Binance, el intercambio de criptomonedas, adquirió recientemente una licencia de proveedor de servicios de activos virtuales (VASP) del Banco de España para operar en el país. En sus ambiciosos planes de expansión, que el intercambio de criptomonedas continúa a pesar del alza y caída global en el mercado de criptomonedas, hay otro país que Binance está mirando: Filipinas.

En junio, el CEO de Binance, Changpeng Zhao, declaró en una conferencia de prensa en Manila que el intercambio está buscando obtener una licencia VASP en Filipinas. Además de VASP, Binance quiere obtener una licencia de emisor de dinero electrónico del banco central del país, Bangko Sentral ng Pilipinas (BSP). Si bien la primera licencia permitirá que la plataforma ofrezca servicios de comercio de criptoactivos y la conversión de esos activos en Filipinas, la segunda le permitirá emitir dinero electrónico.

Filipinas es la 36ª economía más grande del mundo por PIB nominal y la tercera más grande de Asia, según datos del Banco Mundial. A pesar de su pequeño tamaño, el país se considera una de las economías de más rápido crecimiento en el mundo, ya que se ha industrializado recientemente, lo que marca un cambio distintivo de la agricultura a los servicios y la manufactura.

Producto interno bruto de Filipinas en dólares estadounidenses 1997–2001 Fuente: Trading Economics

Las criptomonedas son extremadamente populares en Filipinas debido al cambio económico que experimentó el país cuando los activos digitales comenzaron a ganar popularidad. Una encuesta reciente reveló que Filipinas ocupa el décimo lugar en adopción de criptomonedas, con más de 11,6 millones de filipinos que poseen activos digitales.

Esto también se demuestra por el hecho de que, según los datos de ActivePlayer.io, el 40 % de todos los jugadores del popular juego Axie Infinity de play-to-earn (P2E) son de Filipinas. De hecho, el juego cambió el juego financiero para muchos ciudadanos del país.

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Cointelegraph habló con Omar Moskosko, cofundador de AAG Ventures, un gremio P2E con sede en Filipinas, sobre el potencial que tiene Filipinas para la adopción masiva de activos digitales. Él dijo: «Filipinas es el hogar de una gran población no bancarizada y subbancarizada, con alrededor del 66 por ciento de esta población total que carece de acceso a los servicios bancarios tradicionales o instituciones financieras similares».

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Agregó que COVID-19 ha desencadenado una transformación digital en el país, diciendo:

“Filipinas registró el mayor número de usuarios primerizos de métodos de pago digitales con un 37 por ciento. El promedio para la región es del 15 por ciento. Como tal, los pagos digitales representaron el 20 por ciento de las transacciones financieras totales del país en 2020, un aumento del 14 por ciento en 2019. Además, en 2020, las transacciones de dinero electrónico totalizaron PHP 2,39 billones (46,5 millones de dólares), un aumento de 61 por ciento en comparación con 2019″.

Gene Gonzalez, arquitecto jefe de Oz Finance, un proveedor de servicios de finanzas descentralizadas (DeFi) con sede en Filipinas, le dijo a Cointelegraph sobre el impacto que la entrada de Binance en el país traerá al mercado. Dijo: “Binance ya está recibiendo un gran volumen de pesos filipinos por su servicio peer-to-peer (PHP/USDT). También es el intercambio elegido por los filipinos debido a los precios de ganga que cobra en comparación con los proveedores de servicios locales. Obtener una licencia BSP solo legitimará sus operaciones y fortalecerá su posición en el mercado”.

Sin embargo, han comenzado a surgir preocupaciones globales en torno a los marcos contra el lavado de dinero (AML) y contra el financiamiento del terrorismo (CFT) que utilizan las empresas con licencias VASP. El Banco Central de Irlanda ha publicado un boletín VASP que tiene como objetivo ayudar a las empresas solicitantes a fortalecer su solicitud de registro VASP y sus marcos ALD/CFT en consecuencia.

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Este desarrollo fue bueno para el ecosistema en crecimiento, ya que abordó las preocupaciones que inevitablemente surgirían al considerar la integración de los activos digitales en el ecosistema financiero y la economía existentes. Al mismo tiempo, Hong Kong introdujo un régimen de licencias VASP en junio de este año, que impone requisitos legales ALD/CFT a las empresas que deseen operar en la nación.

El gobierno central quiere impulsar los casos de uso

El panorama regulatorio en Filipinas aún es bastante incipiente ya que actualmente no existen regulaciones restrictivas estrictas tanto para empresas como para individuos. De hecho, el gobierno del país, junto con su banco central, parece dispuesto a adoptar la tecnología blockchain e implementar sus casos de uso en varios sectores de la economía. González dijo:

“Actualmente, la regulación BSP está vigente, pero la regulación SEC aún no se ha promulgado. Sin embargo, Filipinas tiene una postura abierta sobre los activos digitales y su intención regulatoria es equilibrar la protección de los inversores con la promoción del avance de la tecnología. Los reguladores del PH, especialmente el Banco Central, mantienen una postura progresista en la adopción de activos digitales”.

A principios de este año, en mayo, el Departamento de Ciencia y Tecnología del gobierno de Filipinas lanzó un programa de capacitación en blockchain para investigadores del departamento. A través del programa de capacitación, el gobierno tiene como objetivo adoptar blockchain en áreas como atención médica, apoyo financiero, asistencia de emergencia, emisión de pasaportes y visas, registro de marcas y registros gubernamentales, entre otros.

Rocas en El Nido en Filipinas. Fuente: Tuderna

UnionBank, con sede en Filipinas, también lanzó una moneda estable centrada en pagos vinculada al peso filipino que tiene como objetivo impulsar la inclusión financiera en el país. Intenta conectar los principales bancos del país con los bancos rurales y brindar acceso financiero a partes del país que antes no tenían servicios bancarios. González dijo:

Por ahora, parece suficiente observar cómo las monedas estables emitidas por los bancos (como PHX de UnionBank) impulsarán la inclusión financiera.

Sin embargo, incluso con la apertura del gobierno, hay entidades que están atentas a las irregularidades en la forma en que operan las empresas de activos digitales. El think tank político local Infrawatch PH ha enviado una carta al Departamento de Comercio e Industria de Filipinas (DTI) pidiéndoles que investiguen a Binance por promociones en el país sin la debida autorización para las mismas.

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El DTI respondió a esta carta, descartando la prohibición, diciendo que no ha establecido pautas claras para promover los activos digitales.

El lanzamiento de CBDC podría cambiar las reglas del juego para el país

Dado que la mayoría de los ciudadanos filipinos no están bancarizados y, por lo tanto, operan de manera poco regulada en asuntos como los impuestos, la introducción de una moneda digital del banco central (CBDC) en la economía podría ser un paso importante en la transformación digital del país actualmente en curso.

Moscoso dijo: “Los CBDC pueden aprovechar las tecnologías móviles para brindar un mayor acceso a los servicios financieros a los hogares rurales y otros segmentos que están desatendidos por el sistema bancario actual. El banco central espera que al menos la mitad de los pagos se realicen digitalmente para 2023.

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Agregó que alrededor del 70% de los adultos usarán una cuenta digital para transacciones en este punto, lo que permitirá a los consumidores tener opciones adicionales que pueden ayudarlos a mantenerse alejados de los usureros.

A pesar del mercado bajista actual, Filipinas todavía tiene una perspectiva prospectiva para la adopción de activos digitales y modelos comerciales basados ​​en blockchain. Esta perspectiva coloca al país en un buen lugar con el potencial de convertirse en un centro de criptomonedas.