El año pasado, cuando la financiación de capital de riesgo para fundadoras cayó un 27% con respecto a 2019 a solo el 2,3% de todo el capital recaudado, superamos las probabilidades. En medio de una pandemia mundial, mi equipo logró lanzar una serie de semillas en diciembre.

El momento ciertamente jugó un papel. Nuestra empresa ofrece un programa de aprendizaje social y emocional en línea, que se ha utilizado cada vez más a medida que las escuelas buscan formas de apoyar a los estudiantes que luchan con la ansiedad y la salud mental que surgen de COVID-19 y los desafíos del aprendizaje a distancia. Esta atracción nos ha ayudado a llamar la atención y a conocer a posibles socios inversores.

Sin embargo, una vez que pusimos el pie en la puerta, enfrentamos los desafíos típicos que enfrentan muchas mujeres en un mundo dominado por hombres. Un banquero de inversiones de 40 años levantó la mano y me dijo que “solo me quede quieto y escuche y tal vez aprenda algo”. Diez minutos después del inicio de la reunión, todavía no sabía nada de mí.

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Este fue solo uno de los muchos encuentros difíciles que soportamos durante la recaudación de fondos. Nos dijeron que nuestra torre era demasiado pequeña y nuestra torre era demasiado grande. Como mujer de 60 años que fundó una empresa emergente exitosa y la vendió a una compañía Fortune 500 mientras criaba a siete hijos, he visto esto con demasiada frecuencia. Era fácil desanimarse y dejarse fuera. Y estas no son experiencias inusuales para los fundadores, en edtech o en otros lugares.

Pero hemos aprendido tres lecciones valiosas en el camino.

1. Preste atención a cómo sus valores se alinean con los de sus socios inversores.

Nuestro valor fundamental en EmpowerU es asegurarnos de que todos los estudiantes se sientan vistos, escuchados, apreciados y respetados por nuestros entrenadores virtuales todos los días. Esto se extiende a nuestros empleados, nuestras escuelas asociadas y nuestros pares de la industria.

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También es particularmente importante para todos los inversores que involucran a los fundadores.

Desde muy temprano, mi cofundador y yo tuvimos nuestro primer encuentro con una firma de capital de riesgo en la que sentimos todo menos visto, oído, apreciado y respetado. Los inversores en la mesa eran condescendientes y groseros, preguntándose si entendíamos el flujo de caja y si nunca habíamos oído hablar del término “propuesta de valor”. Pero nuestro negocio los limitó lo suficiente como para solicitar otra reunión.

Demasiado tarde o muy tarde. Al salir, mi socio y yo decidimos que no les quitaríamos dinero aunque lo ofrecieran.

Había aprendido al principio de mi carrera que conseguir dinero era solo un paso; el segundo paso es trabajar con ellos de forma continua, tanto en los buenos como en los malos momentos. Y si el respeto mutuo no existía inicialmente, no lo estaría más tarde. Era importante que construyéramos un equipo de inversión que no solo pudiera respaldar financieramente a nuestro equipo a medida que crecíamos, sino que también trabajara en alineación con nuestra misión y valores fundamentales y estuviera dispuesto a servir como socios de pensamiento estratégico.

Afortunadamente, trabajamos en red con otras mujeres líderes empresariales en nuestra comunidad y no tuvimos miedo de pedir presentaciones. Una, cuya hija había sido cliente de terapia, pudo ponernos en contacto con Capita3, una empresa local en Minneapolis enfocada en invertir en organizaciones lideradas por mujeres. Hicimos clic y se convirtieron en nuestro principal inversor. Nuestros otros socios también estaban alineados con la misión: otros tres inversionistas son organizaciones sin fines de lucro que se enfocan en apoyar la salud mental de los jóvenes.

Al ser selectivos y buscar socios de capital riesgo alineados con nuestros valores, hemos terminado con socios comerciales que no solo comprenden el problema que estamos tratando de resolver, sino que en algunos casos buscan soluciones por sí mismos. Están invertidos tanto en la oportunidad comercial potencial como en el impacto social. Y se siente bien.

2. Mantenga sus creencias y conocimientos básicos sobre el producto mientras aprende del rechazo.

Para cuando comenzamos el proceso de recaudación de fondos, ya habíamos pasado cuatro años investigando, buscando las mejores prácticas y probando productos beta con los estudiantes. Hemos aprendido una y otra vez que los programas de salud mental más transformadores están respaldados por una persona real. Cualquier solución de trabajo debe estar anclada en las relaciones humanas.

Pero este concepto no siempre ha resonado en algunas empresas de inversión dominadas por hombres.

Conversamos con un socio inversor importante que estaba intrigado por las soluciones de salud mental. Al profundizar en nuestro modelo de negocio, querían que cambiáramos nuestro producto principal. Nos dijeron: «Deshágase del coaching, solo concéntrese en la aplicación y el contenido, porque será mucho más rentable y podrá recaudar más dólares». Este era su requisito previo para emitir un cheque.

Era un anatema para nuestro enfoque, nuestras creencias. Sin coaching, nuestro programa no funcionaría. “Los estudiantes no solo se involucran con el contenido”, respondí. “Los entrenadores alinean el contenido con las metas y obstáculos en la vida del estudiante para ayudar a los jóvenes a realizar cambios personales duraderos. Es la base de nuestro producto y el éxito de nuestro programa. ¿No es más importante tener una solución que funcione? «

Aparentemente no, para esta persona. No hace falta decir que esta oportunidad de inversión no funcionó. Pero debido a estos comentarios, nos estamos enfocando en cómo escalar de manera efectiva nuestra solución con coaching integrado, pero teniendo en cuenta la eficiencia operativa. Tuvimos que lograr un equilibrio entre la rentabilidad y la funcionalidad principal del producto, y debido a eso, pudimos articular mejor nuestra propuesta de valor y hacer crecer rápidamente los dólares restantes.

3. Trate el miedo como una forma de comunicar su propuesta de valor de forma clara y segura.

Estamos conectados por el miedo. Esta es una de las configuraciones predeterminadas relacionadas con nuestro instinto de supervivencia. Y es una propuesta aterradora presentarla, especialmente para algunas mujeres en un mundo de capital de riesgo dominado por hombres. Recaudar dinero requiere coraje y vulnerabilidad porque no solo está pidiendo a otros que inviertan en su negocio; les pides que inviertan en ti, lo que puede desencadenar todo tipo de reacciones de miedo e inseguridad.

Uno de los objetivos de nuestro programa es ayudar a los estudiantes a desarrollar su «entrenador interno» para reemplazar los pensamientos autodestructivos que su «crítico interno» (miedo) a menudo surge en sus mentes. Estos pensamientos hirientes se vuelven paralizantes y a menudo se interponen en el camino de dar pasos valientes para convertirse en la persona que quieren ser.

Lo mismo ocurre con la recaudación de fondos. Si no maneja sus miedos invitando a la gente a examinar lo que ha creado y evaluarlo como líder, los pensamientos pueden distraer su cerebro y robarle la confianza. Esto puede convertirse en una barrera para comunicar su propuesta de valor y, a su vez, convertirse en una barrera para la recaudación de fondos.

Todos tenemos estos pensamientos, especialmente para aquellos de nosotros que hemos sido inculcados con mensajes de «No soy suficiente» que traen todo tipo de dudas a una sala de inversores masculinos. Si intentas dejar el miedo a un lado, solo les dará más poder, ya que en silencio se pudren en tu subconsciente. Antes de una gran fiesta, a menudo me levantaba por la noche para luchar contra el síndrome del impostor, preguntándome si mi información era suficiente para pedir a otros el dinero de su confianza. Tuve que practicar lo que predicaba y refinar mis obstáculos internos en oportunidades.

El objetivo de cualquier presentación es ser claro, conciso y convincente, y estar listo para responder cualquier pregunta sobre su modelo de negocio. Al identificar, aceptar y lidiar con mis miedos, y enfocarme en lo que podía controlar reemplazando mis dudas con pensamientos realistas y útiles, me sentí empoderada para comunicar una propuesta de valor convincente con claridad.

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