Supervivencia y crecimiento de start-ups. Desarrollo de la fuerza laboral. Cuidado de los niños.

Al menos, eso es lo que extraigo de los nuevos datos de la encuesta de pequeñas empresas. Junto con la Small Business Roundtable, Facebook publicó recientemente su último informe sobre el estado de las pequeñas empresas en los Estados Unidos. Y la Federación Nacional de Empresas Independientes publicó dos nuevas actualizaciones de sus miembros.

Uno de los principales hallazgos de estas encuestas es la lucha continua de muchas pequeñas empresas para permanecer abiertas, pagar las facturas y lidiar con una incertidumbre masiva. El informe de Facebook, que proporciona una actualización de los datos de la encuesta recopilados por última vez en abril, ve un fuerte aumento en el pesimismo. A diciembre de 2020 (cuando se realizó la nueva encuesta en el campo), solo el 37% de las empresas cerradas esperaban reabrir en seis meses. En abril, esa cifra era del 66%. Cuanto más se prolonga la pandemia, más oscuros son los propietarios de pequeñas empresas.

En el informe de Tendencias Económicas de la Pequeña Empresa de la NFIB publicado en enero, su índice de optimismo cayó en enero. Aquí está la parte más sorprendente: «Los propietarios de viviendas que esperan mejores condiciones comerciales durante los próximos seis meses han bajado 7 puntos a un 23% neto negativo, el nivel más bajo desde noviembre de 2013».

Las expectativas decrecientes entre los propietarios de pequeñas empresas no son necesariamente sorprendentes. Los últimos meses han sido los peores de la pandemia en términos de infecciones, hospitalizaciones y muertes. Las cosas han comenzado a cambiar en las últimas semanas, y es de creer que en las encuestas actuales podemos empezar a ver destellos de optimismo.

Más interesante aún, el informe de Facebook y la Small Business Roundtable, así como algunos puntos de datos en los documentos de NFIB, destacan tres preguntas que serán críticas para la recuperación.

Las startups son la clave

Esta frase del informe de Facebook me llamó la atención: «Los negocios personales tienden a abierto más recientemente y tener menos empleados, características que asociado con tasas de cierre más altas » (énfasis añadido). Y nuevamente más tarde, cuando se habla del impacto desproporcionado en las empresas propiedad de minorías: “Las empresas en los vecindarios de minorías mayoritarias también tenían más probabilidades de haber abierto más recientemente y tener menos empleados”.

Las empresas jóvenes (en el negocio durante un máximo de cinco años) han sido más vulnerables durante la pandemia al cierre. Parte de la razón es que las empresas jóvenes, en los buenos y en los malos tiempos, generalmente tienen menos probabilidades de sobrevivir. Pero durante los últimos 12 meses, la antigüedad de las empresas ha sido un factor de impacto desproporcionado en las empresas propiedad de personas de color y mujeres.

En 2018, según la encuesta empresarial anual de la Oficina del Censo, el 36% de los empleadores estadounidenses habían estado en el negocio durante cinco años o menos. Entre las empresas de propiedad de negros, el 46% tenía 5 años o menos; para las empresas propiedad de mujeres, 42%. Una implicación de esta distribución por edades es que la entrada de nuevos negocios en los últimos años ha sido mayor entre las mujeres y las personas de color. Sin embargo, aproximadamente la mitad de las empresas de los empleadores no sobreviven más allá de su quinto cumpleaños y la pandemia ha exacerbado las vulnerabilidades relacionadas con la edad.

La otra implicación es que la medida en que se compartan ampliamente los beneficios de la recuperación pospandémica dependerá, en parte, de las altas tasas de entrada de nuevas empresas por parte de mujeres y personas de color. Y la supervivencia y el crecimiento, en sus primeros años, de los negocios que inician.

Las pequeñas empresas necesitan talento

Este hallazgo, tomado de la encuesta NFIB, es sorprendente dado el contexto de una recesión pandémica y alto desempleo: el 90% de las pequeñas empresas que contrataron o intentaron contratar «informaron que pocos o ningún candidato» calificaron «para los puestos que estaban tratando de cubrir. . Enero. “Encontrar una fuerza laboral de calidad es el problema empresarial número uno ahora citado por los encuestados de NFIB.

Se puede encontrar un resultado similar en el informe de Facebook / Small Business Roundtable, donde el 34% de las pequeñas empresas dijeron que «les resulta difícil encontrar empleados suficientemente calificados». Cuando la tasa de subempleo (U-6) es del 11,1%, estos desafíos declarados son notables.

Esto podría deberse a la pandemia y sus efectos. La investigación económica sugiere que Covid-19 «es un shock de reasignación persistente», lo que significa que los trabajos (y trabajadores) se trasladan a diferentes industrias. Tal reasignación daría lugar a que las empresas de ciertos campos, especialmente aquellas en áreas de baja productividad, enfrentaran desafíos laborales. También sabemos que muchas personas han dejado la fuerza laboral, especialmente mujeres.

Sin embargo, existía una «brecha de habilidades» antes de la pandemia. En los datos de la encuesta NFIB, la mención de la mano de obra calificada como un desafío ha aumentado de manera constante desde 2010. A medida que surge la pandemia, las pequeñas empresas, de todos los tamaños y edades, necesitarán trabajadores talentosos. Nuestros sistemas de fuerza laboral – educación y formación – claramente necesitan ser mejorados y modernizados.

Cuidado de los niños

El cambio al aprendizaje electrónico y las restricciones en los centros de cuidado infantil han impuesto una enorme carga a los padres, especialmente a aquellos que no tienen la opción de trabajar desde casa. Gran parte de esta carga recae sobre las mujeres, incluidas las empresarias. En el informe de Facebook, mientras que el 14% de los propietarios de pequeñas empresas dijeron que pasaron más tiempo cuidando a los niños en los últimos seis meses, el 35% de las propietarias de pequeñas empresas dijeron que sí. La brecha era comparativamente grande en la educación de los niños en el hogar y las tareas del hogar.

En general, en la encuesta de Facebook, “las mujeres propietarias de negocios tenían 31 puntos porcentuales más de probabilidades de informar que las tareas del hogar tenían un impacto moderado, significativo o significativo en su trabajo en comparación con los dueños de negocios hombres”. Esta carga desigualmente compartida se suma a las tasas más altas de cierre de negocios en industrias donde la proporción de mujeres propietarias de negocios es mayor, como muestra el informe de Facebook.

Las mujeres propietarias de empresas, y las posibles nuevas empresarias, se enfrentan a un conjunto de circunstancias imposibles. Es más probable que su negocio vuelva a cerrarse; en lugar de trabajar en una oportunidad nueva o reabierta, cuidan más a los niños, tanto a los que están en la escuela (en casa) como a los que son demasiado pequeños para ir a la escuela. A pesar de que su negocio todavía está abierto, enfrentan mucha presión debido a estas responsabilidades de cuidado.

Había una crisis de cuidado infantil en los Estados Unidos antes de la pandemia; al igual que los otros problemas que se destacan aquí, ha empeorado considerablemente durante el año pasado. Afecta a muchas más personas que a los propietarios de pequeñas empresas y, sin embargo, al igual que la era empresarial, ha sido un vector de impacto desproporcionado entre los empresarios.

Los responsables políticos deben tener en cuenta estas dimensiones de la crisis y su impacto en el espíritu empresarial estadounidense a medida que avanzan con la ayuda y la reforma.

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