En los idílicos pastos del valle de Santa Ynez, Airbnb se está convirtiendo en una fuente popular de segundo ingreso para residentes y agricultores. La comunidad que una vez fue mayoritariamente agrícola ha experimentado un cambio en los últimos años a medida que más habitantes de la ciudad se están trasladando al área, en busca de un respiro de la agitada vida de Los Ángeles. Algunos son residentes permanentes durante todo el año. Otros son en su mayoría fines de semana. Pero, ¿qué significa esto para las pequeñas explotaciones agrícolas de la región?

En medio de la pandemia, hubo aún más interés en este paisaje sereno, dice Jen Boulden, quien dirige un Airbnb en su granja. Ubicada en la pequeña ciudad de Ballard, a solo unas 3 millas de Santa Ynez, Boulden abrió la granja Anavo, que alberga principalmente cabras. Si bien sigue viviendo en una casa que data de principios del siglo XX con sus hijos en la propiedad, ha transformado el garaje en una estancia ecológica, con vistas a su pequeño rebaño de cabras.

Como muchos propietarios de pequeñas granjas, sus ingresos dependen de Airbnb. El pequeño rebaño de cabras, dijo, no podría soportar el costo de vida allí. Aunque se crían como carne de alta calidad y se utilizan para su lechería, no son una fuente de ingresos suficiente para ella y su familia. Y, sin embargo, en lugar de eliminar por completo la granja que compró, decidió fusionarla con Airbnb para mantener el legado y la cultura de la agricultura durante otra generación.

Resulta que también se ha convertido en una opción popular en Airbnb: la compañía informó que Airbnb reportó un aumento del 1.055% en las búsquedas de clientes para “estadías en granjas” en el primer trimestre de 2021 en comparación con 2019. Esto también se traduce en ingresos reales. : En promedio, el anfitrión rural típico en los Estados Unidos ganó un total de $ 8,448 desde el inicio de la pandemia hasta abril de 2021, más de $ 2,000 más que el promedio de 2019.

Estrechamente relacionado con esta tendencia de incluir más estadías en granjas en el sitio está el énfasis en la vida ecológica. Boulden pasó por muchos detalles en la renovación de su espacio para hacerlo más ecológico. Desde simplemente quitar esa cantidad de plástico hasta reutilizar madera vieja, tejer muebles antiguos e invertir en materiales naturales libres de químicos. Anima a los clientes a participar en un estilo de vida sostenible con botellas recargables, una pequeña cocina para preparar y almacenar comidas y contenedores identificables para reciclaje, abono y residuos.

Airbnb quiere ayudar a los anfitriones a ser más conscientes del medio ambiente, según la compañía. En el Reino Unido, se han asociado con empresas de energía renovable como Olio para compartir conmutadores simples con hosts para administrar sus negocios con recursos más limpios. Asimismo, en los Estados Unidos, se han asociado con Arcadia para dar a algunos anfitriones acceso a energía limpia.

Otros anfitriones están saliendo de la red al combinar la vida rural, la vida agrícola y la energía solar: Big Picture Farm en Vermont, que tiene un pequeño y próspero negocio de productos de cabra (como budines de toffe). Queso de cabra), ahora tiene un Airbnb con energía solar para los huéspedes también. Ubicada en la finca de 100 acres, esta propiedad ecológica se suma a la diversidad de fuentes de ingresos para esta pequeña empresa.

Las pequeñas granjas estadounidenses constituyen la mayoría de las granjas del país. Pero la gran mayoría de nuestros productos lácteos y productos provienen de grandes granjas que pueden beneficiarse de programas de subsidios, subsidios y diversos programas financieros. Para mantener viva la agricultura a pequeña escala, la diversidad parece ser la respuesta. Más allá de un producto comercializable, el hosting se ha convertido en una solución esencial. En Europa, agroturismo es una forma popular de transporte. Pero en los Estados Unidos, ¿podrían las estadías agrícolas convertirse en la norma?

Boulden dice que si bien no todos sus invitados interactúan íntimamente con ella o sus animales, señala que algunos quieren saber más sobre la granja, sus operaciones y cómo se realiza la cría de animales. Como alguien que aboga por sistemas agrícolas más saludables y localizados, se alegra cuando algunos invitados se van con un aprecio más profundo por la vida en las pequeñas granjas y la producción ética de carne.

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