Las ciudades estadounidenses se encuentran en medio de una crisis de asequibilidad. Solo entre mayo de 2020 y mayo de 2021, los precios de las viviendas experimentaron su mayor aumento anual en más de dos décadas, y los precios de los materiales de construcción aumentaron un 24%. El costo del alquiler ha aumentado más rápido que los ingresos de los inquilinos durante los últimos 20 años. La construcción debe desempeñar un papel fundamental en la solución de estos problemas urgentes, pero ¿está preparada la industria?

La construcción es una industria global de 10 billones de dólares que emplea a más de 200 millones de personas en todo el mundo. Pero a pesar de su tamaño e importancia, la productividad laboral anual de la industria ha crecido solo un 0,1% por año desde 1947.

Desde 1947, hemos sido testigos de increíbles avances en tecnología y ciencia. Industrias como la agricultura, la manufactura y el comercio minorista han logrado grandes avances en la productividad gracias a la mejora de los rendimientos de la bioingeniería y la introducción de una logística avanzada que ofrece bienes de consumo asequibles en el mercado de masas. La productividad laboral en estas industrias aumentó más de 8 veces entre 1947 y 2010, en comparación con 1 vez en la construcción.

¿Por qué, en medio de todo este avance e innovación, millones de trabajadores de la construcción en los Estados Unidos todavía tienen que depender de procesos manuales, lápiz y papel para partes críticas de sus trabajos?

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Hemos invertido muy poco en la tecnología que puede ayudarnos a salvarnos de la crisis a la que nos enfrentamos. Históricamente, los contratistas, tecnólogos e inversores no se han tomado el tiempo para comprender las necesidades específicas y los flujos de trabajo de la industria de la construcción.

Hoy en día, se gastan más de $ 800 mil millones al año en construcción comercial, pero una pequeña fracción de eso se gasta en tecnología de construcción. En los últimos años, la construcción ocupó el último lugar entre todas las industrias en cuanto al gasto en tecnología como porcentaje de los ingresos, con solo un 1,5%, muy por debajo del promedio de todas las industrias del 3,3%, sin hablar de industrias como la banca, que se situó en el 7,2%.

Gran parte de este gasto anual, más de $ 250 mil millones al año, se gasta en materiales de construcción. Y son cada vez más caros. Los materiales son aproximadamente un tercio del costo de un proyecto, pero la mayoría de los contratistas tienen que depender de soluciones manuales creadas mucho antes de que se inventaran los teléfonos inteligentes para solicitar materiales.

Como resultado, los trabajadores en el lugar de trabajo y en la oficina están sobrecargados de trabajo y gastan demasiado tiempo valioso en el papeleo, buscando materiales y corrigiendo errores.

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Los equipos de oficina reciben cientos, si no miles, de solicitudes de materiales del campo, todos en diferentes formatos, incluidas las solicitudes escritas con un marcador en cajas de pizza. Tienen que convertir manualmente las solicitudes escritas a mano en órdenes de compra enviadas a los proveedores por correo electrónico, hojas de cálculo y archivos PDF, volver a ingresar la información de la orden en sus sistemas de contabilidad y jugar por teléfono con sus proveedores y equipos de campo para vigilar el estado de las órdenes. .

Desafortunadamente, todo este caos a menudo conduce a errores, oportunidades perdidas de comprar al mejor precio y retrasos en los proyectos.

El caos continúa para los equipos de contabilidad, que no tienen una manera fácil de conciliar sus facturas o saber si están pagando la cantidad correcta, y mucho menos hacer un seguimiento de los descuentos y las condiciones de pago entre diferentes proveedores.

Mientras tanto, los capataces, cuyo tiempo es más valioso que nunca en la escasez de mano de obra actual, a menudo dedican menos del 30% de su tiempo a hacer lo que mejor saben hacer: construir. Sans moyen simple de sélectionner les matériaux exacts dont ils ont besoin et de les suivre jusqu’à la livraison, les cas où les mauvais matériaux apparaissent au mauvais moment sont trop fréquents, ce qui fait dérailler les échéanciers du projet et crée une énorme quantité de residuos.

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La tecnología puede facilitar mucho el pedido y la gestión de materiales, lo que permite a los trabajadores en el lugar y en la oficina concentrarse en otras tareas críticas. También puede ayudar a los emprendedores a detectar errores comunes antes de que descarrilen un proyecto y ayudarnos a construir de manera más sostenible desde el punto de vista medioambiental.

Los edificios son más que ladrillos y cemento; estos son hospitales, escuelas, hogares y pequeñas empresas. Los edificios que nos rodean dan forma literalmente a nuestras vidas. Nuestras comunidades lo necesitan: necesitamos lugares para encontrarnos, aprender, jugar y sanar. Imagínese si las cosas en las que confiamos para crear comunidades vibrantes fueran más baratas de arreglar o más rápidas de construir.

Una nueva generación de trabajadores que creció con teléfonos en el bolsillo ahora se está uniendo a la industria de la construcción y espera un cambio. Al reparar la cadena de suministro rota, podemos hacer que la construcción sea más rápida, barata y eficiente.

Podemos avanzar y resolver nuestras necesidades más urgentes como sociedad, desde la construcción de viviendas asequibles hasta la reparación de la infraestructura de nuestro país, y hacer que nuestras ciudades sean más asequibles y accesibles para todos.

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