Recuerda todo el hasta diciembre de 2020. ¿Dónde estabas? Cuales eran tus planes? ¿Qué esperabas y esperabas que traería el Año Nuevo? Sospecho que no soy el único que siente que he pasado gran parte del año pasado en una rueda de hámster, con mejores días en el horizonte. La verdad es que pocos de nosotros esperábamos razonablemente que la pandemia se prolongara tanto. Y nuestras expectativas de “normalidad” se han ajustado en consecuencia.

Mientras reflexionamos sobre cómo se ha desarrollado el año pasado para la robótica, y cómo se ven las cosas en el futuro, la pandemia es, una vez más, la fuerza principal que guía prácticamente todas las facetas de la industria. Como mencioné la semana pasada, pasaremos las próximas semanas para terminar el año aquí en Actuator. Esta semana quiero hablar sobre la robótica de entrega, una categoría que vio una de las mayores inversiones del año pasado.

Pero primero, pediremos a algunos de los nombres más importantes de la industria que reflexionen sobre el año que ha pasado y nos ayuden a predecir cómo será el 2022 para la robótica y la automatización.

Créditos de imagen: CMU / Boston Dynamics

El primero es Matthew Johnson-Roberson, quien recientemente se convirtió en director del Instituto de Robótica de CMU. Johnson-Roberson fue codirector del Centro Ford para vehículos autónomos en la Universidad de Michigan y cofundador de Refraction AI.

¿Cuál fue la tendencia definitoria de robótica / IA / automatización de 2021? Veo tendencias crecientes en empresas de IA de aplicaciones específicas (tareas de visión por computadora, dispositivos robóticos para resolver un problema, chatbots para x, etc.). Parece que van a continuar a medida que el mercado busca buenas soluciones para algoritmos cada vez más potentes.

¿Qué traerá 2022 para estas categorías? Durante el próximo año, espero que más empresas grandes e independientes continúen consolidándose y más se hagan públicas mientras se preparan para gastar capital en un intento de crecer y servir a sus clientes.

Esta semana, también hablamos con Rob Playter, el antiguo ejecutivo de Boston Dynamics que fue nombrado CEO a principios del año pasado.

¿Cuál fue la tendencia definitoria de robótica / IA / automatización de 2021? Robots maduros de patas. 2021 vio la introducción de robots de múltiples patas en el mercado. Los cuadrúpedos abandonan el laboratorio y entran al lugar de trabajo, y la escasez de mano de obra actual en muchas industrias solo ha intensificado las necesidades. Observamos un gran interés en Spot en casos de uso industrial en los que los robots móviles pueden navegar en lugares de trabajo que incluyen escaleras, puertas y otros obstáculos que superarían a los robots con ruedas o con orugas. Nuestros clientes utilizan Spot como una plataforma de detección dinámica para recopilar datos confiables y reproducibles en sus sitios para tareas como la detección de anomalías térmicas en la fabricación industrial, el mapeo de radiación en instalaciones nucleares y el modelado de gemelos digitales en sitios de construcción. Productos como Spot demuestran que pueden agregar valor real en el mundo real.

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¿Qué traerá 2022 para estas categorías? Adopción operativa. En 2022, los clientes comenzarán a implementar robots móviles como Spot a mayor escala en sus negocios. Hemos visto una gran adopción por parte de los equipos de innovación industrial que exploran los robots móviles para una amplia variedad de aplicaciones, y el próximo año esperamos que los clientes integren más robots en sus programas de gestión de activos y sus operaciones diarias. Pero para que los robots industriales móviles crezcan rápidamente a escala empresarial, también necesitamos ver una mayor confiabilidad en la industria en su conjunto. Hemos visto muchos productos anunciados que son solo conceptuales o que solo se han implementado en pequeños ejercicios de prueba de concepto. A medida que más empresas busquen invertir en tecnología del mundo real, prevalecerán los productos más fiables, resistentes y asequibles.

Tour de recaudación de fondos de Nuro-Las Vegas

Créditos de imagen: Nuro

Pocos segmentos de esta industria han ganado más terreno en los últimos dos años que la entrega. Antes de la pandemia, gran parte de la conversación sobre la entrega autónoma se centraba en cuestiones de regulación y demanda. Después de que los primeros meses de la pandemia paralizaran a gran parte del mundo, dejando a muchas personas con miedo de aventurarse fuera de la seguridad de sus propios hogares, los servicios de entrega como Seamless y Uber Eats vieron un aumento en los precios.

A medida que los pedidos a domicilio se aflojaron en gran parte del mundo a lo largo de 2021, una gran cantidad de problemas continuaron afectando a las industrias, lo que dejó una fuerte demanda de automatización. Estos incluyen una escasez generalizada de personal para restaurantes y otros trabajos manuales, así como problemas de envío y cadena de suministro global. Es decir, los problemas de entrega no son solo un problema de última milla o de media milla, son todos los segmentos aquí.

Por estas razones (para empezar, al menos), no sorprende que gran parte de esto haya resultado en un aumento masivo de la inversión en todos los ámbitos. Como sucede con la robótica, los problemas que los analistas esperaban que las empresas abordaran en cinco o diez años son de repente imposibles de ignorar.

Nuro abrió el camino con uno de los mayores aumentos en robótica en la memoria reciente, liderado por (¿quién más?) Tiger Global. La Serie D de $ 600 millones, anunciada a principios del mes pasado, aumentó la valoración de la compañía hacia el norte en un 70%, a $ 8,6 mil millones. Una parte integral del acuerdo es una nueva asociación con Google Cloud, en la que las dos partes impulsan el servicio hacia la comercialización, mientras “exploran conjuntamente oportunidades para fortalecer y transformar el comercio local”.

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Si ha pasado algún tiempo cerca de los campus universitarios, es muy probable que haya visto robots de reparto como Kiwibot en todo el mundo. Y a medida que aumenta la financiación y, en el caso de Nuro, la producción, es casi seguro que reciba la mayoría de los paquetes que le entreguen seres humanos en este momento.

El robot repartidor de aceras Coco One impulsado por Segway en las vallas

Créditos de imagen: Coco

Hablando del campus, Coco, la empresa derivada de UCLA, tenía una cintura decente a principios de año con un aumento de $ 36 millones, lo que llevó la financiación de la compañía a $ 43 millones. El cofundador y director ejecutivo Zach Rash insistió en que ha llegado el momento de estas tecnologías de entrega, y señaló en una declaración: “Creo firmemente que la industria de servicios de entrega en su estado actual está enormemente desatendida. Hoy tenemos una gran oportunidad de crear una mejor experiencia para cientos de miles de comerciantes y sus clientes. Este no es un programa de investigación que experimenta con una tecnología que se producirá en un momento desconocido en el futuro.

La compañía, antes conocida como Cyan Robotics, no tiene un socio importante como el acuerdo de Nuro’s Domino, aunque enumera 18 socios, la mayoría en el área de Los Ángeles. Actualmente realiza entregas a Santa Mónica y otras cinco áreas de Los Ángeles. Entonces, si bien es cierto que las entregas robóticas son actualmente más la excepción que la regla, si pides comida en el lugar correcto en el momento adecuado, podría ser simplemente un robot en el otro extremo.

Esta semana, la compañía también anunció un acuerdo de fabricación con Segway. El vicepresidente de desarrollo empresarial global de este último, Tony Ho, le dijo a TechCrunch:

Este es solo el comienzo de nuestra asociación. Nos quedaremos del lado del producto y Coco serán los operadores. Entonces es un poco similar al espacio de micromovilidad donde proporcionamos los vehículos y el material y aseguran la relación con la ciudad y el personal y toda la operación detrás. Ahora mismo lo vemos casi como con los scooters en 2017, donde toda la industria está en auge. Es un acaparamiento de tierras.

Robots de reparto de naves espaciales

Robots de entrega de naves espaciales en el campus de UCLA el 15 de enero de 2021. Créditos de imagen: Nave espacial / Copyright Don Liebig / ASUCLA

Starship, mientras tanto, inició el año con un saludable aumento de $ 17 millones. La compañía es uno de esos servicios de entrega robótica enfocados en llevar comida a los campus, y anuncia planes para crecer de 15 universidades a 100.

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Los camiones autónomos también tuvieron un año sólido, citando preocupaciones similares sobre la escasez de personal. Kodiak Robotics ha recaudado $ 125 millones de la Serie B, con planes para duplicar su fuerza laboral, mientras que la empresa sueca Einride ha recaudado $ 110 millones, con planes para expandirse a los Estados Unidos.

Servir Robotics Uber Postmates

Créditos de imagen: Al servicio de la robótica

Y a medida que pasamos a las noticias de robótica de la semana, aquí hay otro aumento en la entrega. La Serie A de $ 13 millones es cortesía de Serve Robotics, que fue estrenada por Postmates de Uber a principios de este año. “Nuestro objetivo es instalar robots en las principales ciudades de Estados Unidos durante los próximos dos o tres años”, dijo el cofundador Ali Kashani sobre las grandes ambiciones de la empresa.

El ala de inversión de 7-Eleven, 7-Ventures, participó en la ronda. El gigante de las tiendas de conveniencia es particularmente optimista sobre las entregas robóticas en estos días, después de haber probado con Nuro, entre otros. Delivery Hero, que también participó en la gira, ha trabajado antes con Starship.

Créditos de imagen: Petra

A continuación, pasamos a la clandestinidad, ya que Petra sale sigilosamente para anunciar una Serie A de $ 30 millones. La empresa utiliza tecnología térmica para hacer túneles en algunas de las rocas más fuertes de la Tierra. Para demostrar esta hazaña, la startup también anunció que su robot, Swifty, había excavado con éxito un túnel de 20 pies a través de Sioux Quartzite a una velocidad de una pulgada por minuto.

El cofundador y director ejecutivo, Kim Abrams, dice:

Hemos inventado una forma completamente nueva de excavar rocas y esto tendrá profundas implicaciones para el futuro de la construcción de túneles. Al proporcionar una solución aburrida que entierra los servicios públicos asequibles en roca de alta calidad, finalmente podemos proteger a las comunidades de la exposición a incendios forestales y mantener la infraestructura crítica segura en áreas propensas a desastres, especialmente en lugares como las montañas de Sierra Nevada, las Montañas Rocosas y las áreas costeras. .

Créditos de imagen: MIT CSAIL

Un poco de investigación divertida del MIT CSAIL para terminar esta semana. El laboratorio presentó “Evolution Gym”, un simulador de prueba para diseños robóticos flexibles. Esto sigue siendo una simulación, por supuesto, pero ofrece una visión interesante de cómo los robots compatibles pueden adaptarse a diferentes desafíos ambientales.

CSAIL señala: “El resultado parece un pequeño robot olímpico. Además de las tareas estándar como caminar y saltar, los investigadores también incluyeron tareas únicas como trepar, dar la vuelta, mantener el equilibrio y subir escaleras.

Créditos de imagen: Bryce Durbin / TechCrunch

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