El martes, R-Zero, una empresa de bioseguridad de la era de la pandemia, anunció la adquisición de CoWorkr, una empresa que desarrolla sensores de ocupación de habitaciones. La adquisición marca un cambio de enfoque para R-Zero a medida que las personas regresan al trabajo, se implementan vacunas y las empresas que han surgido en respuesta al COVID-19 se adaptan a otra fase de la pandemia.

Cuando se fundó R-Zero en abril de 2020, la compañía se centró principalmente en desarrollar sistemas de desinfección UVC de grado hospitalario o lámparas capaces de neutralizar ciertos tipos de virus (más sobre esto más adelante). A medida que las empresas buscaban formas de desinfectar edificios, la empresa acumuló un financiamiento total de $ 58.8 millones para una valoración de $ 256.5 millones. R-Zero ahora tiene aproximadamente 1,000 clientes del sector público y privado, que van desde prisiones hasta los Brooklyn Nets y Boston Celtics, hasta el Distrito Escolar Unificado del Sur de San Francisco.

CoWorkr se fundó en 2014 y había totalizado aproximadamente $ 200,000 en fondos iniciales, por Crunchbase.

Con la adquisición de CoWorkr, R-Zero planea desarrollar una red de sensores similar a Internet de las cosas para administrar tanto al personal como a la limpieza en el lugar de trabajo, dijo el fundador de R-Zero, Grant Morgan. La empresa va más allá de la simple desinfección de aire y superficies, y se centrará en gestionar el flujo de personas (y virus y bacterias) en los espacios públicos.

“Es como un sistema operativo para el lugar de trabajo. Eso es lo que construimos: herramientas que ayudan tanto a crear como a mantener ambientes interiores enfocados en la salud y la productividad ”, dijo Morgan a TechCrunch.

Elizabeth Redmond y Keenan May, ambos cofundadores de CoWorkr, mantendrán puestos de tiempo completo, donde liderarán una iniciativa inmobiliaria corporativa y desarrollarán la capacidad de IoT.

“Hemos pasado mucho tiempo con nuestros clientes y hemos entendido las iniciativas de nuestros clientes, particularmente en bienes raíces comerciales”, dijo Redmond a TechCrunch.

“La mayoría de ellos cambia a un escenario de trabajo híbrido y eso significa que sabes que realmente necesitan información sobre la ocupación”, continúa. “Nuestra iniciativa de unirnos a R-Zero es muy evidente en el futuro del trabajo híbrido y el futuro de los bienes raíces comerciales. “

Pre-CoWorkr, el producto estrella de R-Zero era una lámpara UVC llamada Arc, una lámpara rectangular que se puede enrutar a un espacio de oficina después de que el personal de limpieza haya dejado la oficina. También ideó un producto llamado Arc Air, un filtro de aire que también usa luz UVC para matar gérmenes y podría usarse en espacios ocupados.

Las lámparas UVC disfrutaron de un breve momento de gloria a mediados de 2020 por varias razones: parecían ser un medio poderoso para desinfectar espacios comunes y existían ciertos incentivos para que las empresas aplicaran soluciones tecnológicas al COVID-19.

Las lámparas UVC se han utilizado en hospitales durante décadas para desinfectar superficies como escáneres o para desinfectar el aire cuando se insertan en conductos de aire UV. Los estudios han demostrado que puede inactivar virus de la gripe en el aire. Evidencia limitada también señaló que UVC también puede inactivar SARS-CoV-2 y otros coronavirus destruyendo la envoltura proteica externa del virus.

Estas luces también se utilizaron en la vida real durante la pandemia. La Autoridad de Transporte Metropolitano de Nueva York, por ejemplo, compró $ 1 millón valor de las lámparas UVC para desinfectar los vagones del metro todas las noches. La ley CARES adoptada en marzo de 2020 tenía como objetivo permitir a las empresas e instituciones del sector público utilizar préstamos gubernamentales para comprar servicios de limpieza, incluidas las lámparas UV.

Sin embargo, algunas lámparas de consumo han recibido su parte justa de crítico. Por un lado, pueden provocar lesiones oculares o quemaduras si las personas están expuestas a ellos durante un tiempo prolongado. Una opinión de la desinfección de UVC (escrito en particular por dos científicos vinculados a una empresa de desinfección de UVC) ofreció una evaluación contundente y señaló que las “afirmaciones de rendimiento no científicas” estaban “generalizadas” en la industria naciente.

Por su parte, Arc de R-Zero tiene pruebas de terceros en su haber: se ha demostrado que reduce el 99,99% de dos virus: un coronavirus del resfriado común y un sustituto del norovirus en las superficies. También fue 99,99% efectivo para matar E. coli y resistente a la meticilina Staphylococcus aureus (MRSA).

A pesar de los intercambios sobre la utilidad de algunas lámparas UVC como tecnología de desinfección, algunos analistas sugieren que esta industria no va a ninguna parte (por ejemplo, LG entró Espacio de limpieza UV). Tim Mulrooney, analista de acciones de servicios comerciales de William Blair, dijo al El Correo de Washington que estamos experimentando un “cambio de paradigma” en la forma en que la gente piensa sobre la higiene.

Las encuestas de 2020 sugieren que los procedimientos de limpieza eran una prioridad para empleados y clientes. 3000 personas interroga Según Deloitte, el 64% de los empleados dijo que la limpieza regular de los espacios compartidos era importante para ellos y el 62% de los clientes deseaba limpiar las superficies después de cada interacción. (Esto a pesar de la evidencia de que las superficies no se consideran un medio para propagar COVID-19).

En este punto, no está claro cómo el aumento de las vacunas podría afectar la percepción de la limpieza de la oficina. Pero Morgan está apostando a que las empresas (y los empleados) ahora son más conscientes de los gérmenes entre nosotros que antes de la pandemia, y estarán hambrientos de formas de controlar su propagación, lo que incluye administrar el flujo de personas en una oficina. .

Para R-Zero, esto significa ir más allá de la desinfección UVC para centrarse en la gestión de la ocupación, con la adquisición de CoWorkr.

Morgan llama a los sensores CoWorkr los “ojos y oídos” de R-Zero. R-Zero planea anunciar dos productos basados ​​en UVC que abordan el aire limpio en los espacios ocupados y utilizará los sensores de CoWorkr para proporcionar una “automatización completa”.

Por ejemplo, los sensores térmicos a batería de CoWorker permiten a los empleadores saber qué habitaciones de una oficina están ocupadas. Esta información, dice, podría ayudar a activar el uso de un filtro de aire a base de rayos UV u otros productos de limpieza.

Esta información también podría indicarle al personal de limpieza que limpie la habitación más a fondo esa noche o, por el contrario, que se abstenga de limpiar una habitación que no haya sido tocada en todo el día.

“Lo que nuestros clientes están viendo es que obtienen un retorno inmediato de su inversión. Nuestros clientes reducen sus costos laborales entre un 30 y un 40% ”, dice Morgan.

En general, dice Morgan, la compañía es optimista de que la gente siempre querrá espacios de trabajo limpios; posiblemente debido a un “tejido cicatricial” persistente de la pandemia, señala.

“En casi el 100% de los casos, nuestros clientes ven esto como una inversión a largo plazo”, agrega Morgan.

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