El informe sobre los bancos de carbono se publicó el 17 de mayo como una colaboración entre Climate Safe Credit Network, Outdoor Policy Outfit y Bank FWD. La cooperación permitió calcular las emisiones generadas por el efectivo y las inversiones de la empresa, como efectivo, equivalentes de efectivo y valores negociables.

El informe revela que para varias grandes empresas, como Alphabet, Meta, Microsoft y Salesforce, el dinero y la inversión son su mayor fuente de emisiones.

El consumo de energía de la red blockchain líder para pruebas de trabajo (PoW), bitcoin, fue objeto de un debate en el que la red y sus participantes, especialmente los mineros, fueron criticados por contribuir a un ecosistema que podría exacerbar el cambio climático. Sin embargo, los descubrimientos recientes han puesto de relieve el impacto del carbono de las inversiones tradicionales.

Bitcoin a menudo se ve empañado por «imágenes»

El informe sobre los bancos de carbono fue preparado por James Vaccaro, director ejecutivo de Safe Climate Credit Network, y Paul Moynester, director ejecutivo y fundador de Outdoor Policy Outfit. Con respecto al impacto del informe, Jamie Beck Alexander, director de Drawdown Labs, dijo:

«Hasta ahora, el papel que han jugado las prácticas bancarias corporativas en alimentar la crisis climática ha sido turbio en su mejor momento. Este informe icónico brilla en el centro de atención. La investigación y los hallazgos contenidos en este informe ofrecen a las empresas una oportunidad nueva y crucial para ayudar a cambiar nuestro sistema financiero de los combustibles fósiles y la deforestación a soluciones climáticas globales. Las empresas que se toman en serio sus promesas climáticas darán la bienvenida a este avance y actuarán con urgencia para utilizar esta palanca para el cambio sistémico.

Varios indicadores destacados en el informe sobre el impacto climático de la industria bancaria incluyen:

  • Desde la firma del Acuerdo de París en 2015, 60 de los bancos comerciales y de inversión más grandes del mundo han invertido 4,6 billones de dólares en la industria de los combustibles fósiles.
  • Bancos como Citi, Wells Fargo y Bank of America han invertido 1.200 millones de dólares en la industria.
  • Los bancos y administradores de activos más grandes de los Estados Unidos son responsables de financiar el equivalente a 1.968 millones de toneladas de dióxido de carbono. Si el sector financiero estadounidense fuera un país, sería el quinto mayor emisor del mundo, justo después de Rusia.
  • En comparación con las emisiones operativas directas de las empresas financieras globales, las emisiones generadas por las actividades de inversión, crédito y seguros son 700 veces superiores.
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Cointelegraph habló con Cameron Collins, analista de inversiones de Viridi Funds, un administrador de fondos de criptoinversión, sobre las razones detrás de la denigración excesiva de la red bitcoin. Él dijo:

«Es fácil imaginar un almacén de computadoras de alto rendimiento que absorben energía, pero no es tan fácil imaginar los efectos en la cadena del dinero en circulación para financiar actividades intensivas en carbono. La mayoría de las veces, esta es una imagen que demoniza la minería de bitcoin. De hecho, todo el sistema bancario utiliza más electricidad para sus operaciones que la industria de bitcoin.

Además de las «imágenes» representadas, existen varios esfuerzos para rastrear el consumo de energía exacto de la red bitcoin. Uno de los indicadores más aceptados para esta compleja variable es el calculado por el Centro de Finanzas Alternativas de Cambridge y se conoce como Índice de Consumo de Electricidad de Cambridge (CBECI).

En el momento de redactar este informe, el índice estima que el consumo anual de energía de la red bitcoin es de 117,71 teravatios hora (TWh). El modelo CBECI utiliza varios parámetros, como la tasa de hash de la red, las tarifas de excavación, la dificultad de excavación, la eficiencia del equipo de excavación, los costos de electricidad y la eficiencia energética para calcular el consumo anual de la red.

El crecimiento del número de participantes y la actividad relacionada en la red bitcoin se puede ver en el consumo mensual de electricidad en la red. Desde enero de 2017 hasta mayo de 2022, el consumo eléctrico mensual se ha multiplicado más de 17 veces desde los 0,62 TWh hasta los 10,67 TWh actuales. En comparación, empresas como PayPal, Alphabet y Netflix han visto multiplicadas sus emisiones de carbono por 55, 38 y 10 veces, respectivamente.

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Collins también habla sobre la percepción de la red bitcoin, que puede cambiar en el futuro. Agregó que si más personas se acercan a la minería de bitcoin (BTC) como un servicio financiero en lugar de excavar, el estado de ánimo en torno a las redes PoW puede comenzar a cambiar y el público puede verlo más como un servicio básico en lugar de una fiebre del oro imprudente. También hizo hincapié en el papel de los líderes de opinión de la comunidad para transmitir la verdadera naturaleza de la minería de bitcoin a los políticos y a la sociedad en general.

Trabajemos juntos para resolver el problema energético

Recientemente, ha habido varios ejemplos de la comunidad minera de bitcoin colaborando con la industria energética, y viceversa, para trabajar en metodologías que son útiles para ambas partes. La compañía energética estadounidense Crusoe Energy está reasignando la energía del combustible gastado para impulsar la minería de bitcoin, comenzando en Omán. El país exporta el 23% de su producción total de gas y busca reducir la combustión de gas al cero absoluto para 2030.

Incluso el gigante energético estadounidense ExxonMobil no pudo evitar involucrarse. En marzo de este año, se reveló que Crusoe Energy había llegado a un acuerdo con ExxonMobil para usar el exceso de gasóleo de Dakota del Norte para administrar los mineros de bitcoin. Tradicionalmente, las empresas de energía han recurrido a un proceso conocido como quema de gas para deshacerse del exceso de gas de los pozos petroleros.

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Un informe publicado por el Bitcoin Mining Council en enero revela que la industria minera de bitcoin ha aumentado la combinación de energía sostenible de su consumo en casi un 59 % entre 2020 y 2021. El Bitcoin Mining Council es un grupo de 44 empresas mineras de bitcoin, que representan más del 50% de la capacidad minera de toda la red.

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Cointelegraph habló con Brian Rutledge, profesor asociado de finanzas en la Escuela de Negocios Tepper de la Universidad Carnegie Mellon, sobre la comparación entre las emisiones de carbono de bitcoin y la banca tradicional.

Él dijo: «Bitcoin (blockchain) es una tecnología para mantener registros. ¿Existe otro protocolo que sea relativamente seguro pero no tan costoso en energía como PoW? Seguro que hay mucha gente trabajando en esto. De la misma manera, podemos comparar bitcoin con transacciones financieras que tienen registros en bancos ordinarios.

El premio del bloque por excavar un bloque de bitcoin actualmente es de 6,25 BTC, más de $190 000 a los precios actuales, y el promedio actual de transacciones en bloque es de aproximadamente 1620, según Blockchain.com. Esto significa que la recompensa promedio por transacción puede ser valorada en más de $117, una recompensa razonable por transacción.

Rutledge agregó: «Los bancos tradicionales son mucho más grandes y, por lo tanto, en general, tienen un gran impacto en el medio ambiente. Pero para muchas transacciones hay un precio de transacción mucho más bajo, por ejemplo, una tarifa de cajero automático. BTC tiene muchas ventajas, sin duda. Pero volverse más eficiente ciertamente parece un paso importante».

Dado que medir el verdadero impacto de bitcoin no es realmente un esfuerzo cuantificable debido al cambio significativo que representan la tecnología y la moneda, es importante recordar que el consumo de energía de bitcoin no puede empañarse de manera aislada. La comunidad financiera global a menudo tiende a olvidar el fuerte impacto del sistema bancario actual, que no solo se ve compensado por la responsabilidad social corporativa y otros incentivos.