Sila Nanotecnologías ‘ La tecnología de baterías de próxima generación hizo su debut comercial el miércoles en el nuevo rastreador de ejercicios Whoop, un hito que corona una década de investigación y desarrollo por parte de la startup de Silicon Valley, todo dirigido a descifrar el código para empacar más energía en una celda a un nivel más bajo. Costo.

Se han gastado miles de millones en los últimos años para mejorar la química de la batería, con diferentes startups con el objetivo de reemplazar el ánodo o cátodo con un material de conversión, como el silicio o incluso el litio en el caso de las empresas de semiconductores.

La receta química de la batería de Sila Nano reemplaza el grafito en el ánodo de una celda de batería con silicio para crear una batería más densa en energía y menos costosa. Otras empresas, como BASF, se están centrando en crear un cátodo denso y de alta energía.

Si bien muchas empresas están trabajando en una variedad de químicas de baterías diferentes, todavía tienen que retomar la tecnología celular tradicional que se encuentra en las celdas de iones de litio de la actualidad. La batería de Sila utilizada en el próximo Whoop 4.0, el último rastreador de salud y rendimiento de la compañía, podría será la primera vez en décadas que el mundo ha visto llegar al mercado la química de las baterías de próxima generación.

“Lanzar un pequeño rastreador de actividad física no parece una gran cosa, pero realmente es el primer dispositivo en el mercado que demuestra nuestro avance, y con el tiempo eso evolucionará y conducirá a la electrificación de todo”, Gene Berdichevsky, fundador y CEO de Sila Nano, dijo a TechCrunch.

Los vehículos eléctricos y el papel de Sila Nano en su motorización están en la cima de Berdichevsky lista “electrificación de todo”. Y la empresa ya ha avanzado.

Sila Nano tiene empresas conjuntas con BMW y Daimler para producir baterías que contienen la tecnología de ánodo de silicio de la compañía, con el objetivo de comercializarse en la industria automotriz para 2025.

“Puede traducir este éxito con Whoop a los automóviles de varias maneras”, dijo Berdichevksy. “Hoy, si quieres un vehículo con una autonomía muy larga, es mejor que sea un coche bastante grande. Cuanto más pequeño sea el vehículo eléctrico, menor será la autonomía porque no hay dónde colocar la batería. Pero a medida que nuestra tecnología avance en el mercado automotriz, podrá tener un automóvil urbano con un alcance de 400 millas. Esto permite que más segmentos de la industria automotriz se electrifiquen.

Ups, quien a principios de este mes anunció un aumento de $ 200 millones a una valoración de $ 3.6 mil millones, presenta el Whoop 4.0 como un dispositivo portátil un 33% más pequeño, en gran parte gracias a la batería de Sila, que tiene alrededor de un 17% más de densidad de energía, según Berdichevsky. Una batería mejor y más densa no solo condujo a un dispositivo portátil más pequeño, sino que Whoop pudo agregar funciones adicionales, como un entrenador de sueño con alertas hápticas, un oxímetro de pulso, un sensor de temperatura de la piel y un monitor de presión arterial. comprometiendo la duración de la batería de cinco días.

“Uno de los principales resultados de la química como la nuestra es que te permite construir cosas que no se podrían construir de otra manera”, dijo Berdichevsky.

En el caso de Whoop, esto se refiere a su nueva tecnología Any-Wear que permite integrar el wearable en una nueva línea de ropa como bandas que pueden recolectar datos de sensores de áreas como el torso, la cintura y la pantorrilla.

No es solo la química de Sila lo que lleva un producto exitoso al mercado. Es la escalabilidad del producto lo que es realmente importante. La escalabilidad se ha integrado en la hoja de ruta de Sila desde el principio.

“Una de las cosas que hicimos desde el principio fue que les dijimos a nuestros científicos e ingenieros que solo pueden usar insumos de productos básicos globales para que sepamos que podemos fabricar lo suficiente para millones de automóviles”, dijo Berdichevsky. “Luego dijimos que solo tienes que usar lo que llamamos técnicas de ‘fabricación a granel’, lo que significa que estás usando reactores volumétricos en lugar de reactores planos. “

Una forma sencilla de pensar en la diferencia entre tipos de reactores es utilizar la analogía de preparar suficiente comida para alimentar a una multitud: una olla grande de chile (el reactor volumétrico) irá mucho más lejos que las pizzas individuales (reactores).

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Berdichevsky también le dijo a su equipo que cualquier cosa que creen debería poder encajar perfectamente en cualquier proceso de fábrica de baterías, ya sea que la fábrica suministre baterías para teléfonos inteligentes, automóviles o drones.

Sila Nano ya ha demostrado su escalabilidad dos veces, dijo Berdichevsky. La primera vez, se multiplicó por 100 desde el laboratorio hasta el piloto, comenzando con reactores volumétricos del tamaño de un litro. La asociación del miércoles con Whoop marca la segunda vez que la compañía se ha multiplicado por 100, y esta vez a reactores de 5.000 litros. Para decirlo en términos relativos, algunos humanos probablemente podrían entrar en uno de estos reactores. El siguiente paso de escala involucrará reactores lo suficientemente grandes como para que pueda conducir un automóvil, dice Berdichevsky, lo cual es apropiado, dado el objetivo de Sila Nano de pasar a cantidades automotrices durante los próximos tres años.

“La razón por la que no estamos en autos hoy es que tenemos que subir hasta 100 veces para tener suficiente para implementar realmente en autos, pero el material es el mismo”, dijo Berdichevsky. “Las partículas, el polvo que hacemos, es el mismo en cada una de las escamas que hemos hecho hasta ahora”.

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