La distancia entre sus fincas y el procesador más cercano es esencial para los pequeños agricultores que necesitan procesar sus cultivos. Y aunque los sistemas de procesamiento de alimentos de Nigeria son muy similares a los de Occidente en lo que respecta a grandes fábricas y enormes economías de escala en ciudades de alta demanda, los agricultores todavía sufren de redes logísticas deficientes.

Con problemas de distancia y logística, los cultivos de los agricultores pueden salir mal y cuando las fábricas comprarlos afecta sus rendimientos de procesamiento y su precio. Los agricultores, que son testigos de pérdidas poscosecha, también reciben un salario menor y pierden la oportunidad de invertir en la producción de sus cultivos.

La startup de agricultura nigeriana Releaf resuelve este problema creando soluciones de hardware y software patentadas para hacer que estos agricultores y fábricas de alimentos sean más eficientes y rentables.. Hoy, la compañía anuncia que ha recaudado $ 2.7 millones en semillas y subvenciones para este esfuerzo.

Los capitalistas de riesgo panafricanos Samurai Incubate Africa, Future Africa y Consonance Investment Managers lideraron la ronda. También participaron inversores individuales como Stephen Pagliuca, presidente de Bain Capital y Justin Kan de Twitch..

además a su vez, la startup agritech obtuvo $ 1.5 millones en subvenciones del Challenge Fund for Youth Employment (CFYE) y USAID.

Fundada por Ikenna Nzewi y Uzoma Ayogu, Releaf se enfoca en cadenas de valor donde las pequeñas fábricas están ubicadas cerca de los pequeños agricultores.. Esto les permite obtener mejores rendimientos de procesamiento y menores costos logísticos; al final del día, el agricultor tiene más dinero para trabajar.

Cuando el dúo lanzó la empresa en 2017, la idea detrás de Relead aún no era concreta, ya que el equipo, con sede en Estados Unidos, aún no había encontrado el ajuste entre los productos y el mercado.

Primero, planeó aumentar la productividad del sector agrícola nigeriano utilizando software. Mismo después de graduarse de Y Combinator el verano de ese año, Releaf jugó con ideas sobre financiamiento comercial y un mercado para compradores y vendedores agrícolas..

El equipo tendría una idea más clara de lo que querían construir cuando los fundadores regresaran a Nigeria. Los estadounidenses de ascendencia nigeriana viajaron por 20 estados y estudiaron diferentes cadenas de valor para los cultivos, detectando ineficiencias que podrían ser resuelto por La tecnologia.

“Hemos adoptado un enfoque mucho más amplio de la solución, pero De Verdad quería decidir sobre una cultura específica en la que trabajar. Y encontramos esta oportunidad en el sector de la palma de aceite ”, dijo Nzewi a TechCrunch en una entrevista.

El mercado de la palma aceitera en Nigeria es de $ 3 mil millones con más de 4 millones de pequeños agricultores que cultivan granjas donde se cultivan estos cultivos. están plantados.

Estos agricultores proporcionan el 80% de la producción de palma aceitera. Pero dado que la industria está bastante fragmentada, tienen muchos desafíos en el procesamiento de la palma de aceite, ya que es un cultivo que requiere mucha potencia de procesamiento. Para extraer aceite vegetal.

Créditos de imagen: Navegar

Los agricultores típicamente pasar por este proceso usando piedras o material inapropiado – Procesos ineficientes que conducen a palma aceitera de mala calidad. en gran parte inadecuado para la fabricación de aceite vegetal de alta calidad.

Nzewi dice que el equipo vio una oportunidad y se propuso desarrollar tecnología para ayudar a los agricultores a romper nueces de palma aceitera. El resultado fue Kraken, una máquina exclusiva con patente pendiente.

Así es como funciona el modelo de negocio de la empresa. Releaf compra nueces a los agricultores, luego usa el Kraken para romper las nueces y triturar los granos en aceite vegetal. Luego, Releaf vende el aceite vegetal a los procesadores de bienes de consumo y a los fabricantes locales, sobretodo en la región sur-sur de Nigeria.

“Nigeria tiene aproximadamente un 60% más de demanda de aceite vegetal de lo que suministra. Y no se puede lograr por la falta de abastecimiento con importaciones ya que el gobierno ha prohibido la importación de aceite vegetal. Por lo tanto, es necesario tomar a esos pequeños productores que generan el 80% de la producción y hacerlos más eficientes para que podamos tener un mejor equilibrio entre la oferta y la demanda de aceite vegetal ”, dijo Nzewi sobre el problema que Releaf está abordando..

Pero, de nuevo, ¿por qué cree la empresa que puede entrar en un mercado competitivo de aceite vegetal nigeriano con productos que son difíciles de diferenciar?

Nzewi explica que la respuesta está en la calidad de los productos. Típicamente aceite vegetal Es conducido por una métrica de ácidos grasos libres (FFA) que mide la impureza del aceite vegetal. El CEO dice que, si bien el estándar de la industria es de alrededor del 5% de FFA, Releaf produce al 3,5%.

A pesar de una ventaja en términos de calidad de producción, los productos Releaf están vendidos en un estándar de la industria. Nzewi dice que este puede no ser el caso en el futuro, ya que la compañía finalmente busca aprovechar la calidad de sus productos y aumentar los precios para mejorar sus márgenes de ganancia..

Según la empresa, Kraken ya procesa 500 toneladas de nueces de palma. Su software se conecta a más de 2.000 pequeños agricultores que han suministrado más de 10 millones de kilogramos de nueces de palma de calidad a las fábricas de alimentos.

Con respecto a la expansión, Nzewi señaló que Releaf tiene más ganas de expandirse a nuevas geografías en lugar de ofrecer cultivos.. Su argumento es que el estilo de procesamiento y cultivo de la palma de aceite es un método sencillo debido a sus similitudes en África Occidental..

Pero para la expansión de cultivos, es posible que la empresa necesite encontrar cultivos que para ser plantado junto con la palma de aceite y el cultivo intercalado o el trabajo con cultivos como la soja o el maní utilizados en la industria del aceite vegetal.

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De izquierda a derecha: Uzoma Ayogu (CTO) e Ikenna Nzewi (CEO)

Releaf utilizará la inversión inicial desarrollar la tecnología e implementarla en los pequeños agricultores, me dice Nzewi. Luego, los $ 1.5 millones en subvenciones Se enfocará sobre la financiación del capital de trabajo de estos agricultores. Agrega que Releaf ya ha realizado pruebas de recaudación de fondos este año en las que ha aumentado los ingresos de los pequeños agricultores de tres a cinco.

Pensamos hay un De Verdad gran oportunidad de llevar tecnología física y servicios financieros a estas comunidades para hacerlas más productivas. Y ese es el núcleo de nuestra tesis ”, dijo el director ejecutivo. “Creemos que nuestras fábricas inteligentes pueden servir como un pilar económico en estas comunidades rurales y hacer que sea más fácil para nosotros brindarles a estas comunidades otros servicios que puedan encontrar útiles, como acceso a capital de trabajo, pago por educación y acceso a servicios de seguros. Por eso, vemos el procesamiento de alimentos como el primer paso que nos mantiene unidos en la cadena de valor.. “

A principios de este año, las nuevas empresas de agrotecnología como Gro Intelligence y Aerobotics recaudaron enormes cantidades de capital de riesgo y mostraron la promesa del sector en África. Sin embargo, el capital de riesgo se ha desacelerado en los últimos meses y la inversión de Releaf devuelve ese foco de atención a la industria, aunque sea brevemente.

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Rena Yoneyama, socia gerente de Samurai Incubate Africa, dijo que el enfoque innovador de Releaf lo distingue de otras nuevas empresas de tecnología agrícola con las que se ha comprometido la firma de capital de riesgo.

Creemos La tesis de la empresa sobre la descentralización del procesamiento de alimentos tendría un fuerte vínculo con el panorama del desarrollo económico de África durante las próximas décadas.. Ikenna y Uzo son los fundadores perfectos para revolucionar este mercado en Nigeria y más allá. Nosotros están encantados apoyarlos en su innovación proporcionando servicios agroalimentarios y financieros a comunidades rurales y agricultores,“ella añadió.

Hablando también sobre la inversión, Iyin Aboyeji, socio general del coinversor líder Future Africa, dijo: “… El equipo de Releaf está construyendo la industria agroalimentaria del futuro desde cero, comenzando con el aceite de palma para el que ha desarrollado una nueva tecnología para agregar, pelar y transformar en ingredientes esenciales como aceite vegetal y glicerina. Future Africa se complace en apoyar a Releaf para construir el futuro de la agricultura moderna.

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