La gente ha estado jugando al bingo durante al menos un siglo, pero a veces es la idea más convencional la que funciona mejor cuando se coloca en un entorno moderno. Ingrese a Live Play Mobile, una plataforma de juegos sociales que cree que está reinventando los juegos populares.

“Vemos esto como el futuro del contenido móvil”, dice Stuart Lewis-Smith, director ejecutivo y fundador de la empresa. “Es la convergencia de los juegos sociales, la transmisión en vivo y la televisión lineal, lo que nadie más está haciendo”.

Proporcionar esta interacción no es una tarea fácil. Live Play Mobile transmite contenido en vivo las 24 horas del día, y los anfitriones no solo tienen que llamar a los números de cada juego, sino también interactuar con los jugadores en tiempo real y brindar entretenimiento. El juego es gratuito: todo lo que los jugadores necesitan es la aplicación Live Play en sus teléfonos inteligentes y suficiente conectividad para transmitir el juego.

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Lewis-Smith lanzó Live Play Mobile hace un año después de dos décadas en la industria del juego, inicialmente en juegos en línea, pero más recientemente en juegos sociales, donde el dinero no cambia de manos. “Mi visión para esta empresa es que enriquecerá la vida de los jugadores a través de la interacción humana real durante el juego”, explica. “Es una oportunidad para construir algo realmente social”.

La idea es crear algo que se parezca mucho más a la experiencia de una sala de bingo tradicional, con un humano real marcando los números y muchas bromas entre los jugadores. “Muchas personas han permanecido aisladas en sus hogares, sin posibilidad de interacción humana”, dice Lewis-Smith. “Jugar nuestro juego se ha convertido en una experiencia muy importante para muchos de ellos. “

El objetivo es divertirse, enfatiza. Los jugadores no ponen ningún tipo de apuesta o cuota de entrada para jugar. Y no ganan premios en efectivo si aparecen sus números, aunque reciben dinero del juego que pueden gastar mientras juegan.

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El modelo de negocio “freemium” de la empresa es bien conocido en la industria de los juegos móviles. Dar la aplicación y la entrada al juego por nada anima a muchas personas a registrarse y participar. Live Play Mobile luego gana dinero a través de compras dentro de la aplicación; por ejemplo, los jugadores pueden gastar dinero en obsequios entre ellos.

No obstante, la compañía tiene que generar importantes sumas de dinero: transmitir un programa en vivo las 24 horas del día es una propuesta muy diferente a simplemente ofrecer un juego que no requiere ninguna administración una vez descargado. “Es un poco como intentar dirigir una empresa de juegos al mismo tiempo que CNN”, dice Lewis-Smith.

Live Play Mobile ha invertido mucho en su producción, con un equipo de más de 20 anfitriones para dar vida a los juegos. Incluyen nombres conocidos como el YouTuber Brian Christopher y Kelly Miyahara, ex presentadora de Jeopardy en la televisión estadounidense. La compañía tiene estudios en California y Londres, desde donde se transmiten sus juegos.

Lewis-Smith cree que la inversión vale la pena. Señala que el mercado de juegos móviles creció un 22% interanual hasta el final del segundo trimestre, revelan cifras de Sensor Tower Intelligence, con el segmento de casino social del mercado creciendo aún más rápido en un 28%. Y el mercado de compras dentro de la aplicación en juegos móviles tiene un valor de $ 9 mil millones al año.

Además, el bingo podría ser solo el comienzo. Una vez que se construye la infraestructura, nada impide que Live Play Mobile implemente una gran cantidad de otros juegos alrededor del mismo modelo. “Nos vemos como una empresa de plataformas”, añade Lewis-Smith. “Y no es solo la tecnología detrás del back-end, sino también las capacidades del estudio y nuestro equipo de producción”.

Por supuesto, la empresa ya tiene una historia empresarial convincente que contar. Aunque ha pasado gran parte del último año probando la tecnología y afinando la oferta, Live Play Mobile ya ha atraído a decenas de miles de jugadores. Pero son sus niveles de participación lo que realmente enciende a Lewis-Smith: el jugador promedio mira sus transmisiones durante 43 minutos al día, señala, un número inusualmente alto.

Se conectan jugadores de todo el mundo. Existe un sesgo natural hacia los países de habla inglesa, ya que los programas son en inglés y Estados Unidos domina, pero el Reino Unido, Australia y Nueva Zelanda también tienen un número significativo de jugadores.

Los inversores han comenzado a darse cuenta, y la compañía recaudó $ 2.4 millones en fondos durante el año pasado. Lewis-Smith está planeando una ronda de financiación en los próximos meses para aumentar el alcance y la escala. “Realmente creemos que este es el futuro”, dice.

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