Absci Corp., una empresa con sede en Vancouver detrás de una plataforma multifacética de desarrollo de fármacos, se hizo pública el jueves. Esta es otra señal del creciente interés en nuevos enfoques para el desarrollo de medicamentos, un negocio tradicionalmente arriesgado.

Absci se centra en acelerar el desarrollo de fármacos en etapas preclínicas. La compañía ha desarrollado y adquirido un puñado de herramientas que pueden predecir candidatos a fármacos, identificar posibles dianas de fármacos y probar proteínas terapéuticas en miles de millones de células e identificar aquellas que vale la pena perseguir.

“Ofrecemos una solución de extremo a extremo totalmente integrada para el desarrollo de fármacos farmacéuticos”, dijo a TechCrunch el fundador de Absci, Sean McClain. “Piense en ello como buscar en el índice de Google el descubrimiento y la biofabricación de fármacos proteicos”.

La oferta pública inicial tenía un precio inicial de $ 16 por acción, con una valoración previa a la divisa de alrededor de $ 1,5 mil millones. por depósito S-1. La compañía ofrece 12,5 millones de acciones ordinarias y planea recaudar 200 millones de dólares. Sin embargo, las acciones de Absci ya se han incrementado a 21 dólares por acción en el momento de redactar este informe. Las acciones ordinarias se negocian con el símbolo “ABSI”.

La compañía ha optado por salir a bolsa ahora, dice McClain, para aumentar la capacidad de la compañía para atraer y retener nuevos talentos. “A medida que continuamos creciendo y evolucionando rápidamente, necesitamos acceso a los mejores talentos, y la OPI nos brinda una visibilidad increíble para la adquisición y retención de talentos”, dice McClain.

Absci se fundó en 2011 con un enfoque en la fabricación de proteínas en E. coli. En 2018, la compañía lanzó su primer producto comercial llamado SoluPro, un sistema de E. coli diseñado por bioingeniería que puede construir proteínas complejas. En 2019, la empresa aceleró este proceso mediante la implementación de una plataforma de “impresión de proteínas”.

Desde sus inicios, Absci tiene 170 empleados y ha recaudado 230 millones de dólares. La entrada más reciente fue una ronda de financiamiento cruzado de $ 125 millones que se cerró en junio de 2020 liderada por Casdin Capital y Redmile Group. Pero este año, dos adquisiciones importantes completaron la oferta de Absci, desde la fabricación y prueba de proteínas hasta el desarrollo de fármacos activados por IA.

En enero de 2021, Absci adquirió Denovium, una empresa que utiliza inteligencia artificial de aprendizaje profundo para categorizar y predecir el comportamiento de las proteínas. El “motor” de Denovium funcionaba con más de 100 millones de proteínas. En junio, la empresa también adquirió Totient, una empresa de biotecnología que analiza la respuesta del sistema inmunológico a determinadas enfermedades. En el momento de la adquisición de Totient, la compañía ya había reconstruido 4.500 anticuerpos extraídos de los datos del sistema inmunológico de 50.000 pacientes.

Absci ya tenía capacidades de fabricación, evaluación y detección de proteínas, pero la adquisición de Totient le permitió identificar objetivos potenciales para nuevos medicamentos. La adquisición de Denovium agregó un motor basado en IA para ayudar en el descubrimiento de proteínas.

“Lo que estamos haciendo ahora es alimentar [our own data] en modelos de aprendizaje profundo y es por eso que adquirimos Denovium. Antes de Totient, estábamos haciendo el descubrimiento de fármacos y el desarrollo de líneas celulares. Este [acquisition] nos permite estar completamente integrados donde ahora también podemos hacer el descubrimiento de objetivos ”, dijo McClain.

Estas dos adquisiciones colocan a Absci en un nicho particularmente activo en el mundo del desarrollo de fármacos.

Para empezar, ha habido un interés fiscal notable en el desarrollo de nuevos enfoques de desarrollo de medicamentos, incluso después de décadas de resultados deficientes en I + D de medicamentos. En el primer semestre de 2021, Evaluar han informado que los desarrolladores de nuevos medicamentos han planteado $ 9 mil millones en OPI en las bolsas de valores occidentales. Esto a pesar del hecho de que el desarrollo de fármacos es tradicionalmente de alto riesgo. Los rendimientos de I + D de los productos biofarmacéuticos alcanzaron un mínimo histórico del 1,6% en 2019 y se recuperaron a solo alrededor del 2,5%, un Deloitte de 2021 notas del informe.

En el mundo del desarrollo de fármacos, hemos visto que la IA desempeña un papel cada vez más importante. Este mismo informe de Deloitte señala que “la mayoría de las empresas biofarmacéuticas intentan integrar la IA en los procesos de descubrimiento y desarrollo de fármacos”. Y los proyectos de descubrimiento de fármacos recibieron la mayor cantidad de inversión en IA en 2020, según el Índice de Inteligencia Artificial de la Universidad de Stanford. informe anual.

Más recientemente, las perspectivas de utilizar IA en el desarrollo de fármacos se han visto reforzadas por empresas que han llevado a un candidato a través de etapas de desarrollo preclínicas.

En junio, Insilico Medicine, una startup con sede en Hong Kong, anunció que había llevado a un candidato a fármaco identificado por IA para la fibrosis pulmonar idiopática a través de las etapas de pruebas preclínicas, una hazaña que ayudó a cerrar un Ronda Serie C de $ 255 millones. El fundador Alexander Zharaonkov dijo a TechCrunch que el fármaco PI comenzará un ensayo clínico del fármaco a finales de este año o principios del próximo.

Con una mano en la inteligencia artificial y la fabricación de proteínas, Absci ya se ha posicionado en un espacio abarrotado, pero lleno de publicidad. Pero en el futuro, la empresa aún tendrá que definir los detalles de su modelo de negocio.

Absci persigue un modelo comercial de asociación con los fabricantes de medicamentos. Esto significa que la empresa no tiene la intención de realizar sus propios ensayos clínicos. Más bien, espera obtener ingresos a través de “pagos por hitos” (sujetos a alcanzar ciertos hitos en el proceso de desarrollo de medicamentos) o, si se aprueban los medicamentos, regalías sobre las ventas.

Esto ofrece algunas ventajas, dice McClain. La empresa es capaz de evitar el riesgo de fracaso de los candidatos a fármacos después de haber invertido millones de dólares en I + D en pruebas y puede invertir en el desarrollo de “cientos” de candidatos a fármacos a la vez.

En este punto, Absci tiene actualmente nueve “programas activos” con los fabricantes de medicamentos. Las plataformas de fabricación de líneas celulares de la empresa se utilizan en programas de pruebas de fármacos en ocho empresas biofarmacéuticas, incluidas las tecnologías Merck, Astellas y Alpha Cancer (otras no están incluidas). Cinco de esos proyectos se encuentran en la etapa preclínica, uno en ensayos clínicos de fase 1, uno en ensayo clínico de fase 3 y el último se centra en la salud animal, según el expediente S-1 de la empresa.

Una empresa, Astellas, utiliza actualmente las plataformas de descubrimiento de Absci. Pero McClain señala que Absci acaba de desplegar sus capacidades de descubrimiento de fármacos este año.

Sin embargo, ninguno de estos socios ha licenciado oficialmente ninguna de las plataformas de Absci para uso clínico o comercial. McClain señala que los nueve programas activos tienen hitos y “potenciales” de regalías asociados con ellos.

La empresa tiene un largo camino por recorrer en términos de rentabilidad. En lo que va del año, Absci ha generado ingresos totales de alrededor de $ 4.8 millones, frente a alrededor de $ 2.1 millones en 2019. No obstante, los costos se han mantenido altos y los registros S-1 indican que la compañía ha sufrido pérdidas netas en los últimos dos años. En 2019, la compañía reportó $ 6.6 millones en pérdidas netas en 2019 y $ 14.4 millones en pérdidas netas en 2020.

El S-1 de la empresa atribuye estas pérdidas a los gastos relacionados con los costos de investigación y desarrollo, la construcción de una cartera de propiedad intelectual, la contratación de personal, la obtención de capital y el apoyo a estas actividades.

Absci completó recientemente la construcción de una instalación de 77,000 pies cuadrados, señala McClain. Así, en el futuro, la empresa prevé el potencial para incrementar la escala de sus operaciones.

En el futuro inmediato, la empresa planea utilizar el dinero recaudado durante la OPI para aumentar el número de programas que utilizan la tecnología de Absci, invertir en I + D y seguir perfeccionando nuevos productos basados ​​en ella.

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