Según el Departamento de Medios Culturales y Deporte (DCMS), alrededor de 50.000 personas están empleadas actualmente en la industria de la ciberseguridad del Reino Unido. Y la industria sigue creciendo. Entre 2019 y 2020, el número de empresas que operan en el campo aumentó en un 21% hasta un total de 1.483.

Un sector prometedor, entonces, pero ¿qué margen de maniobra hay para que nuevas empresas se lancen y se desarrollen en un mercado que podría decirse que está más que adecuadamente atendido por nombres establecidos y esperanzas en las primeras etapas? Bueno, según Saj ​​Huq, director de innovación en el centro de coworking de Plexal, la industria de la ciberseguridad puede ser ‘ruidosa’ en términos de la cantidad de jugadores y soluciones que compiten por la atención, pero hay vacíos que deben llenarse. Todavía se necesita innovación.

Y la semana pasada, Plexal, que funciona como un centro de trabajo conjunto y un centro de innovación, anunció el lanzamiento del “mayor” acelerador cibernético de Gran Bretaña. Apodada Cyber ​​Runway, la iniciativa tiene como objetivo ayudar a 160 empresas para abril de 2022. Coordinado por Plexal, el acelerador reúne tres programas existentes, Hut Zero, Cyber ​​101 y Cyber ​​Accelerator, en una operación unificada.

Pero, ¿necesita el Reino Unido otro acelerador cibernético, y uno muy grande? Cuando hablé con Saj ​​Huq, quería hacerle preguntas sobre el pensamiento detrás del proyecto y lo que se supone que traerá.

Como reconoce Huq, este sector ha tenido éxito y ha sido catalizado por fondos gubernamentales y una estrategia nacional de ciberseguridad. “Pero hay una necesidad continua”, dice. “Por un lado, existe la oportunidad de ser un líder mundial. Y hay un requisito de seguridad nacional.

Por lo tanto, el programa, que también ofrecen CyLon, Deloitte y CSIT, está destinado a ayudar a los emprendedores con buenas soluciones a llevar sus productos al mercado.

Gran diversidad

Todo va bien. Esto es lo que esperaría de cualquier acelerador real. Pero lo que quizás distingue a Cyber ​​Runway es su intención de atraer a un grupo más diverso de fundadores a una industria que puede parecer desalentadora para los forasteros.

“Es una industria difícil de ingresar”, dice Huq. “Se ve como inaccesible”.

Parte de la razón es que la ciberseguridad no depende solo, en gran medida, de la tecnología de vanguardia y la I + D continua, sino también de la naturaleza de las expectativas de los clientes. En sus escalones superiores, las empresas de ciberseguridad están pobladas no solo por expertos en software y hardware, sino también por exalumnos del ejército, servicios de inteligencia y grandes organizaciones. En otras palabras, personas con el tipo de experiencia y experiencia que impresiona a los clientes potenciales.

La seguridad, agrega Huq, también se ve como una actividad metropolitana, una actividad que se lleva a cabo en grupos como la ciudad tecnológica de Londres. De hecho, se trata de una percepción errónea. Hay grandes centros informáticos alejados de la capital en lugares como Cheltenham y Manchester, así como diecinueve universidades que han sido identificadas como centros de excelencia.

“Pero la innovación necesita dinero y los capitalistas de riesgo no necesariamente tienen vínculos con las regiones”, explica Huq. Por lo tanto, uno de los objetivos de Accelerator es forjar vínculos entre las empresas que operan en el Reino Unido y los capitalistas de riesgo con sede en Londres.

Inclusividad

También hay una dimensión de inclusión. Cyber ​​Runway busca no solo alentar a los emprendedores que de otro modo habrían sido disuadidos de la industria, sino también a más mujeres y personas de minorías étnicas y comunidades neurodiversas.

Para ello, el acelerador fue diseñado para permitir a las personas con buenas ideas, incluso si no son necesariamente tecnólogos, iniciar su propio negocio.

Sobre este último punto, Huq cita el ejemplo de las mujeres en la industria. “En realidad, hay un porcentaje mayor de mujeres que trabajan en ciberseguridad que en otras áreas de la tecnología”, dice. “Pero no son necesariamente fundadores. Pueden ocupar puestos como director de marketing. Esperamos animar a más mujeres a convertirse en fundadoras. ”

La inclusión y la diversidad son, por tanto, objetivos clave. La aceleradora apunta a tener un 30% de negocios encabezados por mujeres en la cohorte y un 15% con los fundadores de BAME.

Comience a crecer y escalar.

Hay tres grupos de empresas dentro de Runway. El primero está formado por empresas en fase de puesta en marcha; el segundo lo forman los que empiezan a ganar dinero y a crecer; y el tercero está poblado de empresas de escalamiento.

“En la etapa inicial, la atención se centra en la lluvia de ideas y en alentar a más emprendedores a ingresar a la industria”, dice Huq. En la etapa de crecimiento, las empresas tendrán su producto mínimo viable y les ayudaremos a recaudar capital y encontrar clientes. Las empresas del programa Scale serán asistidas en su crecimiento nacional e internacional, en la búsqueda de nuevos mercados y en la planificación a mediano y largo plazo.

Cada componente tendrá diferentes empresas, pero Huq señala que se pueden mover dentro del programa más grande.

Cyber ​​Runway no aceptará acciones, pero presentará a los miembros de la cohorte a los capitalistas de riesgo e inversores ángeles dentro del ecosistema. La tutoría y la orientación estarán disponibles en los centros regionales de todo el país, lo que significa que las empresas no tendrán que trasladarse a Londres para aprovechar el programa. En la era de la pandemia, las videoconferencias también jugarán un papel.

En última instancia, la ciberseguridad es la ciberseguridad. Esto requiere la participación de tecnólogos que comprendan no solo el software y el hardware, sino también la naturaleza evolutiva de la amenaza a la seguridad. Por lo tanto, podría argumentar que siempre será un área intimidante para ingresar. Pero Huq ve una oportunidad para cambiar las ideas preconcebidas. “El lenguaje en torno a la cibernética es muy militarista: se trata de miedo, riesgo y amenaza. Pero también puede ser una cuestión de emoción y transformación.

Y según él, hay espacio para nuevas habilidades y personas que ven los problemas de otra manera.

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