A pesar del énfasis en la gestión de las partes interesadas por parte de actores líderes como Business Roundtable (BRT) y grandes inversores como Larry Fink de Blackrock, la realidad es que las empresas no pueden liderar con propósito y beneficios. A largo plazo solo cuando su gobernanza se alinea con sus objetivos.

Recientemente, empresas como Amalgamated Bank (NASDAQ: AMAL) lo han reconocido. El verano pasado, Amalgamated se convirtió en la primera empresa pública de EE. UU. En agregar compromisos ambientales y sociales a su certificado de organización corporativa, un cambio que requirió el voto de los accionistas, aprobado con un apoyo abrumador.

Hoy, Amalgamated anunció una reorganización corporativa mediante la cual han adoptado la estructura de la Corporación de Beneficio Público (PBC), organizándose como corporaciones con fines de lucro que también se comprometen a considerar el impacto de sus decisiones en las partes interesadas como trabajadores, clientes, proveedores. , comunidad, medio ambiente y sociedad. A principios de este año, Veeva Systems, una empresa de computación en la nube que presta servicios a empresas de atención médica, también realizó dicha conversión.

“La creación de Amalgamated Financial Corp. como empresa de servicios públicos es una extensión de nuestra misión de ser el banco socialmente responsable de Estados Unidos y un líder en impulsar el cambio social que construye un mundo más justo y sostenible ”, dijo Drew LaBenne, director financiero de Amalgamated Financial Corp. “Nuestra incorporación como una corporación benéfica nos permitirá tener en cuenta los impactos sociales y ambientales de nuestro negocio al tomar decisiones comerciales clave, mientras que la estructura del holding nos brindará una mayor flexibilidad para aprovechar las oportunidades estratégicas a largo plazo. crecimiento.»

Recientemente entrevisté a LaBenne por correo electrónico sobre la importancia de esta decisión como parte de mi investigación sobre las empresas impulsadas por las partes interesadas. Estos son los aspectos más destacados de esa conversación.

Christophe Marquis: ¿Por qué es importante el modelo PBC para la misión y la dirección estratégica de Amalgamated?

Drew LaBenne: Como el primer banco que cotiza en bolsa en utilizar un PBC para su holding, creemos que esta medida nos permitirá aprovechar oportunidades comerciales estratégicas que complementan nuestra plataforma actual y refuerzan nuestra misión de apoyar una economía justa y sostenible.

Como holding bancario con estatus de empresa de servicios públicos, podremos explorar nuevas áreas de negocio que amplíen nuestra capacidad de servir a nuestros clientes y centrarnos en áreas de misión específicas, como el medio ambiente, los derechos de los trabajadores, etc.

Marqués: ¿Cómo afectará el hecho de convertirse en un PBC a su viabilidad financiera?

LaBenne: Como institución financiera socialmente responsable, creemos, y demostramos todos los días, que hacerlo bien y hacerlo bien no son mutuamente excluyentes. A largo plazo, tomar decisiones que son buenas para el medio ambiente y para la sociedad también es bueno para los negocios. Dar este paso para convertirnos en un PBC nos permite actualizar intencional y deliberadamente estos objetivos de una manera más integral.

Por ejemplo, bajo esta nueva estructura, podremos emitir deuda corporativa de nuevas formas y seguir líneas de negocios complementarias que servirán mejor a nuestra clientela orientada a la misión. Anteriormente, como banco autorizado, no podíamos aprovechar al máximo estas oportunidades.

Marqués: En su opinión, ¿qué aspectos específicos de las áreas de servicios bancarios y financieros pueden ser bien abordados por el modelo PBC?

LaBenne: Los préstamos y las inversiones son áreas clave que están maduras para una mayor alineación con los principios de ESG y B Corp. Existen grandes posibilidades de hacerlo cuando las instituciones financieras deciden contraer este compromiso. Como parte de nuestras actividades de préstamos e inversión, Amalgamated se compromete a alinearse con el Acuerdo Climático de París, midiendo y divulgando las emisiones financiadas en virtud del mismo, trabajando con la iniciativa Science Based Targets (SBTi) para reducir las emisiones y establecer objetivos netos cero. Continuamos explorando nuevas estrategias para apoyar a las organizaciones que pertenecen y son administradas por mujeres y personas de color, ampliando nuestro trabajo con fondos de Energía Limpia Calificada por Propiedades (PACE), viviendas asequibles y más.

El otro activo y recurso importante para las empresas financieras es nuestra base de empleados talentosos y dedicados. Nuestro equipo está enfocado en láser para hacer avanzar nuestro negocio y nuestra misión. En Amalgamated, los miembros de nuestro equipo continuamente se preguntan a sí mismos, así como a los líderes del Banco, «¿Cómo nuestras acciones afectan positivamente el cambio social?» Me ha entusiasmado la forma en que los miembros de nuestro equipo se han presentado durante el año pasado para responder al COVID y al cálculo racial en nuestro país. Además, nuestros empleados brindaron ideas interesantes sobre cómo podemos seguir integrando nuestra sólida misión internamente y fortaleciendo la inclusión y la equidad dentro de nuestros propios muros.

Marqués: ¿Hacia dónde cree que se dirige el mercado con su conversión y las otras empresas B y beneficiándose de las OPI y conversiones de este año? (por ejemplo, Lemonade, Vital Farms, Veeva, AppHarvest, etc.)

LaBenne: No puedo comentar sobre empresas específicas, pero nos encanta ver a otras empresas unirse al movimiento para construir una economía más sostenible y más justa a través del camino de las ganancias corporativas.

Las exitosas OPI de B Corp y Benefit Corp son una prueba más de que los inversores se están dando cuenta del valor que las empresas pueden aportar si tienen una misión social y una perspectiva más amplia.

Marqués: ¿Cómo cambiará esta incorporación sus operaciones en Amalgamated?

LaBenne: Las operaciones diarias del Banco no cambiarán el primer día. Es posible que vea un nuevo nombre corporativo, Amalgamated Financial, utilizado en algunos lugares, pero este cambio estructural realmente se trata de aprovechar nuevas oportunidades para hacer crecer nuestra franquicia, servir mejor a nuestros clientes y continuar nuestra misión como un banco de estados socialmente responsable. .

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