La Unión Europea ha estado abordando las implicaciones competitivas de los asistentes de voz basados ​​en inteligencia artificial y otras tecnologías conectadas a Internet de las cosas (IoT) durante casi un año. Hoy publicó un primer informe que aborda las preocupaciones potenciales que, según los legisladores de la UE, ayudarán a informar su política digital más amplia en los próximos años.

Una importante ley de la UE introducida a fines del año pasado ya está a punto de aplicar regulaciones ex ante a las llamadas plataformas ‘gatekeeper’ que operan en la región, con una lista de prácticas comerciales ‘pendientes’. qué no hacer ”para las poderosas plataformas intermediarias que se integrarán en la futura legislación paneuropea sobre servicios digitales.

Pero si claro que las aplicaciones de la tecnología no se detienen. La jefa de competencia de bloques, Margrethe Vestager, también ha estado pendiente de las tecnologías de inteligencia artificial de asistentes de voz durante un tiempo, lo que generó preocupaciones sobre los desafíos para la elección del usuario ya en 2019, cuando dijo que su departamento estaba “tratando de averiguar cómo va a ir el acceso a los datos. cambiar el mercado “.

La Comisión tomó medidas concretas en julio pasado al anunciar una investigación sectorial para examinar en detalle los problemas de competencia relacionados con IoT.

Ahora ha publicado un informe preliminar, basado en una encuesta de más de 200 empresas que operan en los mercados de productos y servicios de IoT para el consumidor (en Europa, Asia y Estados Unidos), y está buscando más comentarios sobre los hallazgos (hasta el 1 de septiembre). ) antes de un informe final. vence en el primer semestre del próximo año.

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Algunas de las áreas principales de posible preocupación competitiva que encontró incluyen: prácticas de exclusividad y venta empatada con respecto a los asistentes de voz y prácticas que limitan la capacidad de usar diferentes asistentes de voz en el mismo dispositivo inteligente; el papel de intermediario de los asistentes de voz y los sistemas operativos móviles entre los usuarios y el mercado más amplio de dispositivos y servicios; la preocupación es que esto permite a los propietarios de la plataforma de inteligencia artificial de voz controlar las relaciones con los usuarios, lo que podría afectar la capacidad de descubrimiento y la visibilidad de los competidores. Servicios de IoT.

Otra preocupación es el acceso (desigual) a los datos. Los participantes de la encuesta sugirieron que los operadores de plataforma y asistentes de voz tienen un amplio acceso a los datos del usuario, incluida la captura de información sobre las interacciones del usuario con dispositivos inteligentes de terceros y servicios de IoT para el consumidor, gracias a la inteligencia artificial de voz intermedia.

“Los encuestados del sector creen que este acceso y acumulación de grandes cantidades de datos no solo les daría a los proveedores de asistentes de voz ventajas sobre la mejora y la posición en el mercado de sus asistentes de voz versátiles”, sino que también les permitiría operar más fácilmente en los mercados adyacentes “. escribe la Comisión en un comunicado de prensa.

Una preocupación similar subyace en una investigación antimonopolio en curso de la UE sobre el uso por parte de Amazon de datos de comerciantes de terceros que obtiene a través de su mercado de comercio electrónico (y que la Comisión cree que podría distorsionar ilegalmente la competencia en los mercados minoristas en línea).

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Otra preocupación señalada en el informe es la falta de interoperabilidad en el sector de IoT de consumo. “En particular, algunos proveedores de sistemas operativos y asistentes de voz controlarían unilateralmente los procesos de interoperabilidad e integración y podrían limitar la funcionalidad de los dispositivos inteligentes de terceros y los servicios de IoT para el consumidor a los suyos”, indica.

No hay nada muy sorprendente en la lista anterior. Pero vale la pena señalar que la Comisión está tratando de controlar los riesgos competitivos, y comenzar a pensar en posibles soluciones, en un momento en que la adopción de asistentes de voz de inteligencia artificial aún se encuentra en una etapa relativamente temprana en la región.

En su comunicado de prensa, la Comisión señala que el uso de la tecnología de asistente de voz está aumentando a nivel mundial y se espera que se duplique entre 2020 y 2024 (de 4.200 millones de IA de voz a 8.400 millones), aunque solo el 11% de los ciudadanos de la UE encuestados el año pasado lo habían hecho alguna vez. utilizó un asistente de voz, según los datos de Eurostat citados.

Los legisladores de la UE ciertamente han aprendido las lecciones del reciente fracaso de la política de competencia para mantenerse al día con los desarrollos digitales y aprovechar una primera ola de gigantes tecnológicos. Y estos gigantes, por supuesto, continúan dominando el mercado de la inteligencia artificial vocal (Amazon con Alexa, Google con su asistente epónimo y Siri de Apple). Por tanto, los riesgos para la competencia son claros y la Comisión se asegurará de no repetir los errores del pasado.

Pourtant, il reste à voir comment les décideurs politiques pourraient envisager de s’attaquer au verrouillage concurrentiel autour des IA vocales – dont l’USP a tendance à être leur commodité de Web paresseux, de bouton-poussoir et de marque pour les utilisateurs – reste haber.

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Una opción, hacer cumplir la interoperabilidad, podría aumentar la complejidad de forma negativa para la usabilidad y puede generar otras preocupaciones, como la privacidad de los datos del usuario.

Si bien otorgar a los usuarios más voz y control sobre cómo funciona la tecnología convencional del que poseen, ciertamente puede ser una buena idea, al menos siempre que la presentación de las opciones de plataforma no se presente, en sí misma manipuladora y explotadora.

Ciertamente, existen muchas trampas cuando se trata de IoT y la competencia, pero también existen oportunidades potenciales para las nuevas empresas y los pequeños jugadores si una acción reguladora proactiva puede garantizar que las plataformas dominantes no restablezcan todos los valores predeterminados.

Al comentar en un comunicado, Vestager dijo: “Cuando lanzamos esta investigación sectorial, nos preocupaba que existiera el riesgo de que surgieran guardianes en este sector. Temíamos que usaran su poder para dañar la competencia, en detrimento del desarrollo de empresas y consumidores. Desde los primeros resultados publicados hoy, parece que muchos en el sector comparten nuestras preocupaciones. Y se necesita una competencia leal para aprovechar al máximo el gran potencial de Internet de las cosas para los consumidores en su vida diaria. Este análisis se incorporará a nuestra futura acción reguladora y de cumplimiento, por lo que esperamos recibir más comentarios de todas las partes interesadas en los próximos meses. “

El informe sectorial completo está disponible aquí.