reciente de los cuales llegó a través de una ronda de la Serie F de $ 130 millones en julio pasado. Sus principales accionistas institucionales son New Enterprise Associates (que posee el 18,3% de las acciones de la empresa), G Squared (15,9%) y Kleiner Perkins (9,2%).

Según la presentación, Coursera busca recaudar hasta $ 100 millones a través de esta OPI. Tiene previsto cotizar en la Bolsa de Valores de Nueva York con el símbolo «COUR».

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