El mercado mundial de bolsitas de té y té a granel es de $ 200 mil millones, según Statista, que proporciona datos de la industria. Se espera que la industria alcance los $ 318 mil millones para 2025.

El té es el centro de las reuniones familiares de Sashee Chandran. “Es una bebida que me conecta con mi cultura”, dijo. Su madre es una inmigrante china y su padre es de Sri Lanka. “Estos dos países han sido en ocasiones los mayores productores y exportadores de té”. No es solo el sabor del té. Es la experiencia de beberlo. “Cuando se sirve el té, la gente se abre y tiene una conversación más honesta”, dijo.

Para Chandran, solo el té de hojas sueltas servirá. “Tiene un sabor muy superior”, dijo. Lo que comenzó como una idea para una pequeña empresa se ha convertido en una empresa de bienes de consumo empaquetados (CPG) que recauda capital de riesgo para aprovechar su potencial de crecimiento.

Espera que su viaje les muestre a los demás que no es necesario ser Elon Musk o Steve Jobs para iniciar y hacer crecer un negocio de alto crecimiento. “Puedes ser una persona común a la que le apasiona una idea y tiene la energía para llevarla a cabo”, dijo. “Se trata de tu deseo, tu coraje y tu perseverancia”.

Chandran quería que el té a granel fuera parte de su vertiginoso trabajo en eBay, pero requería tiempo y materiales. Necesita una tetera para hervir el agua, un colador y de cinco a siete minutos para preparar el té. El té en la sala de descanso no la satisfizo.

El té en bolsitas de té está hecho de polvo de té y restos de hojas de té rotas (pequeñas partículas). El polvo carece de los aceites y el aroma del té a granel. “La mayoría de las bolsitas de té, del 70 al 80 por ciento, se blanquean con productos químicos y contienen partículas de plástico”, dijo Chandran. Los productos químicos y el plástico son perjudiciales para el medio ambiente, son perjudiciales para usted y le dan un sabor divertido al té.

Chandran buscó una opción de té que satisfaga sus gustos y necesidades prácticas, pero no encontró ninguna. Para encontrar el sabor que estaba buscando, experimentó con diferentes tés en casa. Sin embargo, todavía necesitaba tecnología que acelerara el proceso de infiltración. Bombas de baño disueltas en agua caliente. ¿Podría desarrollar una bomba de té?

La experimentación adicional la llevó a desarrollar un proceso que utiliza hojas de té finamente molidas de alta calidad y las prensa en formas elegantes, como estrellas, corazones y flores. A los 15 segundos de haber sido sumergido en agua caliente, sabía a té preparado. Chandran nombró a la empresa Tea Drops.

Una visita a SCORE, la red más grande de mentores de negocios voluntarios y expertos en el país, resultó en un excelente consejo de un abogado jubilado y una oferta de ayuda. El ex abogado aconsejó a Chandran que patentara el proceso de elaboración de Tea Drops. Redactar una solicitud de patente puede ser muy costoso: entre 15.000 y 20.000 dólares, comentó. Chandran no tenía esa cantidad de dinero. Si redactaba la patente provisional, el abogado se ofrecía a examinarla. En el transcurso de dos fines de semana, investigó las patentes de té y escribió las suyas propias.

Chandran comenzó a vender gotas de té en los mercados de agricultores. Trabajar un día para eBay, luego los fines de semana y las noches para ella misma se volvió abrumador. Decidió hacer todo lo posible en Tea Drops y renunciar a su trabajo diario. Ella financió el negocio con una línea de crédito con garantía hipotecaria sobre la casa que había comprado recientemente y también usó el dinero que ahorró para asistir a la escuela de negocios. Su madre también salió de su retiro para ayudar.

Las gotas de té se hicieron en la cocina de Chandran y el inventario se almacenó en su garaje. En un año, pudo permitirse alquilar un espacio en una cocina comercial.

Vendió a las tiendas una por una. Les gustó el envase único de Tea Drops, una caja de madera que rindió homenaje a quienes enviaban té en la década de 1700. Las ventas puerta a puerta ayudaron a 500 clientes minoristas boutique a generar ingresos de 500.000 dólares.

Ese año hubo una gran curva de aprendizaje. Chandran y su pequeño equipo se estaban matando unos a otros trabajando tan duro.

Su viaje emprendedor fue inicialmente bastante solitario, sin conocer a otros emprendedores o personas que trabajaban en CPG. Sin embargo, su red creció cuando comenzó a asistir al Fancy Food Show y Expo West. Allí, Chandran conoció a empresarios alimentarios con aspiraciones de negocios en crecimiento que han generado cientos de millones de dólares. Aprendió a vender al por mayor a través de corredores y a recaudar fondos a través de empresas de capital de riesgo.

Para reducir costos, se mudó del Área de la Bahía, donde el alquiler y el talento eran caros, a Los Ángeles, que era mucho más asequible. Chandran ha encontrado un coenvasador para hacer gotas de té. Encontrar un compañero de empaque fue más difícil de lo que parece. Tenía que encontrar un coenvasador dispuesto a desarrollar un nuevo proceso de fabricación. ¡Al final, lo hizo!

Chandran no viene por el dinero. Sin amigos ni familiares a quienes recaudar capital, buscó capital de riesgo. Chandran leyó a Brad Feld y Jason Mendelson Ofertas de la empresa: Sea más inteligente que su abogado y su capitalista de riesgo para obtener más información sobre el proceso y la terminología. Ella leyó el libro una y otra vez.

Su Rolodex no incluía capitalistas de riesgo. Para conocerlos, participó en concursos de lanzamiento. Los capitalistas de riesgo a menudo juzgan estas competiciones. Como una introvertida extrema con miedo a hablar en público, tenía mucho que superar para hacer un discurso convincente. Ella perfeccionó sus habilidades de tono al unirse a Toastmasters, una organización sin fines de lucro global que brinda un foro para aprender a hablar en público, luego brinda oportunidades para practicar hablar en público y mejorar sus habilidades.

Valió la pena. Chandran obtuvo el primer lugar, ganando $ 20,000 más $ 40,000 en servicios en la competencia de lanzamiento de Women Founders Network. Jesse Draper de Halogen Ventures fue uno de los jueces y se convirtió en uno de los primeros inversores en Tea Drops.

A continuación, Chandran ganó $ 100,000 de la Fundación Tory Burch. El año pasado, ganó el primer lugar y $ 50,000 en el WomanMade Funding Challenge, una asociación entre Hello Alice y PepsiCo Frito-Lay.

En marzo de 2021, Tea Drops recaudó una financiación de la Serie A de $ 5 millones, liderada por BrandProject, con la participación adicional de sus inversores anteriores AF Ventures, Cue Ball Capital, Halogen Ventures y el nuevo inversor Siddhi Capital. La ronda eleva la financiación total para Tea Drops a $ 8,4 millones.

¿Cómo obtendrá las habilidades que necesita para tener éxito?

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