Con la precipitada retirada militar estadounidense de Afganistán en marcha después de dos décadas de ocupación del país, las plataformas de redes sociales tienen que tomar un nuevo y complejo conjunto de decisiones políticas.

Los talibanes han dominado las redes sociales durante años, pero estas empresas enfrentarán nuevas preguntas a medida que el grupo notoriamente brutal y represivo busca presentarse como el órgano de gobierno legítimo de Afganistán para el resto del mundo. Dada su ubicuidad entre los líderes políticos y los gobiernos, es probable que las redes sociales desempeñen un papel aún más central para los talibanes en su búsqueda de reforzar el control y avanzar hacia el gobierno.

Facebook ha tomado algunas precauciones tempranas para proteger a sus usuarios de posibles represalias a medida que los talibanes toman el poder. A través de Twitter, Nathaniel Gleicher de Facebook anunció un conjunto de nuevas métricas que la plataforma implementó durante la semana pasada. La compañía agregó una forma de “un clic” para que los afganos bloqueen instantáneamente sus cuentas, oculten publicaciones en sus periódicos y eviten que cualquier persona con la que no sean amigos cargue o comparta su foto de perfil.

Facebook también eliminó la capacidad de los usuarios de ver y buscar en la lista de amigos de cualquier persona en Afganistán. En Instagram, las alertas emergentes proporcionarán a los usuarios de Afganistán información sobre cómo bloquear rápidamente sus cuentas.

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Los talibanes llevan mucho tiempo prohibidos en Facebook según las reglas de la empresa contra organizaciones peligrosas. “Los talibanes están sancionados como una organización terrorista bajo la ley estadounidense … Esto significa que eliminamos las cuentas mantenidas por o en nombre de los talibanes y prohibimos el elogio, el apoyo y la representación de ellos”, dijo uno de los portavoces de Facebook en la BBC.

De hecho, los talibanes afganos no están designados como organización terrorista extranjera por el Departamento de Estado de EE. UU., Pero los talibanes que operan desde Pakistán tienen esta designación desde 2010. Aunque no aparecen en la lista de organizaciones terroristas extranjeras, los talibanes afganos Los talibanes se definen como un grupo terrorista de acuerdo con las sanciones económicas que Estados Unidos impuso después del 11 de septiembre.

Si bien los talibanes también tienen prohibido el uso de WhatsApp propiedad de Facebook, el cifrado de extremo a extremo de la plataforma hace que la aplicación de esas reglas en WhatsApp sea más compleja. WhatsApp es omnipresente en Afganistán, y el ejército afgano y los talibanes han confiado en la aplicación de chat para comunicarse en los últimos años. Aunque Facebook no permite que los talibanes entren en sus plataformas, el grupo recurrió a WhatsApp para comunicar sus planes de tomar el control del pueblo afgano y disuadir la resistencia en lo que fue una carrera hacia el poder increíblemente rápida y sin fricciones. Los talibanes incluso crearon el número de WhatsApp como una especie de línea de ayuda para que los afganos denunciaran actos de violencia o delitos, pero Facebook cerró rápidamente la cuenta.

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A principios de esta semana, la vicepresidenta de Política de Contenido de Facebook, Monika Bickert, señaló que incluso si Estados Unidos finalmente eliminara a los talibanes de sus listas de grupos terroristas sancionados, la plataforma reevaluaría y tomaría su propia decisión. “… Tendríamos que hacer un análisis político para determinar si, no obstante, violan o no nuestra política de Organizaciones Peligrosas”, dijo Bickert.

Al igual que Facebook, YouTube sostiene que los talibanes están excluidos de su plataforma. La propia decisión de YouTube también parece alinearse con las sanciones y podría estar sujeta a cambios si cambia el enfoque de Estados Unidos hacia los talibanes.

“YouTube cumple con todas las sanciones aplicables y las leyes de cumplimiento comercial, incluidas las sanciones estadounidenses pertinentes”, dijo un portavoz de YouTube a TechCrunch. “Como tal, si encontramos una cuenta que pertenece y es operada por los talibanes afganos, la cancelamos. Además, nuestras políticas prohíben el contenido que incite a la violencia.

En Twitter, el portavoz talibán Zabihullah Mujahid habló continuó compartiendo actualizaciones periódicas sobre las actividades del grupo en Kabul. Otro representante de los talibanes, Qari Yousaf Ahmadi, también publica gratuitamente en la plataforma. A diferencia de Facebook y YouTube, Twitter no tiene una prohibición general de grupo, pero hará cumplir sus políticas publicación por publicación.

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Si los talibanes expanden su presencia en las redes sociales, otras plataformas podrían enfrentar el mismo conjunto de decisiones. TikTok no respondió a la solicitud de comentarios de TechCrunch, pero previamente le dijo a NBC que ve a los talibanes como una organización terrorista y no permite contenido que promocione al grupo.

Los talibanes no parecen tener un control más allá de las redes sociales más tradicionales, pero no es difícil imaginar a la ex insurgencia recurriendo a plataformas alternativas para rehacer su imagen frente al mundo.

Si bien Twitch se negó a comentar sobre lo que podría hacer si el grupo usa la plataforma, tiene una política relevante que tiene en cuenta la “conducción fuera de servicio” al prohibir a los usuarios. Esta política se diseñó para abordar los informes de comportamiento abusivo y acoso sexual entre los transmisores de Twitch.

Las nuevas reglas también se aplican a cuentas relacionadas con extremismo violento, terrorismo u otras amenazas graves, ya sea que esas acciones tengan lugar dentro o fuera de Twitch. Esta definición probablemente evitaría que los talibanes establezcan una presencia en la plataforma, incluso si Estados Unidos levanta las sanciones o cambia sus designaciones terroristas en el futuro.

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