Con el ascenso de los talibanes en agosto del año pasado, Afganistán enfrentó sanciones globales que provocaron que muchas organizaciones internacionales y servicios de transacciones monetarias suspendieran sus operaciones en el país. Esto ha dado lugar al uso generalizado de monedas digitales y monedas estables, al menos para enviar o recibir remesas.

Sin embargo, el gobierno talibán prohibió recientemente las criptomonedas y arrestó a 16 cambistas locales en la ciudad noroccidental de Herat la semana pasada, según el sitio web provincial de noticias ATN-News.

Según el informe, inicialmente se otorgó a los intercambios un período de gracia para cumplir con las regulaciones gubernamentales, pero finalmente se cerraron después de no hacerlo. El gobierno afgano ahora ha pedido a los residentes locales que se abstengan de usar activos digitales y les advirtió sobre los riesgos asociados con tales actividades.

Sin embargo, personas familiarizadas con el asunto, que deseaban permanecer en el anonimato por razones de seguridad, le dijeron a Cointelegraph que «no hubo anuncios ni advertencias previas».

“El Banco de Afganistán (banco central) dijo en una carta que el comercio de divisas digitales ha causado muchos problemas y está engañando a la gente, por lo que deberían cerrarse. Actuamos y arrestamos a todos los cambistas involucrados en el negocio y cerramos sus tiendas”, dijo a ATN-News el jefe de la Brigada contra el Crimen de la Policía de Herat, Syed Shah Saadat.

Las personas familiarizadas con el asunto creen que no hubo fraude relacionado con las criptomonedas en la decisión «estúpida» del gobierno. «Usamos principalmente el intercambio de criptomonedas y la billetera de Binance para intercambiar, enviar o recibir activos», agregaron. «Actualmente no tenemos bancos o servicios monetarios estándar y los talibanes han prohibido nuestra única esperanza».

En junio, el banco central liderado por los talibanes de Afganistán prohibió el comercio de divisas en línea en el país. Un portavoz le dijo a Bloomberg que el banco considera que el comercio de divisas es ilegal y fraudulento y dijo que «no hay instrucciones en la ley islámica para aprobarlo». Después de que los talibanes recuperaron el poder en Afganistán, las finanzas locales empeoraron después de que se recortaron miles de millones de dólares en ayuda exterior y sus activos en el extranjero se congelaron bajo las sanciones de Estados Unidos, según Bloomberg.

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¿Por qué los talibanes prohibieron las criptomonedas?

Según el informe de ATN-News, las principales razones de la prohibición son la naturaleza volátil de las criptomonedas y activos como el dólar estadounidense que abandonan el país, ya que los intercambios de criptomonedas no tienen su sede en Afganistán. Otra razón señalada en el informe es que las monedas digitales son nuevas y «la gente no está familiarizada con ellas».

El jefe del sindicato de cambistas fiduciarios, Ghulam Mohammad Suhrabi, también afirmó que las criptomonedas se utilizan para engañar a la gente. Sin embargo, las personas familiarizadas con el asunto no tienen conocimiento de ningún delito o fraude relacionado con las criptomonedas, y Suhrabi tampoco proporcionó ningún dato concreto.

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Algunos creen que la única razón de la prohibición es la naturaleza descentralizada de las criptomonedas y la tecnología blockchain subyacente. «Lo prohibieron porque no pueden controlarlo», dijo a Cointelegraph un comerciante con más de seis años de experiencia en criptografía, afirmando:

“El gobierno quiere ver, controlar y manipular todo en el país. Las criptomonedas son volátiles, estoy de acuerdo, pero cualquiera que las use debería saberlo. También tenemos monedas estables como Tether, USD Coin y muchas más para las personas que solo quieren enviar o recibir transferencias de dinero hacia/desde otros países”.

Las fuentes de Cointelegraph afirman además que los talibanes también les han dicho a los comerciantes e intercambiadores de criptomonedas a moneda fiduciaria que usar criptomonedas es como «apostar» y llamarlo «Haram», lo que significa que está prohibido por la ley islámica. Agregaron que el gobierno quiere que la gente use los bancos locales para transferir dinero, mientras que «la mayoría de los servicios de dinero local son limitados y no nos permiten retirar todo nuestro dinero de una vez».

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«Solo podemos obtener alrededor de 20 000 afganos (aproximadamente USD 220) por semana de los bancos locales, que a veces tienen que hacer cola durante horas», dijo a Cointelegraph un usuario de criptomonedas que recibe dinero de su hermano en Alemania. «Además de todas las dificultades de retirar dinero de los bancos, otro problema son las costosas tasas de transacción, que solo estamos tratando de evitar».

Agregó que siempre hay un montón de tarifas ocultas cuando se usan servicios como SWIFT, Western Union, MoneyGram y el sistema local Hawala. El usuario de criptomonedas dijo que las tasas de transacción a veces alcanzan el 20%.

Criptoriesgo en Afganistán

Después de que Afganistán se vio afectado por una ola de sanciones que limitaron su alcance a la banca y el comercio internacionales, muchos buscaron una alternativa a recibir dinero de familiares y amigos en el extranjero. La situación abrió espacio para las criptomonedas, ya que los servicios locales de transferencia de dinero estaban prohibidos o eran muy caros.

Además, las empresas de transferencia de pagos populares, como PayPal y Venmo, no cuentan con el respaldo de los bancos de Afganistán, lo que limita los servicios financieros que brindan estas instituciones. Además, abrir una cuenta bancaria es complicado debido a la cantidad de requisitos que hay que cumplir, como aportar un documento de residencia y una declaración de empleo.

“Podríamos recibir miles de dólares en criptoactivos de nuestras familias sin tener que preocuparnos por las tarifas de transacción o la complejidad de [digital] intercambios”, dijeron los lugareños. “Usar aplicaciones como Binance u otras [crypto] monederos es súper fácil que incluso tenemos algunas personas analfabetas que ahora pueden enviar o recibir criptomonedas fácilmente”.

Mezquita del Viernes (Mezquita Jumah) en Herat, Afganistán. Fuente: Koldo Hormaza.

Según los datos de Google Trends, el interés por los términos de búsqueda «Bitcoin», «cripto» y «criptomoneda» aumentó en más del 100 %, especialmente en las provincias de Herat, Kandahar, Kabul, Nangarhar y Balkh.

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Además, Afganistán ocupó el puesto 20 entre 154 países en el «Índice global de adopción de criptomonedas de 2021» por Chainalysis en 2021. Esta es una indicación positiva de que las personas en Afganistán están listas para invertir y usar criptomonedas en su vida diaria, dijo una persona frente a Cointelegraph.

«Crypto es la única forma en que puedo recibir pagos en línea porque no tenemos acceso a un servicio como PayPal», dijo un trabajador en línea. «Recibo mi salario en criptomonedas y así es como pongo comida en la mesa para mi familia de nueve, pero ahora estoy realmente desesperado».

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Una fuente agregó que los talibanes pueden estar tratando de crear una moneda digital del banco central (CBDC) y pueden tener planes para usar la tecnología blockchain. Sin embargo, la mayoría de los comerciantes sienten que no hay necesidad de CBDC cuando las criptomonedas ofrecen lo que la gente necesita. Los talibanes aún no han anunciado ningún plan relacionado con la CBDC.

«Imagínese lo que podría hacer un sistema de pago digital global sin interrupciones con controles adecuados sobre el financiamiento ilícito para las personas en lugares como Afganistán: si los familiares en el extranjero pudieran enviar remesas fácilmente, o si las ONG pudieran pagar a su personal en todo el mundo con solo hacer clic en un botón en un teléfono inteligente”, dijo el subsecretario del Tesoro de EE. UU., Wally Adeyemo, a Consensus 2022.

Adeyemo señaló la debilidad de los bancos locales de Afganistán para proporcionar suficiente dinero a la «gente corriente». Si bien la situación en el país empeora cada día, cree que «es extremadamente importante que equilibremos las dos caras de esta proverbial moneda digital, los riesgos y las oportunidades».