Rajul Garg y Shwetank Verma creen que India se encuentra en un “punto de inflexión”. Los emprendedores convertidos en inversores, que fundaron el capitalista de riesgo Leo Capital en 2017, revelarán hoy los planes para un nuevo fondo que tiene como objetivo recaudar 125 millones de dólares para invertir en nuevas empresas indias. “Creo que todas las estrellas se alinean para las nuevas empresas de la India”, dice Garg. “Todo el ecosistema indio realmente ha madurado durante los últimos 20 años en sucesivas oleadas de inversión, y la penetración fenomenal de los dispositivos móviles de Internet es transformadora”.

“Cuando comenzamos Leo Capital, por lo general recibíamos 100 consultas cada mes de nuevas empresas que buscaban capital, pero hoy son más como 250”, agrega Verma. “Y la calidad de estas empresas es más fuerte que nunca: están creciendo a un ritmo mucho más rápido”.

Los inversores sin duda se despiertan ante la ocasión. Los datos de Crunchbase sugieren que las startups indias atrajeron $ 16,2 mil millones en capital solo en el tercer trimestre de 2021; en contraste, sus contrapartes chinas recaudaron solo $ 12 mil millones. Fue la segunda vez en los últimos seis trimestres que India superó a China, y durante todo el 2021, se espera que las startups indias recauden más de $ 35 mil millones, superando con creces el total récord de 22, $ 8 mil millones del año pasado.

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El fondo de Leo Capital, que está programado para finalizar a principios de 2022, no se sumará a esos totales, pero Garg y Verma han desempeñado su papel en el auge del capital de riesgo de India. Este será su tercer fondo, con dos vehículos anteriores que recaudaron $ 106 millones entre ellos; este efectivo se ha invertido en no menos de 32 empresas indias en crecimiento. Es solo el comienzo, pero Garg dice que ambos fondos están “funcionando bien” hasta ahora.

Sus inversores, incluido un importante fondo soberano de inversión y una serie de instituciones internacionales, ciertamente parecen ansiosos por comprometerse más. La nueva recaudación de fondos refleja las demandas de los patrocinadores existentes de nuevas oportunidades, así como la demanda de nuevos inversores.

Al igual que sus predecesores, el nuevo fondo se centrará en dos temas de inversión que Leo Capital ha destacado. En primer lugar, Garg y Verma están entusiasmados con el potencial de las nuevas empresas tecnológicas que se dirigen al consumidor indio en áreas como comercio electrónico, edtech, fintech y seguros. Además, destacan la creciente reputación de las empresas de tecnología indias en el escenario mundial, y estas empresas también estarán en la cartera.

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Con tanto capital fluyendo hacia el país, uno de los desafíos será asegurar el acceso a las oportunidades más interesantes. Pero Leo Capital cree que los antecedentes de sus fundadores ofrecen una ventaja competitiva crucial. Ambos hombres tienen un largo historial de iniciar sus propios negocios e invertir en otros negocios, lo que significa que están en una buena posición para ofrecer a las empresas de cartera apoyo y asesoramiento prácticos, así como asesoramiento, capital de inversión.

Garg, por ejemplo, fundó Pine Labs, GlobalLogic y Sunstone Education, todos los cuales entraron en valoraciones multimillonarias. Verma es más conocido en los círculos empresariales como el fundador de MyHealthMate, pero también tiene una amplia experiencia con inversores institucionales que apoyan el crecimiento de empresas; esto lo deja en una buena posición para asesorar a los equipos de gestión sobre cómo trabajar con los inversores.

“Hemos pasado de jugadores a entrenadores”, dice Verma, quien sostiene que esto es lo que necesitan muchas empresas emergentes indias y lo que carecen de muchos inversores. “Nuestra experiencia como emprendedores da un sentimiento de empatía con los fundadores”, dice. “Queremos construir relaciones estrechas”.

Se necesita un poco de paciencia, con lo que Verma y Garg están de acuerdo. Obviamente, sus propios inversores los buscarán, con el tiempo, para salir con éxito de los emisores corporativos, pero insisten en que no se apresurarán. “Es un capital paciente”, dice Garg. “Queremos invertir en empresas que serán grandes y significativas, y eso llevará tiempo. “

El impresionante historial de nuevas empresas indias en los últimos años sugiere que los inversores pueden ser recompensados ​​por su paciencia. Unas 68 nuevas empresas han alcanzado el estatus de unicornio, con una valoración de mil millones de dólares, en la India desde 2014, y se espera que ese número llegue a 100 en 2023. Juntas, estas empresas están valoradas en 210 mil millones de dólares.

Las oportunidades de salida también son amplias, especialmente dado el rápido crecimiento del mercado de valores indio. “El mercado público indio podría alcanzar una capitalización de más de 5.000 millones de dólares, lo que lo convertiría en el quinto más grande del mundo, dentro de tres años”, dijo Verma. “Hay 150 empresas privadas en espera que potencialmente podrían cotizar en el mercado durante los próximos tres años”.

Queda por ver si las empresas de la cartera de Leo Capital formarán parte de estas OPI, pero los dos fundadores confían en su potencial. “Buscamos empresas con una visión y un modelo de negocio que puedan evolucionar hasta convertirse en empresas grandes, sostenibles e impactantes”, añade Garg. “Seguimos siendo leales a las empresas impulsadas por la tecnología, con la firme convicción de que la tecnología crea un impacto y un valor exponenciales. “

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