Como muchas empresas de tecnología educativa se aprovecharon de la interrupción de la pandemia, atrayendo fajos de dinero de inversores de todo el mundo, parecía que eran nuevas empresas africanas. fueron dejados fuera de. Bueno, ya no: la startup de dos años uLesson anunció hoy que ha cerrado una ronda de Serie B de $ 15 millones.

La inversión, que se produce 11 meses después de que uLesson recaudara una Serie A de $ 7.5 millones, fue completado por cinco inversores: Tencent, Nielsen Ventures e inversores existentes Owl Ventures, TLcom Capital y Founder Collective. Esta es la mayor inversión divulgada en una nueva empresa africana de tecnología educativa.

Fundada por el fundador de la serie nigeriana Sim Shagaya en 2019, uLesson ha llegado al mercado cuando la pandemia golpeó el año pasado. Como empresa joven, ha tenido que cambiar su modelo de negocio varias veces para ver qué queda en un mercado africano muy difícil..

La startup lanzada por proporcione un paquete de productos de tarjetas SD y dongles con videos pregrabados para estudiantes de K-12. Pueden acceder a los cursos por streaming o usar las tarjetas SD para descargar y almacenar el contenido.

Pero uLesson introdujo nuevas funciones para un juego completo de tecnología educativa para este grupo demográfico.. Agregó cuestionarios y una función de ayuda con la tarea para conectar a los estudiantes con tutores universitarios.. La startup también lanzó una función de clase en vivo de uno a muchos con encuestas y clasificaciones y una experiencia en vivo uno a uno para DevKids, una clase de codificación independiente de la plataforma principal de uLesson.

DevKids tiene desde sido enrollado de vuelta, sin embargo. Shagaya dijo que uLesson está trabajando para llevar la función, que comenzó como un experimento para enseñar a los niños a codificar y que en un momento generó el 30% de los ingresos de la compañía, a la plataforma uLesson para enero del próximo año.

“Lo que nosotros queremos por último Hay diferentes estratos de usuarios gratuitos que pueden usar la aplicación y pueden pagar por una experiencia premium para asistir a lecciones en vivo u obtener ayuda con las tareas ”, dijo el CEO, quien también fundó las plataformas de comercio electrónico DealDey y Konga.

“Y porque los padres quieren invertir en lo que es mejor para sus hijos, una de las formas de hacerlo es personalizado instrucción personalizada para sus hijos, ya sea en codificación a través de DevKids, matemáticas, ciencias o inglés.

Estas características muestran que uLesson se encuentra ahora en el negocio de las tutorías en el hogar en línea; es un mercado donde la mayoría de las nuevas empresas africanas de tecnología educativa no tener hizo un progreso significativo a pesar de un aparente necesitar. Pero uLesson adopta un enfoque separado al aprovechar esta propuesta única como una característica, mientras que otras plataformas han buscado vender servicios de tutoría en el hogar como un producto.

La variedad de servicios de uLesson ofrece una rigidez (los estudiantes pasan en promedio 57 minutos en la aplicación) que ha llevado a los padres a invertir en teléfonos inteligentes para la educación de sus hijos, ya sea independientemente o mediante el paquete “dispositivo + paquete” de uLesson, que solo está disponible en Nigeria.

Los padres también permiten que sus hijos aprendan en su teléfono (alrededor del 50% de los estudiantes de uLesson lo hacen). La pLos arroces en uLesson varían desde una suscripción mensual de 7500 (alrededor de $ 18) a un “dispositivo + paquete ” de 137.000 ($ 334).

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Hasta ahora, la aplicación uLesson ha 2 millones de descargas, dijo la compañía. Más de 12,3 millones de vídeos han sido observado, con 25,6 millones de preguntas respondidas en la plataforma.

Asombrosamente, uLesson continuó creciendo a pesar del regreso de los estudiantes de jardín de infantes al grado 12. Contrariamente a la percepción pública de que el producto es una segunda opción para los estudiantes de K-12, Shagaya dijo que uLesson se ha arraigado en las actividades escolares diarias de sus usuarios.

En este caso, uLesson adopta un método diversificado para fijar precios a las escuelas y sus partes interesadas.. Si bien algunas escuelas, especialmente las escuelas de alto nivel, asumen el costo para que sus estudiantes accedan a uLesson, otras pasan el costo a los padres a través de la matrícula o recomiendan el producto a los padres, que lo hacen con el pago. individualmente.

“Las escuelas se han convertido en un gran canal para nosotros y la mitad de nuestros suscriptores nos usan en las escuelas”, dijo. “Vemos Estamos creando todo tipo de aplicaciones interesantes, y estas son algunas de las mejores escuelas del país.. Entonces no somos complementario desde este punto de vista.

“Nuestra visión es crear estos circuitos de retroalimentación entre el maestro y el alumno y los padres y la escuela que adopten ciclos virtuosos y contribuyan a la mejora del sistema educativo. “

La compañía utiliza 180 agentes de ventas de campo para integrar escuelas y usuarios individuales en Nigeria, Uganda, Kenia y Ghana., los países que reciben la mayor atención de marketing de uLesson.

La plataforma está disponible en otros mercados, como Sudáfrica, Sierra Leona, Reino Unido, Liberia, Gambia y Estados Unidos, pero Shagaya dijo que uLesson se ha extendido en estos países de boca en boca. Nigeria sigue siendo el mercado más grande de uLesson con diferencia, dijo Shagaya. El país es responsable del 85% de los usuarios de uLesson que pagan.

Con respecto a medidas similares, uLesson dijo que sus usuarios pagos crecieron un 600% el año pasado. Sus usuarios mensuales promedio también aumentaron en un 700%, mientras que los usuarios diarios promedio aumentaron en un 430% durante el mismo período..

La compañía dijo que su demanda de cursos en vivo ha crecido un 222% desde su introducción en septiembre. En lo que respecta al rendimiento del alumno, la startup con sede en Abuja dice que algunos alumnos han pasado del percentil 50 al percentil 90 en sus clases.

En agosto, uLesson presentó los centros fuera de línea. Si bien estos espacios han sido destinos de aprendizaje, en el futuro serán lugares de educar al público sobre la importancia de uLesson e inscribirlo, dijo Shagaya.

“Vamos a implementar muchas de estas cosas el próximo año porque hemos visto que es [how] la gente los está usando ”, señaló Shagaya, y agregó que“ 2021 ha sido un año para que probemos qué funciona y sabemos qué funciona ahora. Entonces, hay muchos experimentos en 2021. Y en 2022 funcionará con lo que funcione.. “

Un centro de lecciones

En un comunicado, David Frankel, socio gerente de Founder Collective, comparó lo que uLesson está haciendo con la educación en África con cómo Uber ha cambiado el transporte y Coupang ha cambiado el comercio electrónico en Estados Unidos y Corea del Sur.

Agrega que es “un partidario entusiasta de Shagaya y su visión de oportunidades educativas más accesibles y asequibles para millones de personas”.

A principios de este año, uLesson llamó a Owl Ventures como inversionista estratégico en su segunda ronda de financiamiento.. Incluyó otro en forma de multinacional tecnológica china Tencent en su tercera ronda.

El gigante tecnológico y Owl Ventures apoya a Byju, la tecnología informática más valiosa del mundo. Es demasiado pronto para decirlo, pero con las dos empresas en el radar de la otra (debido al intercambio de inversores similares) y dada la ola de adquisiciones de la empresa india en los últimos tres últimos trimestres o más, es probable que uLesson se convierta en un objetivo de adquisición. si el gigante de 18.000 millones de dólares se interesa por África.

Shagaya no ha comentado sobre esta especulación. En cambio, está particularmente emocionado de llevar a Tencent como la primera inversión en tecnología educativa del gigante tecnológico en África.

Tencent ha realizado algunas inversiones en tecnología financiera en África, la mayoría de ellas notablemente Nómina y Recientemente realizó dos nuevas inversiones en Sudáfrica: la pasarela de pago Ozow y el banco retador TymeBank..

“Tratar históricamente era un prolífico inversor en edtech. Tienen mucho aprendizaje y es obvio cuando cuénteles sobre las inversiones que han realizado no solo en China, sino también en India y en todo el mundo ”, comentó Shagaya.En ellos vimos al socio que estaba listo para venir aquí, trabajar con nosotros y luego darnos el combustible para el doble de lo que funciona.

El nuevo capital permitirá a uLesson continuar invirtiendo en el desarrollo de productos, fortalecer su tecnología central y agregar funcionalidad de aprendizaje de cohortes, dijo la compañía.

También quiere expandir su contenido de ciencias y matemáticas para incluir “ciencias sociales y contabilidad financiera en la biblioteca de contenido de nivel secundario y razonamiento cualitativo y cuantitativo en el nivel primario”.

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