La nueva herramienta tecnológica más controvertida para las universidades desde el comienzo de la pandemia es el monitoreo automatizado, que tiene como objetivo detectar trampas en los exámenes en línea utilizando algoritmos que monitorean a los estudiantes a través de sus cámaras web y verifican comportamientos sospechosos, enviando a menudo clips de momentos cuestionables a los profesores para más adelante. revisión.

Solo en los últimos meses, un estudiante de derecho ha demandado a una empresa de vigilancia automatizada, los estudiantes se han quejado de su uso en editoriales de periódicos estudiantiles y los profesores los han comparado con Gran Hermano.

Estas quejas se suman a la renuencia anterior que incluyó campañas de petición que ahogaron a decenas de miles de firmas de estudiantes contra el enfoque, una declaración de la Universidad de Michigan en Dearborn de que la institución no usaría herramientas de monitoreo automatizadas e incluso un retiro de una empresa de monitoreo. , ProctorU, que decidió no vender software que utilice algoritmos para detectar trampas, aunque todavía vende servicios que emplean monitores humanos remotos para realizar su trabajo.

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A pesar de toda esta oposición y del hecho de que las universidades están volviendo a la enseñanza presencial, las ventas de software de monitoreo han sido sólidas. Un estudio reciente de Educause encontró que el 63% de los colegios y universidades en los Estados Unidos y Canadá mencionan el uso de monitoreo remoto en sus sitios web.

Y algunos analistas que miran el espacio de la tecnología educativa esperan que las universidades continúen registrándose en los servicios para convertirlos en una opción para que los usen los profesores.


Estamos publicando una serie sobre cómo las prácticas de la era de la pandemia continúan dando forma a la educación superior. Consulte nuestro artículo relacionado, “La pandemia ha llevado a las universidades a grabar conferencias. La práctica puede estar aquí para quedarse”.


“Hasta donde yo sé, el negocio se mantiene”, dice Trace Urdan, director gerente de Tyton Partners, una empresa de consultoría y consultoría educativa. “La historia con mucha tecnología educativa es que la pandemia ha catalizado un gran crecimiento, y la adopción incluso se mantiene una vez en el terreno. [teaching] vuelve.”

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Una de las razones por las que las universidades se aferran a las herramientas de monitoreo, agrega Urdan, es que muchas universidades planean expandir sus ofertas de cursos en línea incluso después de que las actividades del campus vuelvan a la normalidad. Y la pandemia también ha visto el rápido crecimiento de otra tendencia tecnológica: los estudiantes que utilizan sitios web para hacer trampa en los exámenes.

“Hay mucha preocupación en la educación superior sobre Chegg y Course Hero”, dice Urdan, “todos reconocen como herramientas para hacer trampa”.

Los creadores de Chegg y Course Hero, por su parte, argumentan que sus servicios no pretenden ser herramientas de trampa, y señalan políticas de uso aceptable y otros esfuerzos que desalientan las trampas. Pero el lenguaje del marketing corporativo promete respuestas fáciles a los estudiantes con dificultades, y muchos estudiantes dicen que tienen la reputación de ayudar a hacer trampa. Mientras tanto, los profesores culpan a estas empresas de iniciar una carrera armamentista que creó el mercado de la vigilancia automatizada en primer lugar.

Repensar la prueba

Aquellos que se oponen a la vigilancia automatizada citan varias objeciones.

Algunos dicen que los sistemas a menudo conducen a falsos positivos, agregan estrés al proceso de prueba e invaden la privacidad. Y los tonos de piel más oscuros pueden resultar particularmente complicados para los algoritmos, lo que genera preocupaciones sobre la equidad de la tecnología. Otros señalaron que los estudiantes inteligentes siempre pueden encontrar formas de evitar el software espía.

La controversia ha llevado a algunos profesores a abogar por el diseño de asignaciones de tareas para las que los estudiantes tienen más dificultades para encontrar respuestas en línea, como el trabajo basado en proyectos. Y otros han trabajado para proteger la integridad académica sin utilizar herramientas de supervisión.

Profesores de la Universidad de Maryland en el condado de Baltimore presentaron tal idea en la reciente conferencia de educación tecnológica de Educause en Filadelfia.

Utilizaron una función del Blackboard Learning Management System para aleatorizar las preguntas del examen en una clase de introducción a la química.

“Aleatorizamos a los estudiantes en cuatro grupos”, dice Tara Carpenter, una maestra de UMBC que impartió el curso. “Usamos la configuración de Blackboard para decir que el grupo 1 comenzará con [questions in] grupo A ”, agrega, señalando que tenían cuatro conjuntos de preguntas y que las preguntas de cada grupo se hicieron en orden aleatorio.

“Estábamos tratando de hacer todo lo posible para que si dos estudiantes se sentaran juntos pensando que iban a tomar el examen al mismo tiempo, no los ayudaría en absoluto”, agrega.

A pesar de todos estos esfuerzos, algunos estudiantes han usado Chegg para hacer trampa, publicando preguntas de exámenes en el sitio y obteniendo la respuesta de un experto pagado (el sitio garantiza respuestas en media hora, según Carpenter).

“Después de cada examen, revisábamos Chegg para ver si alguien había publicado”, dice, y cuando encontraron una pareja, solicitaron a Chegg que desenmascarara las identidades de los estudiantes que publicaron las preguntas. “Obtener la información de Chegg requiere un período de espera”, agrega. Pero dijo que a menudo podían saber quién publicó las preguntas con solo ver qué pregunta se publicó en ese momento. “A menudo averiguamos quién era el tramposo antes de que Chegg regresara con nosotros”.

La mayoría de los estudiantes que utilizaron Chegg para hacer trampas lo hicieron por “desesperación” porque no aprobaron el curso hasta la final, dice Sarah Bass, otra oradora de la UMBC que ayudó a desarrollar el examen de química aleatoria. Ella señala que la mayoría de los estudiantes son honestos, pero los instructores siempre quieren que el proceso sea lo más justo posible.

Carpenter está de acuerdo. “Hay una mentalidad de algunos profesores que piensan que lo predeterminado es que los estudiantes quieren hacer trampa”, dice. “En realidad, es una fracción muy pequeña de estudiantes que tiene la intención de hacer trampa en base a mi experiencia”.

Los profesores inicialmente intentaron usar un software de monitoreo remoto, adoptando un sistema diseñado por Respondus que monitorea a los estudiantes y la actividad y permite a los instructores bloquear los navegadores de los estudiantes de forma remota para que no puedan abrir otras ventanas.

Pero abandonaron el enfoque cuando descubrieron que muchos estudiantes no podían usar el software porque no era compatible con Chromebooks. Y algunos estudiantes se han quejado de instalar el software en sus computadoras. “Los estudiantes tienen, con razón, sus propias preocupaciones acerca de tener que descargar y usar este software en sus dispositivos personales”, dice Bass.

Los profesores decidieron que valía la pena el esfuerzo adicional para evitar el software de monitoreo. “Una de las cosas que nos apasionan mucho es la justicia para los estudiantes”, dice Carpenter.

Una pregunta es si otros profesores harán estos esfuerzos o elegirán la respuesta de software remota, a menudo más fácil.

En la Universidad de Wisconsin en Madison, los funcionarios renovaron su contrato con un proveedor de monitores automatizados, incluso después de que más de 2,000 personas en el campus firmaron una petición pidiendo la prohibición de la tecnología en el campus. Un portavoz de la universidad dijo al periódico estudiantil que el número de profesores que utilizan la herramienta ha “disminuido drásticamente” desde la sesión de primavera.

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