Cuando los empleados regresen a la oficina, el CEO de Andour, Dominik Zane, cree que necesitarán una nueva forma de hablar con sus compañeros de equipo que se mantienen alejados y regresan en persona. Muy poca comunicación y se sentirán de segunda clase; una discusión demasiado formal, digamos, una reunión de Zoom programada, agotará a todos.

Zane lo sabría. El cofundador nacido en Eslovaquia ha pasado gran parte de su vida en línea, colaborando en proyectos de pasatiempos y aplicaciones web con amigos en Alemania, Reino Unido y EE. UU. Cuando era adolescente utilizando Internet Relay Chat (IRC), y luego lanzó M.dot, un servicio para que las pequeñas empresas gestionen su presencia móvil, antes de vendérsela a GoDaddy en 2013. Durante los últimos cinco años, él y su cofundador de esa empresa, Pavel Serbajlo, y un tercer cofundador, Matt Zakutny, buscaron convertir estos ideas en una nueva forma de trabajar.

«Siempre me he encontrado en estos escenarios distantes con el mismo grupo de amigos en todo el mundo», dice Zane. “Pensamos, ‘¿Qué hemos aprendido de esto?’ Y luego, en 2016, comenzamos a preguntarnos ‘¿por qué no construimos algo que nos gustaría usar?’ «

El resultado: Around, una startup que ayuda a las empresas a comunicarse de manera colaborativa a través de audio y video sin las reuniones formales del mundo distante de hoy. En Around, las cabezas de los usuarios aparecen como pequeñas burbujas que flotan sin problemas en cualquier lugar donde trabaje un equipo, ya sea un documento compartido de Google o un canal en Slack. Los empleados pueden compartir gifs y reacciones emoji, o usar filtros de cámara para mantener las cosas claras, dice Zane. Con algoritmos de cámara que rastrean los movimientos del usuario para mantenerlos enfocados en todo momento, la tecnología de audio limpia el ruido de fondo y el software EchoTerminator pendiente de patente que evita los comentarios si varias personas están grabando videos en la misma habitación, las personas pueden concentrarse mejor en el trabajo.

Desde que Covid-19 se extendió por todo el mundo y las oficinas cerraron el año pasado, la tecnología Around ha adquirido una nueva urgencia. Anunciada hace un año como una opción «menos tradicional, menos formal, menos engorrosa» por Zane, la compañía abrió una prueba beta privada en abril pasado; la empresa afirma haber experimentado recientemente un crecimiento semanal del 30%. Ahora está abriendo sus fotos de burbujas al mundo del escritorio en general en una prueba beta pública lanzada hoy. And Around anuncia una recaudación de fondos de la Serie A de $ 10 millones recaudada silenciosamente, pero nunca anunciada, el verano pasado por Wing Venture Capital, con la participación de Forerunner Ventures y Slack Fund. La financiación eleva la inversión total de Around hasta la fecha a $ 15,2 millones.

En Wing, el nuevo inversor Zach DeWitt dice que el enfoque de Andour podría ser un soplo de aire fresco para la fatiga de las reuniones virtuales y la próxima pregunta de cómo se realizarán los proyectos cuando los equipos se dividan entre oficinas y permanezcan remotos. Para DeWitt, Around no se trata tanto de reemplazar Zoom como de resolver un problema diferente. «No creo que sea un ataque frontal completo a Zoom», dice DeWitt. «Está realmente orientado al trabajo, y sentarse en la cima realmente hace que ese trabajo suceda». (En la llamada de ganancias de Zoom el lunes, el CEO Eric Yuan Señalado la fatiga de trabajar desde casa era real y la empresa no había planeado construir cada solución por sí misma).

Al implementar Around en el mundo de las computadoras de escritorio, Zane dijo que la startup planea inspirarse tanto en Zoom como en otra gran colaboración, Slack. Al igual que Zoom, Around mantendrá un nivel gratuito y permitirá que los no usuarios acepten y participen en reuniones; Al igual que Slack, Around planea ofrecer niveles de precios basados ​​en el usuario y funciones opcionales adicionales en los próximos meses.

Y para aquellos que están completamente hartos de verse las caras, el CEO de Around dice que hay más herramientas de solo audio en camino. «La gente realmente aprecia y ama el hecho de que es discreto y realmente desaparece mientras trabajan juntos», dice Zane. “Es tan discreto. A la gente le gusta la pequeña obra de teatro «.

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