La primera camioneta pickup eléctrica Rivian R1T de producción en “Rivian Blue” salió de la línea de ensamblaje el martes por la mañana en la planta de la compañía en Normal, Illinois, marcando un hito de una década para el fabricante de automóviles y su fundador y director ejecutivo, RJ Scare.

La compañía, que comenzó en 2009 como Mainstream Motors antes de adoptar el nombre de Rivian dos años después, ha experimentado un crecimiento explosivo en términos de personas, patrocinadores y socios en los últimos años.

Rivian operó en relativa oscuridad, es decir, en modo sigiloso, durante años antes de revelar prototipos de su camioneta R1T totalmente eléctrica y su SUV R1S en el salón del automóvil de Los Ángeles a fines de 2018.

Desde entonces, Rivian ha recaudado miles de millones de dólares ($ 10.5 mil millones en total); expandió su planta de Normal, Illinois; contrató a miles de empleados; aterrizó a Amazon como cliente comercial; y, más recientemente, se presentó confidencialmente para una oferta pública inicial. Hoy, además de su planta de Illinois, Rivian tiene instalaciones en Palo Alto e Irvine, California; y Plymouth, Michigan; y una oficina en el Reino Unido

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Cuando reveló por primera vez los dos vehículos eléctricos en 2018, Rivian tenía alrededor de 600 empleados. Hoy tiene más de 7.000.

El anuncio de Rivian el martes, que marca el inicio oficial de la producción de R1T para los clientes, se produce después de al menos dos retrasos causados ​​por la pandemia de COVID-19 y la escasez global de chips. A principios de este verano, Scaringe escribió en una carta a los clientes que las entregas del R1T comenzarían en septiembre, y que el R1S lo seguiría “en breve”.

Rivian hizo malabarismos con las prioridades de duelo de preparar y producir el R1T y el R1S para los consumidores y las furgonetas de reparto comerciales para Amazon. La planta de Illinois tiene dos líneas de producción independientes que producen vehículos. Uno está dedicado a los vehículos R1 y el otro a sus furgonetas comerciales.

Amazon ordenó 100.000 de estas camionetas, con entregas a partir de 2021. A principios de este año, Amazon comenzó a probar la camioneta de reparto eléctrica en varias ciudades, incluidas Los Ángeles y San Francisco.

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A principios de este mes, Rivian anunció que la primera edición de la camioneta pickup R1T tiene un alcance oficial de la EPA de 314 millas, mientras que su SUV R1T alcanza las 316 millas.

Los valores oficiales de autonomía y economía de combustible publicados en el sitio web de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos coinciden con las estimaciones anteriores de Rivian, informadas a 300 millas.

El momento también es importante porque significa que Rivian tiene la ventaja de ser el primer camión eléctrico del mercado. La F-150 Lightning de Ford, que no se espera que llegue al mercado hasta la primavera de 2022, tiene un alcance objetivo de 230 millas en la versión estándar y hasta 300 millas en la versión extendida. La EPA no ha publicado rangos oficiales para el Ford Lightning.

El camión R1T y el SUV R1S “Launch edition” de Rivian están equipados con una batería de 135 kWh que lleva la marca de “batería grande”. Se espera que las entregas de vehículos de Launch Edition comiencen este mes.

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