Suena sencillo. Con la ayuda de una bomba de energía solar, succionas el agua debajo de la capa de hielo del Ártico y creas un lago en la superficie. Una vez expuesta al aire, el agua se vuelve a congelar, reponiendo la capa de hielo. Oye, salta. El derretimiento del hielo ártico, uno de los síntomas más visibles del cambio climático, se detiene y se revierte.

Pero, ¿es así de simple? La buena noticia es que la tecnología funciona y quizás ofrece una forma de preservar y proteger al menos algunas partes del medio ambiente en el extremo norte. Lo que quizás sea menos claro es si una máquina de hielo puede marcar una diferencia real frente a tendencias climáticas extremadamente poderosas.

El sistema en cuestión fue desarrollado originalmente por un equipo de estudiantes y graduados que estudian y viven en la Universidad de Bangor en Gales. A continuación, se formó una empresa, Real Ice, con la intención de llevar la solución al mercado en cooperación con los pueblos indígenas de la región ártica. I

Por lo tanto, el desafío ahora es pasar de un prototipo a un sistema en funcionamiento a una escala suficiente para resolver los problemas creados por el derretimiento del hielo, ya que afecta la vida de personas como los inuit. En su forma actual, el proyecto está siendo promovido por el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo y la propia empresa está buscando inversiones para avanzar en sus planes. Todo es positivo, pero mientras me preparaba para hablar con el gerente general Cian Sherwin, la pregunta que se me cruzó por la mente fue: ¿es esto realmente posible? ”

El problema de la entrega

Aquí está el problema potencial. Tener tecnología que funcione de manera demostrable no garantiza necesariamente que se pueda entregar una solución. Tomemos la captura de carbono. La química funciona y existen sistemas operativos. En teoría, las soluciones disponibles deberían jugar un papel importante en la lucha contra el cambio climático. En realidad, muy pocas plantas de energía y fábricas emisoras de carbono utilizan la captura de carbono, tal vez porque se ve como un costo más que como un beneficio. No hay retorno de la inversión por capturar su propio carbono y limita el apetito por la inversión, al menos por ahora.

Entonces, cuando hablé con Cian Sherwin, estaba ansioso por escuchar cómo él y su equipo planeaban implementar la tecnología Real Ice.

Como explica, el sistema fue desarrollado originalmente por el ingeniero Nick Penny como parte de un proyecto denominado Siku. “Nick me dijo que quería llevar su idea al mercado comercial. Me acababa de graduar de la universidad y aproveché la oportunidad de subirme a bordo ”, dice.

Tecnología de trabajo

Si bien volver a congelar la capa de hielo suena bastante radical, Sherwin desea enfatizar que esta no es una tecnología de horizonte lejano. Por ejemplo, las empresas petroleras utilizan técnicas similares para fortalecer los cimientos de las plataformas.

Pero, por supuesto, existe una buena razón comercial para hacer precisamente eso. En pocas palabras, si va a perforar en busca de petróleo, tener una plataforma estable es un requisito previo. La estabilidad es buena.

Proteger la capa de hielo también es algo bueno y la máquina Real Ice tiene el potencial de crear un circuito de retroalimentación positiva. Sherwin cita el efecto albedo. Las superficies brillantes como el hielo reflejan la luz solar más que, digamos, las rocas oscuras. Al reflejar la luz, el hielo ayuda a mantener la temperatura fresca, lo que a su vez crea más hielo. Bastante justo, pero ¿cuál es el caso de negocio?

Asociaciones locales

Bueno, eso es todavía un trabajo en progreso. Sherwin está comprometido con el despliegue de Real Ice en asociación con los lugareños. “Nuestro objetivo es llegar e incluir a los pueblos indígenas. Tenemos sus intereses en el corazón ”, dice.

Y con el cambio climático ahora absolutamente fundamental para la formulación de políticas, existen oportunidades comerciales.

Real Ice actualmente es administrado por el Programa de Desarrollo de las Naciones Unidas a través de su red global de laboratorios de aceleración. Más recientemente, la compañía también ha aparecido en la plataforma For Tomorrow del PNUD. Esencialmente, For Tomorrow fue diseñado para ayudar a los innovadores a compartir sus ideas con otras personas de ideas afines en todo el mundo.

Y como lo ve Joseph D’Cruz, Asesor Especial de Planificación Estratégica del PNUD, un enfoque en los pueblos indígenas permitirá a Real Ice resolver problemas con una solución que también tiene la capacidad de generar ingresos. “No resolverá el mayor problema del hielo marino del Ártico, no es una solución para el cambio climático”, dice. “Pero ayudará a prevenir daños a la forma de vida de los pueblos indígenas. ”

“Y al mismo tiempo, los inuit pueden usar la solución como una forma de generar ingresos a partir de créditos de carbono”, agrega.

Según D’Cruz, existen enormes oportunidades para desarrollar sistemas que funcionen bien para un número relativamente pequeño de personas al tiempo que contribuyen a un esfuerzo global mayor para abordar las preocupaciones ambientales. El PNUD desea desarrollar esos proyectos fomentando la colaboración en todo el mundo.

Pero hay un punto más importante aquí. Tendemos a ver que un concepto evoluciona en términos de inversión, marketing y ventas. Otro enfoque es compartir información y forjar asociaciones que respaldarán la implementación y, al mismo tiempo, aprovechar las herramientas de política, como los programas de créditos de carbono, para generar ingresos. La escala de implementación no tiene que ser grande para marcar la diferencia en el campo.

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