Un principio, el deseo de encontrar trabajo con un propósito, ha guiado a John Salzinger en su sinuosa trayectoria profesional a través de una variedad de trabajos, desde publicidad hasta entretenimiento y más. Finalmente, encontró su trabajo significativo, inspirado para hacer brillar una luz y brindar una sensación de seguridad a las personas de todo el mundo a través de linternas solares. Comenzando MPOWERD en 2012 después de presenciar los efectos devastadores de un terremoto en la población haitiana, Salzinger inició un negocio que generó ganancias al mismo tiempo que cumplía un propósito social y ambiental.

“Se correspondía con los valores en los que mis padres habían arraigado: la gente y el planeta; todos eran iguales ”, dice. “Ves suficientes documentales, lees suficientes artículos y libros, te das cuenta de que estamos destruyendo lo que tenemos. Con lo que está sucediendo con el cambio climático, esta fue una oportunidad perfecta para cambiar el mundo para mejor y utilizar los negocios para hacerlo.

Al conectarse con ONG de todo el mundo, MPOWERD puede proporcionar linternas de energía solar a las víctimas de desastres naturales, incluido el terremoto de Puerto Rico en 2020, y a quienes viven con fuentes de electricidad. . y otros materiales nocivos para la luz. Salzinger dice que la sensación de seguridad que proporciona una luz es invaluable y universal, lo que impulsa el programa de donaciones de la empresa. Con su línea de productos (linternas, luces de cadena, nueva luz para bicicletas y más) los clientes de MPOWERD ayudan a otros con sus compras y tienen la opción de agregar $ 10 por cualquier linterna a su pedido. “Si un consumidor compra una lámpara, ya ha contribuido. No hay transporte pesado ”, dice.

Hablando con Salzinger recientemente como parte de mi investigación sobre empresas de propósito especial, me dijo que MPOWERD ha ampliado el alcance de su programa de donaciones a través de asociaciones con empresas asociadas, dando a las empresas una opción de responsabilidad. Responsabilidad social corporativa (RSC) que ha demostrado ser ser bien recibido por los empleados preocupados por el desarrollo sostenible.

“Somos una solución llave en mano en la que una luz puede ir a sus consumidores para obtener un valor agregado, oa sus empleados para un compromiso o un obsequio y, francamente, otra luz para nuestro programa”, dice. “Cuando ocurre un desastre natural, nuestras luces van allí. Es una forma de dar, pero es duradera.

Los productos Luci de MPOWERD se pueden encontrar en los estantes de los principales minoristas, incluidos REI, Target y Best Buy, y están disponibles en línea. Los márgenes que estos productos brindan en el comercio minorista permiten precios subsidiados y localizados en situaciones de impacto en todo el mundo. Las luces solares y los cargadores móviles están diseñados teniendo en cuenta la funcionalidad y la seguridad, dijo Salzinger, y señaló que el concepto de empoderamiento inspiró el nombre de la empresa.

“Creamos productos para las personas. Así que no pensamos, “Oh, hagamos un producto para Zimbabwe” o “Consigamos un producto para Walmart o Target”, dice Salzinger. “Hacemos un producto que funciona en todas estas áreas. Entonces es bueno para acampar, pero al mismo tiempo es bueno para un campo de refugiados, y es exactamente el mismo producto. Esto es realmente importante: el mismo producto que se vende aquí y se usa aquí se usa en todos los demás lugares.

Salzinger comparte más sobre la historia de MPOWERD y sus esperanzas para el futuro en las preguntas a continuación.

Chris Marquis: ¿Por qué eligió la iluminación como regalo y producto minorista?

John Salzinger: Las personas generalmente tienen seis áreas de necesidad: transporte, atención médica, seguridad, agua, alimentos, electricidad. Cuando vas a un país que está desatendido o que de alguna manera ha sido descuidado a nivel mundial, necesitas averiguar dónde puedes encajar y dónde puedes ayudar. No tenía antecedentes en ninguna de estas áreas, pero sí en el sector minorista, el marketing y las ventas. Simplemente sentí que tenía que haber algo que pudiera vender al por menor en los EE. UU. Para bajar los precios y subsidiar para otros mercados.

La iluminación era obvia. Era un mercado abarrotado, pero sentí que el diseño era defectuoso, la utilidad defectuosa. La luz también mejora la vida de las personas en muchas áreas, incluida la educación, la atención médica, el espíritu empresarial y la seguridad de las mujeres. Esto es lo que damos por sentado. El problema que vi fue que la luz que se estaba usando, porque la gente no vive en la oscuridad, era velas, leña o queroseno que se quemaba en casas sin la ventilación adecuada. Es una de las principales causas de muerte: problemas pulmonares en los mercados emergentes y comunidades desatendidas de todo el mundo, por lo que para mí era algo que podía relacionar con un mercado.

Y no es solo electricidad, es un acceso intermitente a la electricidad. Muchos países tienen caídas de voltaje programadas regularmente a lo largo del día. Cuando le das luz a alguien, le das la caña de pescar y no el pescado; les das la oportunidad de cambiar su propio mundo o mejorar su propia vida.

Chris Marquis: ¿Cómo coordina MPOWERD sus donaciones en respuesta a desastres naturales? ¿Con quién se está asociando en este trabajo y cuáles son algunos de los desafíos involucrados?

John Salzinger: De alguna manera, hemos entregado lámparas a 90 países. Me gusta usar las ONG y las relaciones con las ONG y usarlas para el despliegue porque son increíbles o están hiperlocalizadas.

Empezamos como una empresa B Corp y con ganancias en lugar de una ONG debido a las regulaciones sobre lo que pueden hacer y cómo pueden recaudar dinero y luego lo que pueden hacer con ese dinero, aunque son necesarios y fantásticos.

Las ONG dependen de una buena economía y de donantes ricos, y fue muy difícil el año pasado debido al COVID-19. Cuando COVID ganó mucho dinero, y con razón, se dedicó a la atención médica y al equipo de protección personal. Hubo una verdadera dificultad con los recursos de COVID porque la gente había donado su dinero, pero había mucha necesidad. Lamentablemente, una de las historias no escritas es cómo COVID ha afectado a los mercados emergentes y a las comunidades desatendidas de todo el mundo. Educación, salud, seguridad, derechos médicos de las mujeres, agua, alimentos, todo esto se ha pasado por alto debido a COVID. Todo el dinero se ha ido al mundo desarrollado y, lamentablemente, el resto del mundo está sufriendo, no solo por sus problemas habituales, sino ahora por COVID.

Nos gusta obtener fondos de nuestros consumidores que pueden comprar luces a través de nuestro programa Give Luci. Lo mismo ocurre con las empresas, a través de nuestro programa de responsabilidad social corporativa, impulsando iniciativas de marketing que realmente aumentan la lealtad. Los acerca al consumidor y son una mejor compañía para ello. Esto nos permite obtener iluminación asequible en áreas que la necesitan a través de nuestro modelo de negocio y subsidiar simplemente comprando iluminación.

Cuando ocurre un desastre natural, es noticia y la gente reacciona. Cuando sucede algo, la gente lo ve, la gente quiere ayudar. Solo nos aseguramos de que cuando alguien necesita algo, se lo llevamos. Encontramos una organización que puede implementarlo y encontramos un socio en el mundo empresarial que se preocupa por esta causa.

Chris Marquis: ¿Qué da forma a su proceso de desarrollo de productos? ¿Productos nuevos o futuros en preparación?

John Salzinger: El diseño es muy importante porque un buen diseño significa que las personas usan su producto con más frecuencia. Es utilitario: asegurarse de que las cosas sean funcionales y duren mucho tiempo. Nuestro primer cliente internacional estuvo en Japón. Realmente se preocupan por la preparación para emergencias y realmente se preocupan por el diseño. Realmente nos ayudó en términos de refinar y estructurar luces hermosas, utilizables e intuitivas.

Llegamos a la ideación aquí en Nueva York. Creo que tener patentes en la Oficina de Marcas y Patentes de los Estados Unidos es esencial porque demuestra que cualquiera puede crear. Me rodeo de personas más inteligentes, incluido nuestro CEO Seungah Jeong y Jason Snyder, uno de mis cofundadores.

Parte de nuestro desarrollo es enseñar a la próxima generación sobre energía limpia. Así que tenemos una linterna STEM Luci deconstruida en cada Barnes and Noble. Mi hijo de 3 años sabe cómo funciona cada luz, y cuando no, sabe cómo ponerlas al sol. ¡De gran relevancia, acabamos de lanzar un juego de luces solares para bicicletas en un momento en que es más importante que nunca que las personas se muevan de una manera segura y ambientalmente responsable!

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