JA medida que más de 30 millones de propietarios de pequeñas empresas en todo el país se recuperan, Main Street una vez más ve su supervivencia amenazada por Covid-19.

Las empresas reducen cada vez más las horas de trabajo de sus empleados, informan una disminución de los ingresos y, en algunas industrias, despiden a más trabajadores que ellos, según un nuevo análisis de los datos del censo de EE. UU. Realizado por el Economic Innovation Group. John Lettieri, presidente y director ejecutivo del Economic Innovation Group, dice que esto sugiere una relación entre las tasas de vacunación y la salud económica.

“Los últimos hallazgos destacan la necesidad de mejorar drásticamente las tasas de inmunización y la disponibilidad de pruebas rápidas”, dice. “Las pequeñas empresas seguirán luchando hasta que se controle la crisis de salud pública, es así de simple. “



Después de la primera ola de la pandemia, que resultó en una tasa de desempleo del 14,8%, la más alta desde la Gran Depresión, Estados Unidos vio cómo la demanda de nuevas empresas aumentó en un 41%, según la Oficina del Censo, una tasa que supera con creces la habitual. alza posterior a la recesión. Esta tendencia se refleja en nuestra tercera entrega de Next 1000: una Forbes lista de empresarios estadounidenses con menos de $ 10 millones en ingresos o financiación. (Puede ver las clases de primavera y verano de 250 cada una aquí). Aproximadamente el 15% de los solicitantes comenzaron sus negocios en medio de la pandemia. Pero el optimismo que impulsó este aumento puede estar desapareciendo.

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“Hay buenas y malas noticias”, dice Sheryl Sandberg, directora de operaciones de Facebook y Forbes 1000 próximos jueces. “La buena noticia es que menos pequeñas empresas permanecieron cerradas al 18%, frente al 24% en febrero. Pero la mala noticia es que las mujeres y los pequeños empresarios de color siguen siendo los más afectados. ”

Según el informe Global State of Small Business de Facebook, publicado recientemente, el 20% de las pequeñas empresas dirigidas por mujeres han permanecido cerradas desde febrero, en comparación con el 16% de las dirigidas por hombres. El informe también encuentra que las pequeñas empresas dirigidas por grupos subrepresentados tenían al menos un 50% más de probabilidades de cerrarse o tener ventas más bajas en comparación con el mismo período del año pasado.



A pesar de estos desafíos, Philip Gaskin, vicepresidente de emprendimiento de la Fundación Kauffman y juez de Forbes Next 1000, dice que la pandemia ha creado oportunidades para los fundadores, especialmente los de color y las mujeres. “Son estos emprendedores resilientes los que están en la mejor posición para crear negocios que resuelvan estos desafíos”, dice. De los siguientes 1000 semifinalistas, el 60% se identifica como una persona de color y el 56% como una mujer.

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En el futuro, los propietarios de pequeñas empresas, como era de esperar, están diciendo que necesitarán ayuda financiera. Los programas del sector privado, como el recientemente lanzado Invoice Fast Track de Facebook, a través del cual la red social financiará hasta $ 100 millones en facturas impagas para varios propietarios de pequeñas empresas en los Estados Unidos a cambio de tarifas fijas bajas, tienen un papel que desempeñar. Pero la abrumadora mayoría (88%) de los que respondieron a una reciente encuesta de Goldman Sachs a los participantes en su programa 10,000 Small Business quieren que el gobierno federal brinde asistencia financiera adicional a la luz del aumento de casos de Covid. Mientras tanto, el 91% apoya la creación de un programa de garantía de préstamos a largo plazo a bajo interés para ayudar a las pequeñas empresas a reconstruir sus balances.



“A pesar del éxito histórico del Programa de Protección de Cheques de Pago de la SBA y otros programas de préstamos, el acceso al capital sigue siendo uno de los problemas más urgentes que enfrentan los propietarios de pequeñas empresas en todo el país”, dijo Joe Wall, director nacional de Goldman Sachs 10,000 Small Businesses Voices. El Congreso y la administración deben actuar rápidamente antes de que miles de pequeñas empresas enfrenten una crisis de flujo de efectivo. Con el invierno acercándose y las infecciones de la variante Delta en aumento, se necesitan medidas políticas agresivas para evitar una mayor recesión para las pequeñas empresas. “

Hasta entonces, los emprendedores deberán permanecer resilientes, continuar girando sus modelos de negocio como casi todos (95%) lo han hecho en medio de la pandemia, según Goldman Sachs, y adoptar la digitalización que les ha ayudado a adaptarse.

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“El lado positivo de Covid fue que había una transformación digital en marcha”, dice Sandberg. “Estaba allí antes, pero la pandemia la ha acelerado enormemente, y muchas empresas tienen un mayor potencial de ingresos y más oportunidades que nunca para contratar personas y servir a sus comunidades locales”.


Aplicaciones para Forbes Las próximas 1000 listas aún están abiertas. Envíenos su historia hoy.

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