El proyecto TechCrunch Global Affairs examina la relación cada vez más entrelazada entre la industria tecnológica y la política global.

Esta semana, el presidente Biden reunirá a líderes de más de 100 países para asistir a la Cumbre de Democracia Virtual prometida desde hace mucho tiempo. Luego de un año de consultas, coordinación y acción, estos líderes volverán a reunirse en una segunda cumbre para hacer balance de los avances logrados frente al conjunto inicial de compromisos de protección de los derechos humanos, de lucha contra el autoritarismo y la corrupción.

Habiendo nacido en la ex Unión Soviética, no puedo evitar sentir un profundo optimismo sobre la cumbre. Incluso cuando era muy joven sentí la emoción de vivir en un lugar que restringía la libertad de expresión y expresión y donde la información y casi todos los aspectos de la vida estaban fuertemente controlados por el Estado o unos pocos privilegiados en el poder. Mis experiencias personales me hacen sentir agradecido por ser ciudadano estadounidense. Pero habiendo vivido bajo un régimen autoritario, soy extremadamente sensible a las razones de esta cumbre: la recesión democrática que se desarrolla en el mundo.

Ningún área es tan crítica en esta competencia democrática como la tecnología. Si los líderes esperan avanzar en los tres principios básicos de la cumbre, deberán asegurarse de que la tecnología sirva a la democracia y los derechos humanos. Esto incluye facilitar inversiones en Internet abierta e infraestructura crítica como un medio para abordar el autoritarismo digital, abordar la desinformación, desarrollar la resiliencia de la sociedad e invertir más en tecnologías y tecnologías emergentes, emprendimiento tecnológico que sean compatibles con los valores democráticos y la diversidad.
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Los informes indican que probablemente veremos compromisos para fortalecer Internet, aumentar los fondos para los medios y la educación cívica, y hacer cumplir los controles de exportación de tecnologías de doble uso, entre otras iniciativas. Todos estos son pasos útiles. Pero si van a durar más allá de la cumbre, requerirán que las asociaciones público-privadas-cívicas se implementen verdaderamente y a escala. Aquí hay tres áreas que merecen nuestra atención colectiva:

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Primero, el autoritarismo digital, el uso de tecnología para reprimir a los ciudadanos a nivel nacional mediante la regulación, la censura y la exportación de tecnología, se ha convertido en un problema global omnipresente. No tenemos que mirar más allá de China y su Internet pionera controlada por el estado o Rusia y su control cada vez más estricto sobre la infraestructura de Internet, el contenido en línea y la privacidad. Además, al exportar esta forma de autoritarismo a otras regiones del mundo, incluidas África y América Latina, estos países están contribuyendo a fomentar la “rivalidad sistémica” entre democracias y regímenes autoritarios, como escribió recientemente la embajadora Eileen Donahoe.

El sector privado, la sociedad civil y los gobiernos pueden hacer mucho juntos para abordar esta amenaza en evolución. Esto incluye trabajar juntos para desarrollar infraestructura crítica en los mercados emergentes mientras se fortalecen los controles de exportación de tecnologías represivas. A nivel subnacional, Estados Unidos y sus aliados deben trabajar para aumentar el acceso a Internet y promover la libertad en Internet, con especial énfasis en las comunidades marginadas. La sociedad civil en particular debe usar su voz para abogar por las regulaciones y prácticas locales para que los gobiernos y el sector privado rindan cuentas. Las corporaciones multinacionales también deben aprovechar su poder para el bien mediante la realización de evaluaciones de derechos humanos en los países donde operan, para asegurarse de que no cometen violaciones de derechos humanos o ayudan inadvertidamente a regímenes autoritarios en sus prácticas comerciales.

En segundo lugar, la desinformación, la difusión intencionada de mentiras y verdades a medias, sigue siendo una grave amenaza para las democracias de todo el mundo. En los últimos años, hemos visto desinformación electoral y relacionada con COVID en los Estados Unidos y en todo el mundo propagarse como la pólvora en las plataformas de redes sociales, los principales medios de comunicación y a través de nuestras redes de confianza. Rusia, China, Irán y los actores nacionales han emprendido campañas de desinformación no solo para causar caos y confusión, sino que, como vimos en la insurgencia del 6 de enero, infligir graves daños. Además, estas campañas de desinformación se han convertido en una retórica de odio contra las comunidades marginadas, incluidas mujeres y niñas, la comunidad LGBTQ +, periodistas y defensores de los derechos humanos. Es un área donde los gobiernos, el sector privado y la sociedad civil deberían y debe cumplir con sus compromisos durante el próximo año. De lo contrario, las democracias simplemente no podrán hacer frente a la contaminación de la información, en línea o fuera de línea.

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Hay varias formas de hacer esto. El grupo de trabajo bipartidista sobre la estrategia de los Estados Unidos para apoyar la democracia y el contraautoritarismo, en el que participé, propuso el establecimiento de un grupo de trabajo global sobre integridad y resiliencia de la información para generar confianza en el entorno de la información. Nuestra propuesta se basó en la creencia de que, si bien este grupo de trabajo podría ser liderado por países con ideas afines, tanto el sector privado como la sociedad civil deberían tener una fuerte participación para colaborar y compartir información sobre desinformación, odio y acoso en línea con el fin de anticipar, prevenir y contrarrestar estas amenazas. En última instancia, el objetivo debería ser desarrollar la resiliencia de la empresa a largo plazo.

En tercer lugar, el sector privado y la sociedad civil deben invertir y ampliar la asociación con los gobiernos para implementar iniciativas sobre educación digital y mediática, y educación cívica en las democracias existentes y emergentes, llegando a los ciudadanos más allá de las capitales. Al mismo tiempo, en el próximo año, el sector privado, especialmente las plataformas digitales y los grandes medios de comunicación, deberá redoblar sus esfuerzos para brindar información creíble y de calidad a los ciudadanos, porque, por decirlo suavemente, nuestras vidas dependen de ello. . Se han realizado una serie de propuestas para aumentar la transparencia y la responsabilidad de las plataformas digitales a fin de evitar el sesgo algorítmico, el uso indebido de datos y la difusión de contenido malicioso. En última instancia, a medida que buscamos crear el mejor ecosistema de información posible, estos principios tienen como objetivo generar confianza entre los ciudadanos, los proveedores de contenido, los gobiernos y la industria.

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No podremos hacer nada para contrarrestar estas amenazas sin una inversión significativa en tecnologías emergentes, incluida la inteligencia artificial, el aprendizaje automático y el procesamiento del lenguaje natural. Las inversiones para identificar y exponer estas amenazas, y comprender su impacto, no deben ser exclusivas de Estados Unidos o Europa. A medida que las nuevas empresas desarrollan estas tecnologías, deben asegurarse de que sus productos se puedan adaptar de forma segura a los mercados emergentes.

Impulsar la innovación y el espíritu empresarial en los mercados emergentes es la última área en la que el sector privado y la sociedad civil tienen una oportunidad significativa para trabajar con los gobiernos. La investigación muestra que la innovación y el espíritu empresarial crean crecimiento económico, y esto también es cierto para el sector tecnológico. La forma más segura de inmunizar a los países en desarrollo contra la tecnología autoritaria es invertir en la próxima generación de talentos, especialmente los jóvenes, las mujeres y las niñas y otras comunidades marginadas. Desarrollar voces locales, emprendedores e innovadores creíbles que puedan utilizar tecnologías emergentes para contrarrestar las amenazas autoritarias planteadas a sus países bien puede representar la mejor manera de lograr los resultados deseados.

Cuando se trata de tecnología, estamos en una competencia por la influencia entre los valores democráticos y el estilo de vida impuesto por el autoritarismo. La cumbre de este año allana el camino para un resurgimiento democrático significativo. Pero ahora que entramos en un año de acción y consultas, son las asociaciones público-privadas-ciudadanas las que permitirán la ampliación y la implementación necesarias para una agenda tecnológica para la democracia.

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